Die Amerikaner könnten mit nur einer Handvoll gesunder Gewohnheiten ihr Leben um Jahre verlängern, so eine große, neue Studie.

Derzeit kann der typische 50-jährige Amerikaner laut Regierungsstatistik mit einem weiteren Leben von 30 bis 33 Jahren rechnen. Basierend auf der neuen Studie könnten diejenigen, die fünf Lebensgewohnheiten beibehalten, diese Lebenserwartung um ungefähr ein Jahrzehnt verlängern.

Zu den Schlüsselfaktoren zählen die üblichen Verdächtigen: Nicht rauchen; gesund essen; regelmäßig trainieren; Aufrechterhaltung eines normalen Gewichts; und nur in Maßen trinken.


Die Forscher sagten jedoch, die neuen Erkenntnisse stellten diese Lebensstilentscheidungen in eine andere Perspektive.

"Unsere Ergebnisse haben erhebliche Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit, da sie das große Potenzial von Änderungen der Ernährung und des Lebensstils bei der Verbesserung der Lebenserwartung belegen", sagte der leitende Forscher Dr. Frank Hu. Er ist Lehrstuhl für Ernährung an der Harvard School of Public Health.

Dr. Suzanne Steinbaum, eine Sprecherin der American Heart Association, stimmte zu.


"Diese fünf Dinge können jeden von uns befähigen, einen großen Unterschied zu machen", sagte sie.

Die Gewohnheiten sind auch realistisch, bemerkte Steinbaum. Zum Beispiel reichte mäßige Bewegung - wie zügiges Gehen für 30 Minuten am Tag - aus.

"Das ist keine verrückte Menge an Bewegung", sagte Steinbaum. "Es erfordert nicht, dass du in ein Fitnessstudio gehst."


Leider halten sich nur wenige Amerikaner an diese magischen Fünf. Laut Hus Team haben in den letzten Jahren nur 8 Prozent der Erwachsenen in den USA alle fünf Ziele erreicht.

Auch in Bezug auf die Lebenserwartung liegen die Vereinigten Staaten hinter fast allen anderen reichen Nationen zurück - der Weltgesundheitsorganisation zufolge steht sie 2015 an 31. Stelle der Weltrangliste für die Lebenserwartung bei der Geburt.

Die neuen Erkenntnisse stammen aus zwei Studien, die seit den 1980er Jahren über 123.000 US-Gesundheitsexperten gefolgt sind. Im Laufe der Jahre gaben die Teilnehmer detaillierte Informationen zu ihrer Ernährung, ihren Bewegungsgewohnheiten und anderen Faktoren des Lebensstils.

Bis 2014 waren knapp über 42.000 Teilnehmer gestorben. Das Harvard-Team untersuchte, wie sich die fünf Faktoren des Lebensstils auf die Langlebigkeit der Menschen auswirken. Sie verwendeten auch staatliche Gesundheitsdaten, um die Auswirkungen dieser Faktoren auf die Lebenserwartung der US-Bevölkerung abzuschätzen.

Im Durchschnitt stellten die Forscher fest, dass Menschen, die sich an die fünf gesunden Gewohnheiten hielten, 74 Prozent seltener starben als diejenigen, die keine dieser Gewohnheiten beibehielten.

Diejenigen, die alle fünf guten Lebensgewohnheiten befolgten, starben 82 Prozent seltener an Herzkrankheiten oder Schlaganfällen und 65 Prozent seltener an Krebs.

"Regelmäßige" Bewegung bedeutete eine moderate oder kräftige Aktivität für mindestens 30 Minuten pro Tag. Mäßiges Trinken bedeutete für Frauen nicht mehr als ein alkoholisches Getränk pro Tag und für Männer nicht mehr als zwei pro Tag.

In der Zwischenzeit wurde davon ausgegangen, dass die Menschen eine "gesunde" Ernährung haben, wenn sie in einem als alternativer Index für gesunde Ernährung bezeichneten Standardmaß unter den besten 40 Prozent liegen.

Hu sagte, er könne keine genauen Beschreibungen darüber geben, wie diese gesunde Ernährung aussähe.

Das Bewertungssystem gebe den Menschen jedoch Punkte für den Verzehr von Gemüse, Obst, Vollkornprodukten, Bohnen, Fisch und Geflügel sowie für "gute" Fette aus Quellen wie Olivenöl und Nüssen. Sie werden auch für die Minimierung des Zusatzes von Zucker, rotem Fleisch und Natrium belohnt.

Die Forscher schätzten, dass im Alter von 50 Jahren US-amerikanische Frauen, die diese fünf gesunden Gewohnheiten beibehalten haben, mit einem weiteren Leben von 43 Jahren rechnen können. Ihre männlichen Kollegen werden voraussichtlich noch rund 38 Jahre leben.

Die Aussichten für Frauen und Männer, die keines dieser Lifestyle-Ziele erreicht hatten, waren sehr unterschiedlich. Sie könnten weitere 29 bzw. 25,5 Jahre leben.

Alles verdeutlicht, wie viel "persönliche Macht" die Menschen haben, sagte Steinbaum.

Gleichzeitig hätten nicht alle Amerikaner die gleichen Chancen, für sich selbst zu sorgen. Wenn Sie sich kein gesundes Essen leisten können oder keinen sicheren Ort für Bewegung haben, sind diese "einfachen" Lebensstilmaßnahmen nicht einfach.

"Dies ist auch eine Frage der öffentlichen Ordnung", sagte Steinbaum. "Wie können wir gesundes Essen zugänglicher machen? Wie können wir sicherstellen, dass die Menschen Orte haben, an denen sie sich körperlich betätigen können?"

Die Studie kann die Frage nicht beantworten, ob eine 50-jährige Person, die ihren Lebensstil ändert, ihre Lebenserwartung um Jahre verkürzen kann. Die Studienteilnehmer waren zu Beginn zwischen 30 und 75 Jahre alt, und Hu sagte, sein Team gehe davon aus, dass ihre berichteten Gewohnheiten bis zum Erwachsenenalter konstant waren.

Laut Hu haben frühere Studien jedoch gezeigt, dass Menschen ihr Krankheitsrisiko senken können, indem sie zu jedem Zeitpunkt gesunde Gewohnheiten einführen.

Die Ergebnisse wurden online am 30. April in der Zeitschrift veröffentlicht Verkehr.


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