Menschen mit Depressionen neigen dazu, früher als erwartet zu sterben - ein Muster, das sich in den letzten Jahren bei Frauen verstärkt hat.

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Die Studie verfolgte zwischen 1952 und 2011 Tausende von kanadischen Erwachsenen. Insgesamt ergab sie, dass Menschen mit Depressionen eine höhere Sterblichkeitsrate aufwiesen als Menschen ohne Stimmungsstörung.


Die Verbindung trat erst ab den 1990er Jahren bei Frauen auf. Am Ende der Studie wirkte sich die Depression jedoch gleichermaßen auf die Lebenserwartung von Männern und Frauen aus.

Die Ergebnisse belegen nicht, dass die Depression selbst das Leben der Menschen um Jahre verkürzt, sagte der leitende Forscher Stephen Gilman.

Die Studie konnte beispielsweise die Auswirkungen von körperlichen Beschwerden nicht erklären.


"So könnte eine Erklärung sein, dass Menschen mit Depressionen eher an einer chronischen Erkrankung leiden", sagte Gilman vom US-amerikanischen National Institute of Child Health and Human Development.

Aber selbst wenn das wahr wäre, fügte er hinzu, würde es nicht bedeuten, dass Depressionen keine Schuld tragen - denn Depressionen können die körperliche Gesundheit in Mitleidenschaft ziehen.

"Viele Studien haben ergeben, dass Menschen mit Depressionen beispielsweise ein höheres Risiko für Herzkrankheiten und Schlaganfälle haben", sagte Gilman.


Die Ergebnisse basieren auf 3.410 kanadischen Erwachsenen, die mehrere Jahrzehnte lang beobachtet wurden. Die erste Teilnehmerwelle wurde 1952, die nächste 1970 und das Finale 1992 befragt.

Bei jeder Welle hatten ungefähr 6 Prozent der Erwachsenen eine Depression, basierend auf einer Standardbewertung.

Und im Durchschnitt hatten diese Menschen eine kürzere Lebensspanne. Zum Beispiel könnte ein 25-jähriger Mann, der 1952 depressiv war, durchschnittlich 39 Jahre länger leben. Das im Vergleich zu 51 Jahren für einen Mann ohne Depressionen.

Männer mit Depressionen hatten in den kommenden Jahren zu jedem Zeitpunkt ein höheres Sterberisiko als solche, die frei von der Störung waren.

Für Frauen war das Bild jedoch anders. Der Zusammenhang zwischen Depression und Mortalität tauchte erst in den 1990er Jahren auf.

Frauen mit Depressionen starben bis 2011 mit einer um 51 Prozent höheren Wahrscheinlichkeit als andere Frauen. Das brachte ihr Risiko mit depressiven Männern gleich.

Die Gründe sind unklar. "Warum ist eine Depression für Frauen zu einem bestimmten Zeitpunkt weniger giftig als eine andere?" Sagte Gilman.

Er spekulierte, dass gesellschaftliche Veränderungen eine Rolle spielen. In den letzten Jahrzehnten war es viel wahrscheinlicher, dass Frauen mit der Arbeit und dem Privatleben jonglieren oder beispielsweise alleinerziehende Mütter sind.

Eine andere Möglichkeit, sagte Gilman, ist, dass Frauen heutzutage zu einer schwereren Depression neigen.

Es gab Hinweise darauf, dass die Auswirkungen von Depressionen mit der Zeit abnahmen. Beispielsweise zeigten Männer mit Depressionen im Jahr 1952 nach 1968 kein höheres Sterberisiko mehr - es sei denn, sie hatten auch bei den späteren Interviews eine Depression.

Bezüglich der Todesursachen gab es keine Hinweise darauf, dass Selbstmorde die Risiken bei Menschen mit Depressionen erklärten.

"Es gab tatsächlich nur wenige Selbstmorde", sagte Gilman. "Menschen mit Depressionen starben an denselben Ursachen wie andere Menschen - wie Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Krebs."

Dr. Aaron Pinkhasov ist Vorsitzender für Verhaltensgesundheit am NYU Winthrop Hospital in Mineola, NY.

Er sagte, dass Depressionen die Lebenserwartung in vielerlei Hinsicht indirekt verkürzen können. Depressive Menschen sind weniger in der Lage, einen gesunden Lebensstil zu pflegen, und sind anfälliger für Rauchen und Trinken. Sie sind möglicherweise auch weniger für den Umgang mit körperlichen Beschwerden gerüstet.

"Sobald eine Depression einsetzt, haben Sie möglicherweise nicht die Motivation oder Energie", sagte Pinkhasov, der nicht an der Forschung beteiligt war.

Gilman sagte, dass seine Studie nicht sagen kann, ob die Behandlung von Depressionen das damit verbundene höhere Sterberisiko auslöscht.

Laut Pinkhasov gibt es jedoch Hinweise darauf, dass die Behandlung von Depressionen Menschen helfen kann, beispielsweise Bluthochdruck und Diabetes besser zu kontrollieren.

Er betonte, dass es verschiedene wirksame Behandlungen gebe - von "Gesprächstherapie" bis hin zu Medikamenten.

"Geben Sie sich nicht die Schuld," schwach "zu sein, oder sagen Sie sich, Sie sollten einfach davon Abstand nehmen", sagte Pinkhasov.

John Hamilton, Berater am Mountainside Treatment Center in Canaan, Connecticut, stimmte zu.

Er sagte, dass insbesondere Frauen ein "Gefühl der Schande" in Bezug auf psychische Symptome haben können, zum Teil, weil sie das Gefühl haben, der Fels der Familie zu sein. "Sie könnten sogar Leute um sich haben, die sagen:" Schnapp raus, du hast Kinder ", sagte Hamilton, der auch keine Rolle in der Studie hatte.

"Aber Depression unterscheidet sich nicht von jeder anderen chronischen Krankheit", sagte er. "Wir brauchen eine mitfühlende, nicht wertende Herangehensweise."

Die Ergebnisse wurden am 23. Oktober in der Zeitschrift veröffentlicht CMAJ.


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