Jugendliche, die auf ihr Smartphone fixiert sind, erleben Veränderungen in ihrer Gehirnchemie, die den durch Sucht ausgelösten entsprechen, so eine neue Studie.

Kinder, die zwanghaft das Internet nutzten oder an ihren Handys fummelten, neigten dazu, eine erhöhte Neurotransmitteraktivität im vorderen cingulären Kortex zu haben, einer Region, die an die Systeme des Gehirns zur Belohnung von Verhalten, Kontrolle der Hemmung und Regulierung der Stimmung gebunden ist, stellte ein Team südkoreanischer Forscher fest.

"Es ist bekannt, dass diese bestimmte Region abhängig von der Modulation dieser Verhaltensweisen an der Sucht beteiligt ist", sagte Dr. Christopher Whitlow, Professor für Radiologie am Sucht- und Missbrauchszentrum Wake Forest in Winston-Salem, NC "Die Autoren zeigen einen Effekt in einem Teil der Schaltkreise des Gehirns, die an der Sucht beteiligt sind."


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Das Forschungsteam unter der Leitung von Dr. Hyung Suk Seo von der Korea University in Seoul untersuchte mit Hilfe der Magnetresonanzspektroskopie (MRS) das Gehirn von 19 Jugendlichen, bei denen Internet- oder Smartphonesucht diagnostiziert wurde.

Die Forscher verwendeten standardisierte Suchttests, um die Teenager zu diagnostizieren und den Schweregrad ihrer Sucht zu beurteilen. Die Fragen konzentrierten sich darauf, inwieweit sich die Nutzung des Internets oder Smartphones auf den Alltag, das soziale Leben, die Produktivität, die Schlafgewohnheiten und die Emotionen auswirkte.


MRS-Scans werden verwendet, um die Konzentrationen von Biochemikalien im Gehirn zu verfolgen und werden häufig verwendet, um Veränderungen zu untersuchen, die durch Hirntumoren, Schlaganfälle, Stimmungsstörungen und Alzheimer-Krankheit hervorgerufen werden.

Im Vergleich zu normalen Teenagern wiesen Teenager mit einer Internet- oder Smartphone-Abhängigkeit erhöhte Werte im vorderen cingulären Kortex eines Neurotransmitters namens Gamma-Aminobuttersäure (GABA) auf, der die Gehirnsignale hemmt oder verlangsamt.

Ihr Smartphone-Gebrauch "verändert die Funktion dieses wichtigen Gehirnbereichs und korreliert mit klinischen Messungen von Sucht, Depression und Angst", sagte Whitlow, der nicht Teil des Studienteams war.


Darüber hinaus stellten die Forscher fest, dass die GABA-Spiegel nach neunwöchiger kognitiver Verhaltenstherapie zur Behandlung ihrer Sucht entweder abnahmen oder sich wieder normalisierten.

Die Studie "fügt einige wissenschaftliche Beweise hinzu, dass die übermäßige Nutzung dieser Smartphones Auswirkungen auf das Gehirn hat, die anderen Suchtstörungen ähneln könnten", sagte Dr. Edwin Salsitz, Spezialist für Suchtmedizin am Mount Sinai Beth Israel in New York City.

Salsitz sagte, er sei überrascht, dass sich die Studie nicht auf Dopamin konzentriere, eine Hirnchemikalie, die eher mit Sucht zusammenhängt, sondern dass GABA ein sehr wichtiger Neurotransmitter ist, der in denselben Teilen des Gehirns wirkt, die von Dopamin betroffen sind.

Die Sucht nach Internet oder Smartphones kann mit anderen Formen der Verhaltensabhängigkeit verglichen werden, beispielsweise mit der Sucht nach Glücksspielen oder Pornografie, so Dr. Sanjeev Kothare, Leiter der Abteilung für Kinder-Neurologie am Cohen's Children's Medical Center in New Hyde Park, NY.

"Es ist nur eine Erweiterung der gleichen Idee", sagte Kothare.

Eltern, die befürchten, dass ihre Teenager von Technologie begeistert sein könnten, sollten die Nutzung ihres Smartphones oder Computers einschränken, fügte Kothare hinzu.

Er räumt ein, dass dies ein schwieriger Verkauf sein könnte, merkte jedoch an, dass Eltern die reduzierte Smartphone-Nutzung mit Belohnungen wie einem begehrten Spielzeug oder Spiel oder mehr Internetzugang an den Wochenenden verknüpfen können.

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Diese Studie sollte in einer größeren Gruppe von Teilnehmern mit Scans verfolgt werden, die mehr Gehirnchemikalien nachweisen, so die Experten.

Kothare fügte hinzu, dass künftige Forscher auch die Verwendung von funktionellen Magnetresonanztomographen (fMRT) in Betracht ziehen sollten, mit denen der Blut- und Biochemikalienfluss im Gehirn verfolgt werden kann.

"Wenn Sie Ihre rechte Hand bewegen, wird Ihre linke motorische Kortikalis besser durchblutet und dies wird als Signal für die MRT gewertet", sagte Kothare und lieferte ein Beispiel dafür, wie fMRT Ärzten helfen kann, die möglichen Suchtwirkungen besser zu verstehen.

Die südkoreanischen Forscher sollten ihre Ergebnisse am Donnerstag auf der Jahrestagung der Radiological Society of North America in Chicago vorstellen. Bei Sitzungen vorgestellte Forschungsergebnisse gelten als vorläufig, bis sie in einem von Fachleuten geprüften Journal veröffentlicht werden.


Smartphones: Wenn das Handy zur Droge wird | Kontrovers | BR (August 2020).