Laut einer neuen Studie scheint die US-Opioid-Epidemie den größten Tribut bei den Babyboomern und den tausendjährigen Generationen zu fordern.

Die Forscher fanden heraus, dass Boomer, die zwischen 1946 und 1964 geboren wurden, seit 2010 eine erhöhte Sterblichkeitsrate durch verschreibungspflichtige Opioide und Heroin hatten. Mittlerweile sind auch Millennials - Menschen in den Zwanzigern und Dreißigern - von einer Überdosis Heroin schwer betroffen.

"Die Opioid-Epidemie hat alle betroffen", sagte der leitende Forscher Dr. Guohua Li. "Aber wir sehen, dass diese beiden Generationen dem höchsten Risiko ausgesetzt sind", sagte Li, Professor für Epidemiologie an der Columbia University.


Li sagte, er könne nur über die Gründe spekulieren.

Die Erkenntnisse über Boomer seien jedoch nicht überraschend. Es ist bekannt, dass diese Generation im Vergleich zu anderen Generationen einen relativ hohen Drogenmissbrauch aufweist. Laut Li waren sie außerdem im mittleren Alter, als in den neunziger Jahren die Verschreibungen für Opioide aufnahmen - was bedeutet, dass sie ein "primäres Ziel" für die Medikamente waren.

Laut dem US-amerikanischen National Institute on Drug Abuse missbrauchten 2015 mehr als 2 Millionen Amerikaner Opioide. Dazu gehörten Heroin und verschreibungspflichtige Opioide wie Schmerzmittel wie Vicodin (Hydrocodon), OxyContin (Oxycodon) und Codein.


Jüngste Untersuchungen haben ergeben, dass der verschreibungspflichtige Opiatmissbrauch der Amerikaner nachgelassen hat. Die Zahl der Todesfälle durch Überdosierung steigt jedoch weiter.

Anfang dieses Jahres hat eine Studie der US-Regierung den Tribut hervorgehoben, den Heroin allein fordert. Zwischen 2002 und 2016 stiegen die Todesfälle durch die Droge bundesweit um 533 Prozent - von knapp 2.100 auf über 13.200.

Während die Bemühungen zur Einschränkung der Opioidverordnung erfolgreich waren, sind die Opioidtodesfälle insgesamt noch nicht zurückgegangen, sagte Robert Heimer, Professor für Epidemiologie an der Yale School of Public Health.


Leider wechseln einige Menschen, die von verschreibungspflichtigen Opioiden abhängig sind, zu Heroin oder machen in jüngerer Zeit illegal "synthetische" Opioide wie Fentanyl.

"Häufig begannen die Heroinkonsumenten mit verschreibungspflichtigen Opioiden", sagte Heimer. Allerdings, fügte er hinzu, handelt es sich in der Regel um illegal verkaufte verschreibungspflichtige Medikamente.

Heimer, der nicht an der neuen Studie beteiligt war, sagte, die Ergebnisse seien "nützlich".

"Es deutet wirklich darauf hin, dass es die älteren und jüngeren Generationen sind, die am stärksten von dieser Epidemie betroffen sind", sagte er.

Die Studie analysierte nationale Vitalstatistiken für die Jahre 1999 bis 2014.

Lis Team stellte fest, dass Boomer im Vergleich zu Menschen, die Ende der 1970er Jahre geboren wurden, mit bis zu 27 Prozent höherer Wahrscheinlichkeit an einer verschreibungspflichtigen Opioidüberdosis sterben. Und sie starben bis zu einem Drittel häufiger an einer Überdosis Heroin.

In der Zwischenzeit hat sich die Rate der Todesfälle durch Überdosierung von Heroin bei Millennials am stärksten beschleunigt - bei Menschen, die in den 1980er-Jahren bis Anfang der 90er-Jahre geboren wurden. Zum Beispiel starben diejenigen, die 1989 und 1990 geboren wurden, mit 23 Prozent höherer Wahrscheinlichkeit an einer Überdosis Heroin als Amerikaner, die Ende der 1970er Jahre geboren wurden.

Laut Li ist nicht klar, warum Millennials einem höheren Risiko ausgesetzt sind als ihre Vorgänger der "Generation X". Aber er spekulierte, dass sie eine relativ geringere wirtschaftliche Sicherheit hatten als Gen Xer.

Auf der Präventionsseite haben verschiedene medizinische Gruppen Richtlinien geändert, um Opioidverordnungen einzudämmen.

Außerdem haben US-Bundesstaaten Drogenüberwachungsprogramme gestartet, mit denen Rezepte für geregelte Substanzen elektronisch verfolgt werden. Ärzte können sie überprüfen, bevor sie Opioide verschreiben, um "Arztkäufer" zu fangen - Leute, die von einem Anbieter zum nächsten gehen und nach einem neuen Opioidrezept suchen.

Aber diese Bemühungen gehen nur so weit, betonte Heimer.

Heimer und Li waren sich einig, dass der Zugang zur Suchtbehandlung von entscheidender Bedeutung ist, um die Überdosierungsrate zu senken.

Die "medikamentenunterstützte Behandlung" - mit den Medikamenten Methadon, Buprenorphin oder Naltrexon - gilt als die wirksamste Therapie bei Opiatabhängigkeit. Die Medikamente wirken auf die gleichen Gehirnziele wie Opioide und unterdrücken Entzugserscheinungen und Heißhungerattacken.

Es gibt jedoch große Hindernisse für eine solche Behandlung. Nur eine kleine Anzahl von US-Ärzten verschreibt sie, und Mangel an Ausbildung ist laut Heimer ein Grund.

"Stigma" sei ein weiter gefasstes Thema, sagte er. Die Medikamente zur Behandlung der Opioidabhängigkeit werden manchmal nur als Substitution angesehen, und es gibt immer noch die Überzeugung, dass völlige Abstinenz das Ziel sein sollte.

"Das größte Problem ist, dass medikamentöse Therapien stigmatisiert werden", sagte Heimer. "Wir machen das bei keiner anderen chronischen Krankheit, und Sucht ist eine chronische Krankheit."

Die Ergebnisse wurden am 21. November im Internet veröffentlicht American Journal of Public Health.


In den USA sterben täglich 130 Menschen an den Folgen ihrer Opioid-Sucht (August 2020).