Fast vierzig Prozent der Erwachsenen in den Vereinigten Staaten sind jetzt fettleibig und setzen eine sich immer weiter ausbreitende Epidemie der Fettleibigkeit fort, die zu krankeren Amerikanern und höheren Kosten für die Gesundheitsfürsorge führen dürfte.

Fast vier von zehn Erwachsenen und 18,5 Prozent der Kinder im Alter von 2 bis 19 Jahren erfüllen laut einem neuen Bericht der US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten die klinische Definition von Adipositas.

Das ist ein Anstieg von 30,5 Prozent der Erwachsenen und 13,9 Prozent der Kinder in den Jahren 1999-2000, heißt es in dem CDC-Bericht.


Experten der öffentlichen Gesundheit sind besorgt, dass der anhaltende Anstieg der Fettleibigkeit dazu führen wird, dass mehr Menschen an Diabetes, Herzerkrankungen und anderen chronischen Krankheiten leiden.

"Wir haben enorme Fortschritte bei der Reduzierung der Todesfälle aufgrund von Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Schlaganfällen in unserem Land erzielt. Ein Teil davon ist auf die Behandlung zurückzuführen. Ein Teil davon ist auf die enorme Reduzierung des Tabakkonsums zurückzuführen", sagte Dr. Eduardo Sanchez, Chief Medical Officer für die American Heart Association. "Aber wir haben uns Sorgen gemacht, dass einige dieser Zuwächse reduziert werden könnten, wenn die Tendenz zur Fettleibigkeit anhält oder sich verschlechtert."

Fettleibigkeit ist definiert als ein Body-Mass-Index von 30 oder mehr. Ein 6 Fuß großer Mann, der 221 Pfund wiegt, wird als fettleibig betrachtet, ebenso wie eine 5 Fuß 9 Frau, die 203 Pfund wiegt.


Die Zunahme der Fettleibigkeit bei Jugendlichen ist von besonderer Bedeutung, da diese Kinder einem höheren Risiko für lebenslange Gesundheitsprobleme ausgesetzt sind, sagte Dr. Seema Kumar, ein Spezialist für Fettleibigkeit bei Kindern in der Mayo-Klinik.

Kumar sagte, sie sehe regelmäßig Kinder mit Krankheiten, die früher nur für Erwachsene gelten, einschließlich Typ-2-Diabetes, Bluthochdruck, hohem Cholesterinspiegel und Fettlebererkrankungen.

"Weil die Adipositas-Rate trotz aller Fortschritte so hoch ist, leben unsere Kinder möglicherweise weniger gesund und kürzer als ihre Eltern", sagte Kumar. "Wir werden eine viel höhere Anzahl von Erwachsenen mit Diabetes, Bluthochdruck und Herzerkrankungen haben."


Einige Trends innerhalb des allgemeinen Anstiegs der Fettleibigkeit haben auch Gesundheitsexperten besorgt.

Sanchez bemerkte zum Beispiel, dass Adipositas in ethnischen Gruppen, die in den Vereinigten Staaten rasch wachsen, anscheinend häufiger vorkommt.

Ungefähr 47 Prozent der hispanischen und schwarzen Erwachsenen sind fettleibig, verglichen mit 38 Prozent der Weißen und 13 Prozent der Asiaten, stellten die Forscher fest.

"Das demografische Profil unseres Landes verschiebt sich derart, dass die Belastung durch Fettleibigkeit weiter zunehmen wird, wenn wir nicht gegen diese Unterschiede vorgehen", sagte Sanchez. "Wir werden immer noch in eine herausfordernde Richtung gehen."

Diana Thomas, eine Mitarbeiterin der Adipositas-Gesellschaft, wies darauf hin, dass der Anstieg der Adipositas bei Jugendlichen wahrscheinlich anhält, da adipöse Erwachsene dazu neigen, sich zu paaren, sich häufiger zu vermehren und Kinder zu zeugen, die auch unter Übergewicht leiden.

"Diese nächste Generation, die mit einer hohen Prävalenz von Adipositas einhergeht, wird uns wahrscheinlich auch in Zukunft beschäftigen", sagte Thomas, Professor für Mathematikwissenschaften in West Point.

Die Adipositasraten steigen mit zunehmendem Alter, stellten die Ermittler fest. Nahezu 43 Prozent der Erwachsenen mittleren Alters sind fettleibig, verglichen mit etwa 36 Prozent der jüngeren Erwachsenen, fast 21 Prozent der Teenager und 14 Prozent der Kinder im Alter von 2 bis 5 Jahren.

Sanchez und Kumar sagten, die Eindämmung der Adipositas-Epidemie werde Maßnahmen sowohl auf persönlicher als auch auf kommunaler Ebene umfassen.

Laut Kumar gibt es familienbasierte Programme, die jungen Eltern beibringen, wie man gesunde Mahlzeiten zubereitet. Diese Programme vermitteln gesunde Essgewohnheiten, die Kinder nachahmen, wenn sie sehen, dass ihre Eltern ein Beispiel geben.

"Wenn wir unseren Familien beibringen können, sich gesund zu ernähren, ist dies wahrscheinlich das Wichtigste, was wir tun können", sagte Kumar.

Gemeinschaften spielen ebenfalls eine entscheidende Rolle. Sie können helfen, indem sie Richtlinien verabschieden, die eine gesunde Ernährung und mehr körperliche Aktivität fördern, schlug Sanchez vor. Dies können sein:

  • Gesündere Speisen und Getränke in Verkaufsautomaten in Schulen und Unternehmen.
  • Verbesserung des Zugangs zu gesunden Lebensmitteln durch Förderung der Bauernmärkte.
  • Entwerfen von Vierteln, die begehbarer und fahrradfreundlicher sind.
  • Förderung der körperlichen Aktivität von Kindern innerhalb und außerhalb der Schule.

"Es geht nicht nur darum, den Menschen Informationen zu geben", sagte Sanchez. "Es geht darum, Einzelpersonen und ihren Familien dabei zu helfen, sich anders zu verhalten, und ihnen dies zu erleichtern."

Der Bericht von Dr. Craig Hales und Kollegen vom Nationalen Zentrum für Gesundheitsstatistik (NCHS) wurde in der Oktoberausgabe der CDC veröffentlicht NCHS Data Brief.

Mehr Informationen

Weitere Informationen zu Adipositas finden Sie in den US-amerikanischen Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention.


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