Trotz einiger vielversprechender Berichte in den letzten Jahren scheint das Problem der Fettleibigkeit in der Kindheit in den USA nicht in greifbare Nähe zu rücken.

Das ist das Ergebnis einer Studie, die online am 26. Februar in veröffentlicht wurde Pädiatrie Dies zeigt, dass die Hoffnungen auf eine Trendwende möglicherweise verfrüht waren.

In den letzten Jahren haben Studien gezeigt, dass die Adipositasraten in der Kindheit allmählich abnehmen - und sogar bei Kindern im Vorschulalter abnehmen. Aufgrund der neuen Studie waren die guten Nachrichten jedoch nur von kurzer Dauer.


In den Jahren 1999 bis 2016 fanden die Forscher keine Hinweise auf eine nachhaltige Verbesserung der Fettleibigkeitsraten bei Kindern jeglichen Alters. Stattdessen zeigte die langfristige Perspektive einen "anhaltenden Aufwärtstrend".

Und was ist mit der Abnahme der Fettleibigkeit bei den jüngsten Kindern der Nation? Das scheint verschwunden zu sein. In den Jahren 2015-2016 waren fast 14 Prozent der 2- bis 5-Jährigen leicht fettleibig - gegenüber 9 Prozent in den Jahren 2013-2014.

"Vielleicht war es früher so weit, aber jetzt nimmt es wieder zu", sagte der leitende Forscher Asheley Skinner, Associate Professor an der Duke University in Durham, NC.


Laut Dr. David Ludwig, Co-Direktor des Adipositas-Präventionszentrums der New Balance Foundation im Boston Children's Hospital, zeigt die Studie die Gefahren auf, kurzfristige Veränderungen zu stark in den Griff zu bekommen.

"Wir müssen vermeiden, kurzfristige Trends zu interpretieren", sagte Ludwig, der mit der Studie ein Editorial veröffentlichte.

Noch wichtiger ist, dass umfassende Anstrengungen erforderlich sind, um das Problem der Fettleibigkeit bei Kindern anzugehen, sagten Ludwig und Skinner.


Auf politischer Ebene wurden einige Schritte unternommen, z. B. bessere Ernährungsstandards für das nationale Schulspeisungsprogramm.

"Aber niemand allein wird einen großen Unterschied machen", sagte Skinner. "Es braucht ein bisschen von allem, auf allen Ebenen."

Es ist notwendig, die Eltern zu Veränderungen zu ermutigen - zum Beispiel, mehr Obst und Gemüse zu kaufen und zuckerhaltige Getränke durch Milch zu ersetzen. Laut Skinner kann die Pflicht jedoch nicht bei den Eltern liegen.

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Zum einen gibt es rassische und ethnische Unterschiede in der nationalen Rate von Fettleibigkeit bei Kindern. Fast die Hälfte aller hispanischen Kinder ist jetzt übergewichtig oder fettleibig. Ebenso haben schwarze Kinder eine höhere Adipositasrate - einschließlich schwerer Adipositas - als weiße oder asiatisch-amerikanische Kinder.

"Ich glaube einfach nicht, dass das daran liegt, dass die Hälfte dieser Eltern ihre Kinder schlecht füttert", sagte Skinner.

Stattdessen, sagte sie, könnten manche Familien beispielsweise nicht in der Lage sein, erschwingliche gesunde Lebensmittel zu bekommen. Oder Kinder haben möglicherweise keine sicheren Orte zum Spielen und um körperlich aktiv zu sein.

Ludwig stimmte zu und fügte hinzu, dass Faktoren wie chronischer Stress und schlechter Schlaf auch dazu beitragen können, Fettleibigkeit zu "treiben".

Wenn all diese Dinge ins Spiel kommen, könnte es laut Ludwig entmutigend sein, das Problem anzugehen. Aber er sagte, es ist auch mit dem "politischen Willen" machbar.

Die neuen Erkenntnisse stammen aus einer laufenden Gesundheits- und Ernährungsstudie der US-Regierung. Alle paar Jahre führen Forscher zu Hause Interviews und körperliche Untersuchungen mit einer national repräsentativen Stichprobe von Amerikanern durch.

Die Studie ergab, dass von 2015 bis 2016 35 Prozent aller US-Kinder im Alter von 2 bis 19 Jahren übergewichtig oder fettleibig waren. Darunter waren mehr als 41 Prozent der 16- bis 19-Jährigen.

Ungefähr 18 Prozent der Mädchen und 19 Prozent der Jungen fielen in die Kategorie der leicht adipösen Männer - verglichen mit knapp 15 Prozent in den Jahren 1999-2000. Etwa 2 Prozent der Jungen und Mädchen entsprechen der Definition des schwersten Stadiums der Adipositas, das 1999-2000 etwa doppelt so hoch war.

Langfristig gesehen gebe es in keiner Altersgruppe Anzeichen für eine nachhaltige Verbesserung, sagten die Forscher.

Aber Skinner warnte vor einer Interpretation des Jüngsten Gerichts. Es ist nicht so, dass es keine Möglichkeit gibt, die Flut aufzuhalten, sagte sie.

Es gibt Hinweise darauf, dass bestimmte Maßnahmen, wie beispielsweise mehr Sportunterricht in Schulen, hilfreich sind - laut Skinner haben sie jedoch möglicherweise noch nicht genug Kinder erreicht.

Ludwig stimmte zu. "Lasst uns den Sportunterricht und das Mittagessen in der Schule angemessen finanzieren", sagte er. "Und lassen Sie uns sicherstellen, dass die Lebensmittelpolitik mit der öffentlichen Gesundheit in Einklang steht."

Das, sagte Ludwig, würde die Subventionierung von Obst und Gemüse einschließen und nicht nur "Gebrauchsgüter" wie Mais und Reis.

Auch die Eltern müssten sich gesund ernähren und Sport treiben, um ihren Kindern diese Gewohnheiten zu vermitteln, sagte Skinner.

"Das ist kritisch", stimmte Ludwig zu. "Halten Sie die Junk-Food aus dem Haus."


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