Laut vorläufigen Untersuchungen ist es möglicherweise der Schlüssel zu einem längeren Leben, jeden Tag ein bisschen weniger auf den Teller zu legen.

Menschen, die ihre Kalorienaufnahme innerhalb von zwei Jahren um nur 15 Prozent reduziert haben, mussten laut einer kleinen klinischen Studie einen signifikanten Rückgang ihres Stoffwechsels verzeichnen.

Diese Leute sahen auch Verbesserungen bei Biomarkern, die mit einer langsameren Alterung und einer längeren Lebensdauer einhergingen, sagte die leitende Forscherin Leanne Redman. Sie ist außerordentliche Professorin für klinische Wissenschaften an der Pennington Biomedical Research in Baton Rouge, La.


Insbesondere entwickelten sie eine niedrigere Körpertemperatur, einen niedrigeren Blutzucker- und Insulinspiegel und signifikante Hormonabfälle, die den Stoffwechsel moderieren, berichteten die Forscher.

"Wir wissen, dass diese Dinge bei Menschen, die länger leben, niedriger sind", sagte Redman.

Altersstudien an Tieren haben eine geringere Kalorienaufnahme mit längeren Lebensdauern in Verbindung gebracht, aber dies ist die erste klinische Studie, die die Kluft zwischen Tieren und Menschen überbrückt, sagte Rozalyn Anderson, eine Expertin der American Federation for Ageing Research, die die Ergebnisse überprüfte.


"So viel von dem, was sie berichten, stimmt völlig mit dem überein, was wir in unseren Affenstudien gesehen haben", sagte Anderson, ein außerordentlicher Professor, der an der School of Medicine and Public Health der University of Wisconsin das Altern und die Kalorienreduktion studiert.

"Wir haben ein Match zwischen den Affen und den Menschen, und das ist absolut genial. Dies ist eine wirklich gute Lücke, die es in Bezug auf die Alterungsbiologie zu schließen gilt", sagte sie.

Für diese Studie hat das Redman-Team 34 gesunde Personen mit einem Durchschnittsalter von 40 Jahren angeworben, die zwei Jahre lang eine kalorienreduzierte Diät einhalten sollten.


Die Forscher brachten den Teilnehmern der Studie bei, wie sie mit drei verschiedenen Modellen einer gesunden Ernährung 25 Prozent ihrer täglichen Kalorienaufnahme reduzieren können, so Redman. Den Teilnehmern stand es dann frei, ihre Diät nach Belieben zu befolgen.

"Alleine haben sie eine Kalorienreduzierung von 15 Prozent erzielt, die über zwei Jahre aufrechterhalten wurde, was ziemlich bemerkenswert ist", sagte Redman.

Im Durchschnitt verlor die Gruppe ungefähr 20 Pfund, meistens im ersten Jahr, obwohl die Hälfte mit normalem Gewicht in die Studie kam und der Rest nur leicht übergewichtig war, sagte Redman.

Tests zeigten Veränderungen im Stoffwechsel und in den Körperprozessen, die diejenigen widerspiegeln, die mit einer längeren Lebensdauer bei Tieren und Menschen in Verbindung gebracht wurden, sagte Redman. Die Teilnehmer hatten auch eine signifikante Verringerung des oxidativen Stresses aufgrund ihres erniedrigten Stoffwechsels.

Die Forscher sagten, dies biete Unterstützung für kontroverse Theorien, die einen hohen Stoffwechsel und erhöhten oxidativen Stress mit einem schnelleren Altern verbinden.

"Wenn wir Energie gewinnen, entstehen Nebenprodukte des Stoffwechsels. Diese als Sauerstoffradikale bezeichneten Nebenprodukte reichern sich im Körper an und schädigen Zellen und Gewebe", sagte Redman. Solche Schäden können dazu führen, dass Zellen schneller altern und zu Krankheiten wie Krebs beitragen.

Anderson ist sich nicht sicher, ob das die beste Erklärung ist.

Sie stellte fest, dass Laboruntersuchungen an Mäusen gezeigt haben, dass Schäden durch oxidativen Stress keinen Einfluss auf die Gesamtlebensdauer haben.

Anderson glaubt, dass eine geringere Kalorienaufnahme den Körper dazu veranlasst, Energie effizienter zu nutzen, und dass dies irgendwie zu Vorteilen für das Altern führt.

"Wir wissen zum Beispiel, dass es einen sehr engen Zusammenhang zwischen Fasten und Belastbarkeit gibt - die Fähigkeit, sich gegen Leiden zu wehren", sagte Anderson.

Menschen, die versuchen wollen, weniger zu essen, um länger zu leben, sollten sich auf die Portionsgröße konzentrieren und dabei eine gesunde und ausgewogene Ernährung befolgen, sagte Redman.

Sie sollten darauf abzielen, die Kalorienaufnahme um 25 Prozent zu senken, mit dem Verständnis, dass sie das Ziel wahrscheinlich verfehlen werden, sagte Redman. Sie sollten nicht entmutigt werden, wenn sie nicht dauerhaft abnehmen.

"Das Ziel ist es, nicht abzunehmen. Das Ziel ist es, diese Einnahme nachhaltig zu senken", sagte Redman.

Anderson bezweifelt, dass ein solches Essmuster aufrecht erhalten werden kann.

"Ich würde niemals jemandem empfehlen, der eine Kalorienreduzierung vornimmt", sagte Anderson. "Ich denke, es ist zu schwer. Der Grund, warum wir uns das überhaupt ansehen, ist, das Altern zu verstehen, nicht weil wir jemals wollen würden, dass jemand es tut. Die Leute können nicht einmal ihre Kalorien auf die normale Nahrungsaufnahme reduzieren."

Kalorienreduzierung bietet ein Fenster in den Alterungsprozess, weil es das Altern bei Tieren verlangsamt, sagte sie. Auf diese Weise erhoffen sich die Forscher Einblicke in den Alterungsprozess, um diese Prozesse besser anzugehen als mit einer stark eingeschränkten Ernährung.

"Wir wollen sehen, was diese Triggerpunkte sind, und können wir sie auf andere Weise erreichen", sagte Anderson.

Die Studie wurde am 22. März in der Zeitschrift veröffentlicht Zellstoffwechsel.


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