Laut einer kleinen Studie könnten Menschen, die an einer posttraumatischen Belastungsstörung (PTBS) leiden, mit der beliebten Partydroge Ecstasy Abhilfe schaffen.

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Technisch gesehen heißt dieses synthetische Medikament 3,4-Methylendioxy-Methamphetamin (MDMA) und verändert die Stimmung und Wahrnehmung. Als es mit 26 Veteranen und Ersthelfern mit PTBS versucht wurde, half es vielen von ihnen, wie die Ermittler herausfanden.


"In Forschungsstudien wurde gezeigt, dass MDMA die therapeutische Verarbeitung traumatischer Erinnerungen katalysiert und dadurch PTBS-Symptome lindert", erklärte der Forscher Alli Feduccia, ein Wissenschaftler für klinische Daten bei MAPS Public Benefit Corp. in Santa Cruz, Kalifornien.

Die Ergebnisse dieses neuen Ansatzes, der das Medikament mit Psychotherapie kombiniert, seien sehr ermutigend, sagte sie.

In der Studie wurden jedoch Nebenwirkungen beobachtet, die bei einigen Patienten Selbstmordgedanken beinhalteten. Ein Psychiater äußerte sich besorgt darüber, dass die Einnahme von MDMA über einen längeren Zeitraum eine Drogensucht auslösen könnte.


Die US-amerikanische Food and Drug Administration prüft derzeit, ob MDMA zur Behandlung von PTBS zugelassen werden soll.

Diese neue Studie wurde zusammen mit fünf weiteren Phase-2-Studien von der FDA evaluiert, was zu einer Ausweisung als "Durchbruchstherapie" führte, sagte Feduccia.

"Die FDA erteilte diese Auszeichnung auf der Grundlage eines Vergleichs der Sicherheits- und Wirksamkeitsergebnisse einer MDMA-gestützten Psychotherapie mit den beiden derzeit zugelassenen Antidepressiva Paxil und Zoloft", sagte sie.


Laut Feduccia sollen in diesem Monat größere Phase-3-Studien mit 200 bis 300 Patienten beginnen.

"MDMA-gestützte Psychotherapie könnte bis 2021 eine von der FDA zugelassene Behandlung werden", sagte sie.

Ein Experte für psychische Gesundheit sagte jedoch, diese jüngsten Ergebnisse seien zu vorläufig, um MDMA als Standardtherapie für PTBS zu betrachten.

"MDMA könnte eine sehr nützliche Hilfe für Patienten sein, die nicht auf Standardbehandlungen für PTBS ansprechen", sagte Dr. Philip Cowen, Professor für Psychopharmakologie an der Universität Oxford in England.

Dies müsse jedoch in größeren Phase-3-Studien nachgewiesen werden, sagte Cowen, der einen Leitartikel verfasste, der die Studie begleitete. Beide wurden am 1. Mai online veröffentlicht Die Lancet-Psychiatrie Tagebuch.

"Die Nachricht zum Mitnehmen", sagte Cowen, "soll auf die Ergebnisse der letzten Studien warten, und wenn Sie PTBS haben, versuchen Sie dies nicht zu Hause."

Laut den Forschern leiden bis zu 17 Prozent der Ersthelfer und 10 bis 32 Prozent der Militärveteranen an PTBS, verglichen mit 8 Prozent der Allgemeinbevölkerung.

Für die Studie gaben Feduccia und ihre Kollegen 22 Veteranen, drei Feuerwehrleuten und einem an PTBS erkrankten Polizisten drei verschiedene Dosen MDMA. Unter den Teilnehmern hatten 23 Prozent zuvor Ecstasy probiert.

Vor Beginn des MDMA hatten die Teilnehmer drei Sitzungen mit Psychotherapie, um sie auf das Medikament vorzubereiten.

Nach der Anfangsdosis blieben die Teilnehmer über Nacht, wurden sieben Tage lang telefonisch verfolgt und erhielten drei zusätzliche Psychotherapiesitzungen.

Einen Monat nach der zweiten Sitzung erfüllten mehr Teilnehmer in Hochdosisgruppen im Vergleich zur Niedrigdosisgruppe nicht mehr die diagnostischen Kriterien für PTBS.

Nebenwirkungen wurden unabhängig von der Dosis gesehen. Dazu gehörten Angstzustände, Kopfschmerzen, Müdigkeit, Muskelverspannungen und Schlaflosigkeit.

Darüber hinaus wurden Momente von Selbstmordgedanken beobachtet, und ein Teilnehmer, der zuvor einen Selbstmordversuch unternommen hatte, wurde in ein Krankenhaus eingeliefert.

Einen Monat nach dem Ende der Studie wurden allen Teilnehmern ein bis zwei zusätzliche MDMA-Sitzungen angeboten, gefolgt von drei Psychotherapie-Sitzungen.

Nach einem Jahr litten 16 Teilnehmer immer noch nicht an PTBS, aber zwei hatten eine neue Diagnose von PTBS. Darüber hinaus nahmen 12 Patienten auch andere Psychopharmaka ein, stellten die Forscher fest.

Dr. Matthew Lorber, Psychiater am Lenox Hill Hospital in New York City, sagte, MDMA könne Menschen mit PTBS dabei helfen, sich an traumatische Ereignisse zu erinnern und sie bei der Behandlung zu erleichtern.

Aber er fügte hinzu, dass diese kleine Studie die Sicherheit von MDMA bei langfristiger Anwendung nicht gewährleisten kann.

"Für mich besteht die Gefahr einer Suchtauslösung", sagte Lorber.

Dies ist besonders besorgniserregend, da Menschen mit PTBS bereits einem Risiko für Sucht und Selbstmord ausgesetzt sind, sagte er.


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