Kürzlich hatte ich das Privileg, Dr. Joan Vernikos für meine Podcast-Serie "Fullness of Midlife" zu interviewen, die Gespräche mit interessanten Menschen über Gesundheit, Liebe, Leben und Sinn beinhaltet. Dr. Joan war bis zum Jahr 2000 Director of Life Sciences bei der NASA, als sie sich "zurückzog", um über einige der bahnbrechenden Forschungsarbeiten zu schreiben und zu sprechen, die sie von ihrem speziellen Arbeitsplatz bei der NASA aus durchgeführt hatte.

Sie können das gesamte Interview hier anhören, aber ich wollte auch die relevanten Punkte für die Leser herausarbeiten.

Wie Sie sich vorstellen können, ist die Auswirkung der Schwerkraft oder deren Fehlen ein grundlegendes Anliegen für die Wissenschaftler der NASA. Astronauten sind manchmal monatelang Umgebungen mit geringer Schwerkraft ausgesetzt, die weitreichende und schädliche Auswirkungen auf Knochen und Organe, Blut und Herz-Kreislauf-Systeme haben. Während ihrer Zeit bei der NASA spezialisierte sich Dr. Joan auf die Auswirkungen der Schwerkraft auf das menschliche System.


Aber hier ist die Sache: Dr. Joan hat begriffen, dass die Schwerkraft auf ähnliche Weise auf erdgebundene Menschen einwirkt! Wenn wir aufrecht sind und uns bewegen, sind wir den vollen Auswirkungen der Schwerkraft ausgesetzt, die uns vertikal zum Erdmittelpunkt zieht. Wenn wir jedoch horizontal im Bett liegen, verteilt sich die Anziehungskraft der Schwerkraft gleichmäßig auf unseren Körper und ist viel weniger intensiv - ähnlich wie bei Astronauten. "Die Veränderungen, die mit dem Liegen im Bett einhergingen ... 24 Stunden am Tag ... sind denen der Astronauten sehr ähnlich. Zugegeben, vielleicht etwas weniger intensiv", sagte Dr. Joan.

Interessanterweise treten diese Stoffwechselveränderungen nicht auf, wenn wir nachts schlafen. Normaler Schlaf scheint eine erholsame, "entgiftende" Wirkung auf Körper und Gehirn zu haben, die auch für eine gute Gesundheit wichtig ist.

Da die wenigen Astronauten, die in der Mikrogravitation lebten, schwerer zu finden waren als diejenigen, die bereit waren, im Bett zu liegen, begann Dr. Joan, die Auswirkungen langer horizontaler Zeitabschnitte zu untersuchen. Sie stellte zum Beispiel fest, dass nach ungefähr vier Tagen "sehr signifikante Veränderungen" in der Art und Weise auftraten, wie ihre Probanden Flüssigkeiten metabolisierten, im Herz-Kreislauf-System und in den Stressreaktionen. Natürlich wurden diese Änderungen wie bei den Astronauten meistens umgekehrt, als die Testpersonen aufstanden und herumliefen oder die Astronauten auf die Erde zurückkehrten und die Schwerkraft übernahm.


Dann besuchte Dr. Joan die bettlägerige, ältere Mutter einer Freundin und stellte fest, dass die Veränderungen, die sie während des Studiums mit geringer Schwerkraft erlebt hatte, stark an das Altern erinnerten. Gab es einen Zusammenhang zwischen unserer zunehmend sitzenden Kultur und den Symptomen des frühen Alterns? Dr. Joan glaubt, dass die chronischen Krankheiten älterer Menschen - Diabetes, Herz-Kreislauf-Probleme, Fettleibigkeit, Knochenschwund und Muskelschwund - schon in jüngeren Jahren auftreten, weil wir die Schwerkraft nicht mehr arbeiten lassen. Wir sitzen zu viel und bewegen uns zu wenig.

Dr. Joan vermutete, dass sich der Körper den ganzen Tag bewegen soll, und in der nicht allzu fernen Vergangenheit geschah das ganz natürlich. Unsere Großeltern "beugten sich vor und griffen nach oben und machten Betten und säuberten und wuschen und arbeiteten im Garten. Und gingen und kauften Lebensmittel und gingen nach Hause oder fuhren Fahrrad oder was auch immer."

Nach mehreren Studien ist Dr. Joan der Ansicht, dass einfaches Aufstehen "grundlegend" ist, um den Auswirkungen von Inaktivität entgegenzuwirken. Das Stehen und anschließende Bewegen kehrt die Auswirkungen der Mikrogravitation beim Liegen im Bett oder beim Altern um.


Das Problem ist, wir leben nicht wie unsere Großeltern. Wahrscheinlich sitzen wir stundenlang vor dem einen oder anderen Bildschirm im Büro und zu Hause. Dann, wenn wir diszipliniert sind, könnten wir ein paar Mal pro Woche trainieren.

Sport allein reicht nicht aus, um dem stundenlangen Herumsitzen entgegenzuwirken. Unser Körper ist darauf ausgelegt, sich zu bewegen und gegen die Schwerkraft zu arbeiten. Das - nicht Sitzen - ist unser normaler Zustand, das Ergebnis von Äonen der Evolution.

Nachdem ihr 2011 erschienenes Buch "Sitting Kills, Moving Heals" veröffentlicht worden war, stützte eine Reihe neuer Forschungsergebnisse die Hypothese, die sie aus ihrer Arbeit bei der NASA entwickelt hatte: Lange Inaktivitätszeiten haben schädliche Auswirkungen auf die Gesundheit.

"Sitzen macht absolut alles schlimmer", sagte Dr. Joan. "Ob Sie über Krebs (Prostata, Brustkrebs), Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Schlaganfall, Stoffwechselstörungen, Diabetes oder Adipositas sprechen - Sie nennen es, es macht es noch schlimmer." (Hier ist zum Beispiel der Bericht von NPR über kürzlich durchgeführte Studien über alternde Probanden. Die Schlussfolgerung? Wenn Sie jetzt nicht gehen, können Sie dies möglicherweise nicht später tun.)

Was sollen wir also tun, besonders wenn wir den ganzen Tag noch arbeiten und an einen Schreibtisch gekettet sind - aber selbst wenn wir im Ruhestand sind und lesen oder stricken?

Zum Glück ist die Lösung einfach. "Aufstehen!" sagt Dr. Joan. Geh zum Wasserkühler, ins Badezimmer, mach einfach alle 30 Minuten eine Pause. Sie müssen nicht auf ein Laufband steigen oder einen 30-minütigen Spaziergang machen, sondern müssen nur aufstehen und sich ein paar Minuten bewegen. Sie werden mit diesem Regime weder Gewicht verlieren noch Ihre Muskeln straffen. Es ist nicht dazu gedacht, Sport zu treiben und sich gesund zu ernähren, aber es ist eine gute Angewohnheit, sich zu entwickeln, wenn Sie regelmäßig stundenlang täglich sitzen.

Die Schwerkraft ist dein Freund, sagt Dr. Joan. Umarme es!

Dr. med. Barb DePree ist seit 30 Jahren Gynäkologin und hat sich in den vergangenen 10 Jahren auf die Behandlung der Wechseljahre spezialisiert. Dr. DePree wurde 2013 von der North American Menopause Society zur zertifizierten Menopause-Ärztin des Jahres ernannt. Die Auszeichnung würdigte insbesondere die Reichweite, Kommunikation und Ausbildung, die sie durchführt MiddlesexMD, eine Website, die sie gegründet hat und auf der dieser Blog zum ersten Mal erschien. Sie ist außerdem Direktorin des Women's Midlife Services am Holland Hospital in Holland, Michigan.


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