Für unsere Mütter war Schwangerschaft der Arbeitsplatz nicht zu erwähnen. Sobald eine verheiratete Frau anfing, sich zu "zeigen", wurde von ihr erwartet, dass sie ihren Job verlässt und ihr neues Leben als zu Hause bleibende Frau und Mutter beginnt. Heutzutage haben unsere Töchter oft Familienurlaub, Stillräume bei der Arbeit, manchmal sogar Kindertagesstätten vor Ort.

Wir haben noch einen langen Weg vor uns. Trotz vieler Fortschritte ist die Menopause am Arbeitsplatz nicht zu erwähnen. Es macht die Menschen unwohl. Es kann peinlich sein; es ist nicht gut verstanden; es ist der Stumpf von Stereotypen und Witzen; es ist unvermeidlich mit dem Sein alt, unfruchtbar und irrational verbunden. Verdammt, zu oft verstehen wir es selbst nicht.

Am Arbeitsplatz scheint die universelle Herangehensweise an die Wechseljahre "nicht fragen, nicht erzählen" zu sein. Wenn Sie es nicht sehen können, passiert es nicht.


Bei diesem Ansatz gibt es jedoch einige Probleme.

Zur Zeit unserer Mutter waren Frauen über 50 am Arbeitsplatz eine Seltenheit. Unsere Mütter sprachen nicht über die Wechseljahre. Sie haben es im Großen und Ganzen nicht mit ihren Ärzten, Ehepartnern oder mit uns besprochen. Es gab sowieso nicht viele Behandlungsmöglichkeiten.

Jetzt, während die Wechseljahre noch im Schrank sind, durchlaufen viele wertvolle Mitarbeiter auf dem Höhepunkt ihrer Karriere diese Phase. Mittlerweile arbeiten die meisten Frauen (75 bis 80 Prozent) in den Wechseljahren. Wenn die Symptome der Menopause die Arbeitsleistung und -zufriedenheit beeinträchtigen und viele dieser Probleme mit flexibleren Richtlinien und einem unterstützenden Umfeld angegangen werden könnten, warum geschieht dies dann nicht? Warum kämpfen so viele Frauen durch den Arbeitstag, wenn relativ einfache Lösungen implementiert werden könnten?


Die Wechseljahre sind langwierig und unvorhersehbar. Es gibt kein Handbuch; In neun Monaten ist es noch nicht vorbei - es kann in der Tat vier bis acht Jahre dauern! Einige Frauen segeln durch, ohne einen Takt auszulassen, während andere mit emotionalen Schwankungen, Schlafstörungen, brutalen Hitzewallungen und nächtlichen Schweißausbrüchen und einem schweren Verlust des Selbstbewusstseins zu kämpfen haben. Die meisten von uns fallen irgendwo in die Mitte, und die meisten von uns würden ein wenig Verständnis für den Job schätzen.

Weitere Informationen: Der Anfängerleitfaden für die Wechseljahre

Da wir zahlreich sind und auf dem Höhepunkt unserer Karriere stehen, würde man meinen, dass eine Unterbringung oder zumindest ein Gespräch am Arbeitsplatz stattfinden würde. Aber leider sind wir in den USA weit hinter unseren westlichen Kollegen in Übersee zurück. In Europa steckt das Bewusstsein vielleicht noch in den Kinderschuhen, aber zumindest ist es auf dem Radar.


Zum Beispiel ergab eine von BBC Radio in Großbritannien durchgeführte Umfrage unter knapp über 1.000 Frauen zwischen 50 und 60, dass über 70 Prozent der Frauen ihre Wechseljahrsbeschwerden nicht mit ihrem Arbeitgeber besprachen und etwa 33 Prozent nicht mit ihrem Arbeitgeber darüber gesprochen hatten Doktor auch. Die Hälfte der befragten Frauen gab an, dass die Wechseljahrsbeschwerden ihre geistige Gesundheit beeinträchtigt haben, und ein Viertel gab an, dass sie zu Hause bleiben möchten.

"Es war eine solche Verschwendung von all dem Talent und der Erfahrung, die diese Frauen hatten, um der Öffentlichkeit zu dienen", sagte Sue Fish, die ehemalige Polizeichefin, die in diesem Artikel die ersten Wechseljahre der Truppe festlegte. "Ich war entsetzt, als ich herausfand, dass Frauen wegen der Schwere ihrer Symptome vorzeitig abreisten. Einige waren von Vorgesetzten zurückgewiesen worden, oder sie hatten beschlossen, nicht darüber zu sprechen, was sie durchmachten."

Es ist ein heikles Thema, um sicher zu sein. Die meisten von uns möchten nicht für eine Sonderbehandlung ausgewählt werden, und die meisten unserer Kollegen und Vorgesetzten möchten nicht auf unsere Schwierigkeiten aufmerksam machen oder Vorschläge zur Behebung machen. Dennoch kämpfen kompetente, produktive Frauen immer noch mit Arbeitssituationen, die mit einigem Bewusstsein und ein paar einfachen Anpassungen erträglich gemacht werden könnten.

Ein Webunternehmer sagt in diesem Artikel: "Ich habe Freunde in Führungspositionen, die an Besprechungen mit geschlossenen Fenstern teilnehmen mussten, bei denen sie fast vor Hitze und Schweiß durchnässt waren, weil sie befürchteten, dass nasse Flecken auftreten könnten - aber das hindert sie nicht daran weiterhin effektiv arbeiten. "

Also, was ist das Gleichgewicht und wie fangen wir an, die Nadel zu bewegen, damit unsere Töchter nicht an einem Arbeitsplatz, an dem sie nichts mitbekommen, ins Schwitzen kommen müssen (Wortspiel beabsichtigt)?

Die Fakultät für Arbeitsmedizin (FOM), die Bildungsbehörde des Royal College of Physicians im Vereinigten Königreich, hat in ihrem "Leitfaden zu den Wechseljahren am Arbeitsplatz" einige ziemlich unsinnige Vorschläge zusammengestellt, die von der Europäischen Gesellschaft für Menopause und Andropause übernommen wurden .

Die Leitlinien richten sich sowohl an Arbeitgeber als auch an Arbeitnehmerinnen im Wechseljahr, da beide Seiten gemeinsam an einer Lösung beteiligt sind. Die Leitlinien für Arbeitgeber betonen eine Atmosphäre der Offenheit und des Dialogs sowie Schulungen für das Management. Es wird auch vorgeschlagen, dass die Arbeitgeber einen gewissen Zugang zu Belüftung und Temperaturregelung, eine gewisse Flexibilität bei den Arbeitszeiten, die Wahl der Stoffarten und die Möglichkeit, Kleidung zu lagern, wenn eine Uniform erforderlich ist, sowie eine gewisse Bewegungsfreiheit für sitzende Arbeitnehmer vorsehen.

Mitarbeiter in den Wechseljahren werden ermutigt, sich über diesen Übergang zu informieren und ihre Gesundheitsdienstleister um Hilfe und Informationen zu bitten. Techniken zu entwickeln, wie das Aufnehmen von Notizen und die Verwendung eines Kalenders, um Gedächtnislücken zu kompensieren; und Kollegen, sympathische Manager und Personalverantwortliche nach Möglichkeit um Hilfe und Kameradschaft zu bitten, anstatt zu versuchen, in aller Stille zu leiden. In den Richtlinien wird auch empfohlen, Achtsamkeitstechniken einzusetzen, um Stress abzubauen und Veränderungen des Lebensstils zu berücksichtigen, die bekanntermaßen die Symptome lindern: Gewichtsverlust, Nichtrauchen, Reduzierung des Alkoholkonsums und regelmäßiges Training.

Es ist ein würdiges Ziel, auf einen Arbeitsplatz hinzuarbeiten, der akzeptiert und für die Wechseljahre offen ist. Angesichts unserer Zahlen ist es jetzt eine günstige Zeit, diesen Widerstand zu überwinden. Wir haben es schon einmal gemacht, und um unserer Töchter willen können wir es noch einmal tun.

Dr. med. Barb DePree ist seit 30 Jahren Gynäkologin und hat sich in den vergangenen 10 Jahren auf die Behandlung der Wechseljahre spezialisiert. Dr. DePree wurde 2013 von der North American Menopause Society zur zertifizierten Menopause-Ärztin des Jahres ernannt. Die Auszeichnung würdigte insbesondere die Reichweite, Kommunikation und Ausbildung, die sie durchführt MiddlesexMD, eine Website, die sie gegründet hat und auf der dieser Blog zum ersten Mal erschien. Sie ist außerdem Direktorin des Women's Midlife Services am Holland Hospital in Holland, Michigan.


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