Die jährliche Grippeschutzimpfung könnte nach Schätzungen einer neuen US-Regierungsstudie die meisten grippebedingten Todesfälle bei Kindern und Jugendlichen verhindern.

Die Forscher fanden heraus, dass etwa drei Viertel der US-Kinder, die zwischen 2010 und 2014 an Grippekomplikationen starben, ungeimpft waren, bevor sie krank wurden.

Wenn alle Kinder ihre jährliche Grippeimpfung bekämen, könnten nach Schätzungen der Forscher 65 Prozent dieser Todesfälle verhindert werden.


Experten sagten die Ergebnisse, online veröffentlicht am 3. April in Pädiatrie, stärken Sie die Empfehlungen der Gesundheitsbehörden: Erwachsene und Kinder ab 6 Monaten sollten vor jeder Grippesaison geimpft werden.

"Dies zeigt Ihnen wieder einmal, dass Kinder ihre Grippeimpfung bekommen sollten", sagte Dr. Paul Offit, Chef der Abteilung für Infektionskrankheiten im Kinderkrankenhaus von Philadelphia.

Es wird auch eine Tatsache hervorgehoben, die viele Eltern möglicherweise nicht kennen: "Gesunde Kinder können und sterben an der Grippe", sagte Offit, der nicht an der Forschung beteiligt war.


Zum Glück ist das selten. Aber wenn es passiert, "ist es eine Tragödie", sagte Brendan Flannery, ein Forscher an den US-amerikanischen Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention, der die Studie leitete.

"Die Menschen betrachten die Grippe oft nicht als sehr ernst", sagte Flannery. "Aber es kann sein, und sogar Kinder können sterben."

Kinder, die vollkommen gesund sind, können schwer an der Grippe erkranken und Komplikationen wie Lungenentzündung entwickeln. Das Risiko ist jedoch bei Kindern mit bestimmten Erkrankungen wie Asthma, Herzerkrankungen, Diabetes, Mukoviszidose und Sichelzellenanämie höher.


Das Team von Flannery stellte fest, dass eine Grippeschutzimpfung das Risiko des Todes sowohl bei gesunden Kindern als auch bei Kindern mit "hohem Risiko" für Erkrankungen verringern kann.

Die Ergebnisse basieren auf 358 Kindern und Jugendlichen, die über vier Grippesaisonen an einer Grippeinfektion gestorben sind, die durch Labortests bestätigt wurde. Nur ein Viertel war geimpft worden - obwohl die Rate bei Kindern mit Grunderkrankungen höher war.

Von 153 Kindern mit hohem Risiko hatten 31 Prozent eine Grippeimpfung erhalten.

Die Forscher verglichen diese Kinder dann mit drei großen Gruppen von US-Kindern, deren Grippeimpfraten verfolgt worden waren. Insgesamt 48 Prozent dieser Kinder waren gegen Grippe geimpft, ergab die Studie.

Das CDC-Team schätzt, dass 65 Prozent der durch Grippe verursachten Todesfälle verhindert werden könnten, wenn alle US-Kinder ihre jährliche Grippeschutzimpfung bekämen. Bei Kindern mit hohem medizinischen Risiko könnte der Impfstoff das Sterberisiko halbieren.

Der Grippeimpfstoff ist nicht perfekt, sagten Flannery und Offit.

Der Impfstoff muss jedes Jahr neu formuliert werden, basierend auf Expertenvorhersagen, welche Grippestämme in der kommenden Saison überwiegen werden. Ein Schlag garantiert nicht, dass Sie nicht an der Grippe erkranken.

"Mit einem unvollkommenen Impfstoff werden wir immer noch Todesfälle durch die Grippe sehen", sagte Flannery. "Aber eine Impfung verringert das Risiko."

Trotzdem bleiben viele US-Kinder - auch solche mit einem hohen medizinischen Risiko - ungeimpft.

Ein wahrscheinlicher Grund, sagte Offit, ist, dass es ein jährlicher Schuss ist. Das macht es unbequem, bemerkte er - aber für einige Leute bedeutet es auch, dass es nicht sehr gut ist.

Flannery stimmte zu, dass einige Leute glauben, dass die Grippeimpfung nicht funktioniert. Bis zu einem gewissen Grad, sagte er, liege dies an der Ungewissheit darüber, was die Grippe ist: Manche Menschen verwechseln sie mit einer Erkältung oder sogar einer Mageninfektion. Wenn sie nach einer Grippeschutzimpfung an diesen Infektionen erkranken, glauben sie, dass der Impfstoff nicht funktioniert hat.

Darüber hinaus sorgen sich einige Eltern um die Sicherheit des Impfstoffs, insbesondere wenn ihr Kind an einem chronischen Gesundheitszustand leidet.

Flannery betonte jedoch: "Der Impfstoff wird Kindern mit hohem medizinischen Risiko empfohlen, da er sicher ist."

Die Realität ist glücklicherweise, dass jedes Kind ein sehr geringes Risiko hat, an der Grippe zu sterben, sagte Offit.

Flannery machte den gleichen Punkt. Er fügte hinzu, dass der Grippeimpfstoff auch Krankenhausaufenthalte, Arbeitsunterbrechungen für die Eltern und viel Elend für die Kinder verhindern kann.

In den USA dauert die Grippesaison normalerweise von Oktober bis April.


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