Laut einer neuen Studie enthalten viele fettbeständige Fast-Food-Verpackungen und -Kisten potenziell schädliche Chemikalien, die in Lebensmittel gelangen können.

Bei landesweiten Tests mit mehr als 400 Proben aus Restaurants wurde festgestellt, dass fast die Hälfte der Fast-Food-Verpackungen und eine von fünf Lebensmittelkartons aus Pappe nachweisbare Fluorwerte enthielten, so der leitende Forscher Laurel Schaider. Sie ist Umweltchemikerin am Silent Spring Institute in Newton, Massachusetts.

Frühere Studien haben einige fluorierte Chemikalien wie Perfluoroctansäure (PFOA) und Perfluoroctansulfonsäure (PFOS) mit Nieren- und Hodenkrebs, niedrigem Geburtsgewicht, Schilddrüsenerkrankungen, verminderter Spermienqualität, schwangerschaftsbedingtem Bluthochdruck und Immunsystemproblemen bei Kindern in Verbindung gebracht , sagten die Autoren der Studie in Hintergrundinformationen.


Die wichtigsten US-Hersteller haben PFOA und PFOS ab 2011 für die meisten Anwendungen freiwillig aus dem Markt genommen, aber andere Länder produzieren sie immer noch. Diese Studienergebnisse zeigen, dass fluorierte Chemikalien in Lebensmittelverpackungen nach wie vor weit verbreitet sind, so die Autoren.

"Eine der Herausforderungen bei der Vermeidung von Expositionen besteht darin, dass man bei der Betrachtung einer Verpackung nicht erkennen kann, ob sie Fluor enthält", sagte Schaider. "Wir können uns dafür entscheiden, keinen schmutzabweisenden Teppich oder keine schmutzabweisende Beschichtung für unsere Möbel zu kaufen. Für einen Verbraucher ist es jedoch schwierig, Lebensmittelverpackungen ohne fluorierte Chemikalien zu wählen."

Fluorierte Chemikalien werden als Per- und Polyfluoralkylsubstanzen (PFAS) bezeichnet. Sie werden in einer Vielzahl von Produkten verwendet, darunter Teppiche, Polster, Bodenwachse und Outdoor-Bekleidung, so die Autoren der Studie.


Einige Fast-Food-Verpackungen werden mit PFAS behandelt, um die Verpackungen und Schachteln fettabweisend zu machen, so Schaider.

Es wurde festgestellt, dass PFAS aus Verpackungen in Lebensmittel gelangen können, so Schaider. Hitze und Fett scheinen dabei zu helfen, dass die Chemikalien in Lebensmittel gelangen, fügte sie hinzu.

Nach Angaben des Foodservice Packaging Institute werden in Fast-Food-Verpackungen nur noch "kurzkettige" fluorierte Chemikalien verwendet. Die "kurzkettigen" Chemikalien "wurden von der US-amerikanischen Lebensmittel- und Arzneimittelbehörde (Food and Drug Administration) rigoros überprüft und für ihre bestimmungsgemäße Verwendung als sicher befunden", sagte die Industriegruppe in einer Erklärung.


PFOA und PFOS sind "langkettige" Chemikalien und wurden eingestellt, so das Institut. "Die heutigen Food-Service-Verpackungen werden nicht mehr mit langkettigen Fluorchemikalien behandelt. Stattdessen werden von der FDA zugelassene kurzkettige Fluorchemikalien oder sogar neuere Barrierebeschichtungen verwendet, die frei von Fluorchemikalien sind", fügte die Gruppe hinzu.

Für die neue Studie gaben die Forscher an, Hunderte von Proben von 27 Fast-Food-Ketten in fünf Ballungsräumen in den USA gesammelt zu haben. Sie verwendeten Partikel-induzierte Gammastrahlenemissions (PIGE) -Spektroskopie, um die Proben auf Fluor zu analysieren, sagte Schaider.

"Normalerweise enthält Papier nicht viel Fluor. Deshalb haben wir vermutet, dass dies eine Methode zum Nachweis von PFAS ist", sagte Schaider.

Das Forschungsteam stellte fest, dass 46 Prozent der Papierumhüllungen und 20 Prozent der Kartonproben für Lebensmittel wie Pizza und Pommes Fluor enthielten. Das Team testete auch Pappbecher für heiße und kalte Getränke, fand jedoch keine signifikanten Fluorwerte.

Papierumhüllungsproben, die fluorierte Chemikalien enthielten, reichten von ungefähr 38 Prozent der Sandwich- / Burger-Umhüllungen bis zu ungefähr 57 Prozent der Umhüllungen, die für Desserts, Brot und Tex-Mex-Lebensmittel verwendet wurden.

Um ihre Analyse zu validieren, führten die Forscher eine detailliertere Studie an einer Teilmenge von 20 Proben durch, sagte Schaider.

Im Allgemeinen enthielten Proben mit hohem Fluorgehalt auch PFAS. Sechs der Proben enthielten auch ein langkettiges PFOA, obwohl die Chemikalie aus gesundheitlichen Gründen nicht mehr weit verbreitet ist.

PFOA könnte in diesen Umhüllungen vorhanden sein, da bei ihrer Herstellung Recyclingpapier verwendet wurde, sagte Schaider - ein Hinweis darauf, wie schwierig es ist, diese Chemikalien aus der Umwelt zu entfernen.

Studien haben gezeigt, dass sich PFAS aus Konsumgütern auf Deponien ansammeln und ins Grundwasser wandern können, so Schaider. Fluorierte Chemikalien sind auch in kompostierbaren Lebensmittelverpackungen zulässig.

"Es scheint inkompatibel zu sein, dass diese Chemikalien in Papier, das wir kompostieren möchten, niemals zerfallen", sagte Schaider.

Es gebe besondere Bedenken hinsichtlich der langfristigen Auswirkungen dieser Chemikalien auf Kinder, sagte ein Expositionsspezialist, der nicht an der Studie beteiligt war.

Fluorierte Chemikalien wurden in Nabelschnurblut gefunden, was darauf hindeutet, dass Föten PFAS ausgesetzt sind, sagte Dr. Kenneth Spaeth, Chef der Arbeits- und Umweltmedizin bei Northwell Health in Great Neck, NY.

Ungefähr ein Drittel der US-Kinder konsumiert täglich Fastfood, so die Autoren der Studie.

"Mit Chemikalien wie diesen beginnt die Exposition in der Gebärmutter und setzt sich fort, sobald wir in der Kindheit und im Erwachsenenalter geboren sind", sagte Spaeth. "Das hat echte potenzielle Auswirkungen auf unsere Gesundheit."

Es ist unwahrscheinlich, dass neue Vorschriften erlassen werden, um PFAS aus Produkten zu entfernen, fügte Spaeth hinzu. Stattdessen empfahl er öffentlichen Druck als Mittel für zukünftige Veränderungen.

"Viele Produkte sind BPA-frei geworden, nicht weil sie dazu gezwungen wurden, sondern weil die Öffentlichkeit besorgt und aufgeschreckt wurde", sagte er. "Wenn die Verbraucher auf öffentliche Aufsicht warten, denke ich nicht, dass dies passieren wird."

Die Studie wurde am 1. Februar in der Zeitschrift veröffentlicht Umweltwissenschaft & Technologie.


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