Laut einer neuen Studie können Menschen mit einer Legasthenie mit Lesebehinderung überraschend weitreichende Unterschiede im Gehirn aufweisen.

Mithilfe der speziellen Bildgebung des Gehirns stellten Wissenschaftler fest, dass Erwachsene und Kinder mit Legasthenie im Vergleich zu Menschen ohne Störung weniger in der Lage sind, sich an sensorische Informationen anzupassen.

Und die Unterschiede zeigten sich nicht nur in der zu erwartenden Reaktion des Gehirns auf geschriebene Worte. Menschen mit Legasthenie zeigten auch eine geringere Anpassungsfähigkeit an Bilder von Gesichtern und Gegenständen.


Das deutet darauf hin, dass sie allgemeinere "Defizite" im gesamten Gehirn haben, sagte Studienleiter Tyler Perrachione. Er ist Assistant Professor für Sprach-, Hör- und Sprachwissenschaften an der Boston University.

Die Ergebnisse, veröffentlicht in der 21. Dezember Ausgabe der Zeitschrift Neuronbieten Hinweise auf die Ursachen der Legasthenie.

Andere Studien haben gezeigt, dass Menschen mit Legasthenie Unterschiede in der Struktur und Funktion des Gehirns zeigen.


"Aber es war nicht klar, ob diese Unterschiede eine Ursache oder Folge von Legasthenie sind", erklärte Perrachione.

Die Henne-Ei-Frage ist schwierig, da Jahre des Lesens oder Jahre der Lesebehinderung die Entwicklung des Gehirns beeinflussen.

Perrachione sagte, sein Team denke, es habe eine Ursache für Legasthenie gefunden - auch, weil die verminderte Anpassung bei kleinen Kindern und nicht nur bei Erwachsenen zu beobachten war.


Ein Forscher, der nicht an der Studie beteiligt war, nannte sie "wegweisend".

"Ehrlich gesagt haben Forscher Probleme damit, die Grundlagen der Legasthenie im Gehirn zu verstehen", sagte Guinevere Eden, Direktor des Zentrums für das Studium des Lernens am Georgetown University Medical Center in Washington, D.C.

Wissenschaftler haben gewusst, dass die Struktur und Funktion des Gehirns bei Menschen mit Legasthenie anders aussieht, sagte Eden, aber sie haben nicht gewusst, warum.

"Diese Studie macht einen wichtigen Schritt in diese Richtung", sagte sie. "Es geht um die wahren Eigenschaften der Neuronen [Zellen] in diesen Gehirnregionen, nicht nur um ihr äußeres Erscheinungsbild."

Menschen mit Legasthenie haben durchweg Probleme mit Sprachkenntnissen, insbesondere beim Lesen.

Laut der International Dyslexia Association leiden 15 bis 20 Prozent der Bevölkerung an Legastheniesymptomen, darunter "langsames" Lesen, schlechte Schreib- und Rechtschreibkenntnisse und Probleme beim Entschlüsseln von Wörtern, die einander ähnlich sind.

Die neue Studie sollte untersuchen, ob "neuronale Anpassung" eine Rolle spielen könnte.

Anpassung ist, wie das Gehirn seine Effizienz verbessert. Perrachione gab ein Beispiel: Wenn Sie zum ersten Mal mit jemandem sprechen, braucht das Gehirn etwas Zeit, um sich an die Stimme dieser Person zu gewöhnen, zum Beispiel an das Sprechen von Rhythmen und die Aussprache von Wörtern.

Aber dann passt sich das Gehirn an und hört auf, so hart zu arbeiten, um die Sprache der anderen Person zu verarbeiten.

Bei Menschen mit Legasthenie scheint diese Anpassung jedoch behindert zu sein. "Ihr Gehirn arbeitet härter daran, diese sensorischen Eingaben zu verarbeiten", sagte Perrachione.

Die neuen Erkenntnisse basieren auf funktionellen MRT-Untersuchungen von Erwachsenen und Kindern mit und ohne Legasthenie. Die Scans wurden verwendet, um die Gehirnaktivität der Studienteilnehmer bei der Durchführung einer Reihe von Aufgaben zu erfassen.

In einem Experiment hörten die Teilnehmer eine Reihe von Wörtern, die entweder von einem einzelnen Sprecher oder von mehreren verschiedenen gelesen wurden. Insgesamt stellten die Forscher fest, dass sich Menschen ohne Legasthenie an die einzelne Stimme, aber nicht an mehrere Sprecher gewöhnt haben.

Im Gegensatz dazu zeigten Menschen mit Legasthenie viel weniger Anpassungsfähigkeit in ihrer Gehirnaktivität, selbst wenn sie nur einem Sprecher zuhörten. Dasselbe Muster wurde beobachtet, wenn die Studienteilnehmer geschriebene Wörter betrachteten.

Die Unterschiede gingen jedoch über die Worte hinaus: Menschen mit Legasthenie zeigten eine geringere Anpassung des Gehirns an die Bilder von Gesichtern und Gegenständen.

Das sei "überraschend", sagte Eden, da die Störung keine offensichtlichen Probleme beim Erkennen von Gesichtern oder Gegenständen mit sich bringe.

Perrachione spekulierte über einen Grund für die Ergebnisse: Die verminderte Gehirnadaptation kann nur beim Lesen "auftauchen", weil das Lesen eine so komplexe Fähigkeit ist.

Das Gehirn hat keinen eigenen "Lesebereich". "Lesen ist ein Werkzeug oder eine Technologie, die wir erfunden haben", betonte Perrachione.

Das Erlernen der Verwendung dieser Technologie erfordert eine komplexe Orchestrierung verschiedener Gehirn- "Domänen", erklärte er.

Und doch, weil von jedem erwartet wird, dass er liest, erkennen die meisten Menschen wahrscheinlich nicht, was für eine Leistung es ist, sagte Perrachione.

Eden stimmte zu. "Lesen zu lernen ist eine erstaunliche Leistung, die wir oft für selbstverständlich halten", sagte sie.

Wird das neue Verständnis von Legasthenie zu neuen Therapien führen? Es ist nicht klar, sagten sowohl Eden als auch Perrachione.

Im Moment wird Legasthenie mit einem speziellen Leseunterricht behandelt, der so früh wie möglich beginnt. Das wird sich nicht ändern, sagte Eden.

Aber wenn die Wissenschaftler besser verstehen, was im Gehirn vor sich geht, könnten die Lesetherapien für Legasthenie möglicherweise verfeinert werden, so Perrachione.


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