Die Auswirkungen des Klimawandels sind weitreichend, aber neue Forschungsergebnisse legen eine überraschende Verbindung zu einer sich erwärmenden Erde nahe - mehr Fälle von Typ-2-Diabetes.

Für jeden Anstieg der Umgebungstemperatur um 1 Grad Celsius (1,8 Grad Fahrenheit) rechneten die Forscher allein in den USA mit einer Zunahme von mehr als 100.000 neuen Fällen von Typ-2-Diabetes.

Warum?


Die Autoren der Studie erklärten, dass in Kälteperioden - zumindest an einigen kalten Tagen in Folge - sogenanntes braunes Fett aktiviert wird. Braunes Fett unterscheidet sich von weißem Fett. Wenn es aktiviert wird, führt es zu einer Verbesserung der Empfindlichkeit des Körpers gegenüber Insulin, einem Hormon, das dabei hilft, Zucker aus Lebensmitteln in Zellen zur Energiegewinnung zu leiten.

"Die Funktion von braunem Fettgewebe besteht darin, Fett zu verbrennen, um Wärme zu erzeugen, was wichtig ist, um einen Abfall der Körpertemperatur bei Kälteexposition zu verhindern", erklärte die leitende Forscherin Lisanne Blauw. Sie ist Doktorandin Student am Leiden University Medical Center in den Niederlanden.

"Daher nehmen wir an, dass braunes Fett eine Rolle bei dem Mechanismus spielt, der dem Zusammenhang zwischen Außentemperatur und Diabetes zugrunde liegt: In wärmeren Klimazonen wird braunes Fett weniger aktiviert, was zu Insulinresistenz und Diabetes führen kann", sagte sie.


Bevor Sie mit dem Packen für kältere Gefilde beginnen, sollten Sie beachten, dass diese Studie keinen direkten Zusammenhang zwischen Ursache und Wirkung von wärmeren Temperaturen und der Entwicklung von Typ-2-Diabetes nachweisen kann.

Trotzdem sagte Blauw: "Auf der Grundlage unserer 'Braunfett-Hypothese' glauben wir, dass zumindest ein Teil der Assoziation kausal durch die Braunfettaktivität erklärt werden kann."

Die Prävalenz von Typ-2-Diabetes steigt weltweit rasant an. Im Jahr 2015 hatten weltweit etwa 415 Millionen Menschen die Krankheit, sagten die Forscher. Bis 2040 werden es voraussichtlich 642 Millionen sein.


Bei Menschen mit Prä-Diabetes und Typ-2-Diabetes verwendet der Körper Insulin nicht richtig. Diese Menschen sollen insulinresistent sein. Bei Patienten mit Prä-Diabetes kann der Körper den Bedarf noch decken, indem er immer mehr Insulin produziert. Aber irgendwann kann der Körper nicht mehr mithalten und es wird nicht genug Insulin produziert, um den Anstieg des Blutzuckerspiegels zu verhindern. Dies ist der Zeitpunkt, an dem Typ-2-Diabetes auftritt.

Eine kürzlich durchgeführte Studie ergab, dass Menschen mit Typ-2-Diabetes, die 10 Tage lang mäßiger Kälte ausgesetzt waren, eine verbesserte Insulinresistenz aufwiesen, was bedeutet, dass sie Insulin effizienter einsetzen. Dies kann auf eine Zunahme der Braunfettaktivität zurückzuführen sein. Andere frühere Untersuchungen zeigten, dass braunes Fett im Winter am aktivsten ist, wenn die Temperaturen am kältesten sind, stellten die Autoren der Studie fest.

Für die neue Studie verwendeten die Ermittler Informationen von Erwachsenen aus 50 US-Bundesstaaten sowie aus Guam, Puerto Rico und den US-Jungferninseln. Die Daten von 1996 bis 2009 abgedeckt.

Die Leute sagten den Forschern, ob sie jemals von einem Arzt mit Typ-1- oder Typ-2-Diabetes diagnostiziert wurden. Ungefähr 91 Prozent der Diabeteserkrankungen in Ländern mit hohem Einkommen sind Typ 2.

Das Studienteam untersuchte auch Daten der Weltgesundheitsorganisation zu Nüchternblutzuckerspiegeln und Fettleibigkeitsraten in 190 Ländern.

"In dieser Studie haben wir gezeigt, dass ein Anstieg der Außentemperatur mit einem Anstieg neuer Diabetesfälle in den USA zusammenhängt", sagte Blauw.

Obwohl die Forscher nicht über Informationen zu Diabetesdiagnosen weltweit verfügten, sahen sie Anzeichen dafür, dass Menschen in wärmeren Gegenden insulinresistenter waren.

"Die Menschen müssen sich darüber im Klaren sein, dass die globale Erwärmung schwerwiegende Auswirkungen auf unsere Gesundheit haben kann, da wir in dieser Studie gezeigt haben, dass in Jahren mehr Menschen an Diabetes erkranken, als die durchschnittliche Außentemperatur höher ist", sagte Blauw.

Aber noch ist nicht jeder bereit, Alarm zu schlagen.

Dr. Joel Zonszein, Direktor des Clinical Diabetes Center am Montefiore Medical Center in New York, sagte: "Dies ist ein interessanter Artikel und ein herausforderndes Konzept."

Aber, erklärte Zonszein, "Diabetes ist eine sehr komplexe Krankheit und es ist unwahrscheinlich, dass sie auf einen Faktor wie Braun [Fett] zurückzuführen ist."

Darüber hinaus beriefen sich die Forscher in der Datenbank auf selbst gemeldete Fälle von Diabetes, die die Diabetesrate überschätzen oder unterschätzen können.

Die Rolle des braunen Fettes in den Leuten ist noch nicht klar, gesagtes Zonszein. Menschen scheinen nicht viel davon zu haben, obwohl es bei Nagetieren sehr häufig ist.

Die Studie wurde am 20. März im Internet veröffentlicht BMJ Open Diabetes Research & Care.


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