Die Entwicklung eines Zika-Impfstoffs schreitet zügig voran, aber es wird noch Jahre dauern, bis ein solcher Impfstoff der Öffentlichkeit zur Verfügung steht, so der Autor eines neuen Berichts über die Forschungsanstrengungen.

Drei führende Impfstoffkandidaten werden am Menschen getestet. Zwei basieren auf der neuesten DNA-Impfstofftechnologie und das dritte basiert auf dem Standardmodell für inaktivierte Viren, so Dr. Stephen Thomas. Er ist Professor für Infektionskrankheiten an der Upstate Medical University der State University of New York in Syracuse.

"Das F & E-Tempo für einen Zika-Impfstoff ist unglaublich hoch", sagte Thomas. "Wirklich, einige bahnbrechende Fortschritte wurden in sehr kurzer Zeit gemacht."


Thomas glaubt jedoch, dass es mindestens zwei bis vier Jahre dauern wird, bis ein Impfstoff die bundesweite Zulassung erhalten hat und in die Massenproduktion geht.

Menschliche Tests zielen derzeit darauf ab, sicherzustellen, dass der Impfstoff sicher ist und Wirksamkeitsstudien noch Monate oder Jahre entfernt sind, sagte er.

Das Testen der Wirksamkeit eines Impfstoffs könnte auch von der Ebbe und Flut der Zika-Ausbrüche auf der ganzen Welt abhängen, fügte Thomas hinzu.


Typischerweise werden Wirksamkeitsstudien an Orten durchgeführt, an denen das Virus aktiv ist, sagte er. Eine Gruppe von Menschen wird geimpft und eine andere nicht. Dann vergleichen die Forscher, ob der Impfstoff einen Unterschied ausmacht.

"Das kann ein Problem sein, wenn der Ausbruch nicht aktiv und tobend ist, was in diesem Jahr an vielen Orten, an denen es letztes Jahr war, nicht der Fall ist", sagte Thomas. "Es bleibt abzuwarten, ob die Entwickler die Wirksamkeit in einer klassischen Studie nachweisen können oder nicht."

Zika wird hauptsächlich von Mücken übertragen. Das Virus ist normalerweise nicht schädlich für Menschen, kann jedoch verheerende Geburtsschäden verursachen, wenn eine schwangere Frau infiziert ist. Zu diesen Defekten gehört die Mikrozephalie - ein Zustand, bei dem Schädel und Gehirn unterentwickelt sind.


Eine Epidemie von Zika tobte 2015 und 2016 in ganz Süd- und Mittelamerika, beginnend mit einem großflächigen Ausbruch in Brasilien. Die Weltgesundheitsorganisation kündigte das Ende dieser Epidemie im November an, warnte jedoch davor, dass Zika weiterhin eine Bedrohung darstellt.

Eine kleine lokale Übertragung von Zika ist in Gebieten von Florida und Texas aufgetreten. Im Dezember ernannten die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten Brownsville, Texas, zu einem Zika-Warngebiet, und drängten schwangere Frauen, die Reise dorthin zu verschieben.

Alle drei führenden Impfstoffe haben sich in Tierversuchen als vielversprechend erwiesen, um Labormäuse und Affen vor einer Zika-Infektion zu schützen, sagte Thomas.

Die beiden in der Entwicklung befindlichen DNA-Impfstoffe beeinträchtigen die Fähigkeit des Virus, in Zellen einzudringen und sich selbst zu replizieren, sagte Thomas in seinem Forschungsupdate. Der inaktivierte Impfstoff zielt darauf ab, eine Immunantwort zu erzeugen, die einen zukünftigen Schutz gegen Zika bietet.

Aber "es ist eine sehr große Kluft zwischen Tierdaten und dem, was sich in einem sicheren und wirksamen Impfstoff für den Menschen niederschlägt", sagte Thomas.

Ein DNA-Impfstoff, der von den US-amerikanischen National Institutes of Health entwickelt wurde, ist am weitesten fortgeschritten. Eine große Phase-2-Studie an mehreren Standorten mit bis zu 2.500 Testpersonen sei im Gange, sagte Thomas.

"Sie werden weiterhin Sicherheitsdaten sammeln", sagte Thomas. "Sie werden sich auch eingehendere Einschätzungen der Immunantworten ansehen und erhalten möglicherweise auch ein Signal, ob es Menschen schützt oder nicht, wenn Zika in die Gebiete zurückkehrt, in denen sie die Studie durchführen."

Einige Sicherheitsbedenken werden sehr ernst genommen.

Zika ist dafür bekannt, dass es in seltenen Fällen zu einer Störung des Nervensystems namens Guillain-Barre-Syndrom kommt, und die Forscher möchten sicherstellen, dass ein Impfstoff nicht das gleiche Risiko birgt, sagte Thomas.

Und da das Virus das größte Risiko für die Entwicklung von Föten darstellt, muss besonders darauf geachtet werden, dass es bei schwangeren Frauen sicher ist, aber dennoch eine Immunantwort hervorruft, die den Fötus schützt, fügte er hinzu.

Der Epidemiologie-Experte Oscar Alleyne stimmte darin überein, dass die Entwicklung von Impfstoffen vielversprechend erscheint, dass Menschen jedoch nicht davon ausgehen sollten, dass ein Zika-Impfstoff, der bei Tieren wirkt, automatisch bei Menschen wirkt.

"Die Ergebnisse der Tierstudien sehen immer vielversprechend aus, aber Vorsicht ist geboten, wenn es darum geht, Analogien zu dem zu finden, was in der menschlichen Bevölkerung passieren wird", sagte Alleyne, leitender Berater für öffentliche Gesundheitsprogramme bei der National Association of City and County Gesundheit Beamten.

Der Bericht wurde am 10. Mai im. Veröffentlicht New England Journal of Medicine.


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