Gel-Händedesinfektionsmittelspender sind mittlerweile in amerikanischen Haushalten und Schulen allgegenwärtig, aber ein neuer Regierungsbericht deutet darauf hin, dass mehr Kinder krank werden, nachdem sie die Produkte eingenommen haben.

Die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten untersuchten von 2011 bis 2014 Krankheiten von Kindern unter 12 Jahren. Die Ermittler glauben, dass einige Kinder im höheren Alter aufgrund des hohen Alkoholgehalts der Produkte möglicherweise Desinfektionsmittel trinken.

"Ältere Kinder [im Alter von 6-12 Jahren] berichteten häufiger über beabsichtigte Einnahme, schädliche Auswirkungen auf die Gesundheit und schlechtere Ergebnisse als jüngere Kinder, was darauf hindeutet, dass ältere Kinder absichtlich alkoholische Händedesinfektionsmittel missbrauchen oder missbrauchen", schrieb das Team von Dr. Cynthia Santos vom Nationalen Zentrum für Umweltgesundheit der CDC.


Laut den Forschern enthalten Händedesinfektionsmittel häufig bis zu 60 bis 90 Prozent Ethanol oder Isopropylalkohol sowie Düfte, die Kinder möglicherweise ansprechen.

"Jüngste Berichte haben schwerwiegende Konsequenzen bei der Einnahme von Händedesinfektionsmitteln aufgezeigt", sagte das CDC-Team. Dazu gehören Atembeschwerden, übermäßige Säurebildung im Gewebe und sogar Koma.

Frühere Studien deuten darauf hin, dass die Zahl der Kinder, die nach Einnahme von Händedesinfektionsmitteln erkrankt sind, zwischen 2005 und 2009 weiter angestiegen ist. Santos und ihre Kollegen untersuchten die Daten von 2011 bis 2014 aus dem US-amerikanischen National Poison Data System, um festzustellen, ob sich dieser Trend fortsetzt.


Die Fallzahlen waren laut Studie weiterhin hoch. "Im Zeitraum 2011-2014 wurden insgesamt 70.669 Expositionen gegenüber Händedesinfektionsmitteln bei Kindern im Alter von 12 Jahren oder darunter gemeldet", sagten die Forscher, wobei 92 Prozent alkoholhaltige Produkte betrafen.

Die meisten dieser Expositionen waren möglicherweise versehentlich, wobei 91 Prozent bei Kindern unter 5 Jahren auftraten. Ungefähr 6.200 Vorfälle betrafen jedoch Kinder im Alter von 6 bis 12 Jahren, und diese haben eine viel höhere Wahrscheinlichkeit, absichtlich aufgenommen zu werden, wie die Untersuchungen zeigten.

Die Einnahme von Alkohol Desinfektionsmitteln war auch mit schlimmeren Symptomen bei Kindern verbunden. Obwohl Erbrechen und Augenreizungen die häufigsten Symptome waren, wurden auch viel schwerwiegendere Ereignisse registriert, darunter fünf Fälle von Koma und drei Fälle von Anfällen, so die Gruppe von Santos.


Was treibt diesen gefährlichen Trend an? Laut dem CDC-Team haben in den letzten Jahren viele Schulen Gel-Händedesinfektionsmittelspender installiert oder Kinder aufgefordert, ihre eigenen Gele für Händedesinfektionsmittel in die Schule zu bringen.

Santos 'Gruppe wies darauf hin, dass "eine Studie, die die Daten des Giftzentrums in Texas von 2000 bis 2011 [untersuchte], ergab, dass unter 385 Jugendlichen, die Händedesinfektionsmittel einnahmen, 35 Prozent der Einnahmen in der Schule auftraten."

Das CDC-Team merkte jedoch an, dass "Händewaschen mit Wasser und Seife die empfohlene Methode der Händehygiene in Einrichtungen außerhalb des Gesundheitswesens ist", wie zu Hause und in der Schule. Händewaschen sei ein sicheres und wirksames Mittel gegen Keime, ohne die Risiken für Kinder, die mit Händedesinfektionsmitteln einhergehen könnten.

Wenn Händedesinfektionsmittel verwendet werden müssen, könnten nach Ansicht der Forscher die Aufsicht von Erwachsenen und die ordnungsgemäße Aufbewahrung - bei Nichtgebrauch außerhalb der Reichweite von Kindern - das Vergiftungsrisiko senken.

Der Bericht wurde am 2. März im CDC-Journal veröffentlicht Wochenbericht über Morbidität und Mortalität.


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