Weitere Krebserkrankungen wurden in ihren frühen Stadien entdeckt, seit das Gesetz über erschwingliche Pflege (Affordable Care Act, ACA) das Gesetz des Landes geworden ist, wie neue Forschungsergebnisse ergeben haben.

Das frühzeitige Erkennen von Brust-, Dickdarm-, Gebärmutterhals- und Lungenkrebs verbessert die Chancen einer erfolgreichen Behandlung erheblich, sagte der Studienautor Xuesong Han. Sie ist die strategische Direktorin für Forschung im Bereich Gesundheitspolitik und Gesundheitsfürsorge bei der American Cancer Society.

"Wir wollten herausfinden, ob sich die Einführung des ACA auf die Diagnose dieser Krebsarten auswirkt", sagte sie.


Obwohl die Zunahme der Krebsdiagnose im Frühstadium nur 1 Prozent betrug, handelt es sich um eine signifikante Zunahme, die Tausende von Patienten umfasst, deren Krebs möglicherweise erst entdeckt wurde, als es für eine wirksame Behandlung und eine potenzielle Heilung zu spät war, bemerkte Han.

Die Zunahme der Diagnose von Lungen- und Gebärmutterhalskrebs betraf vor allem Menschen, die Medicaid erhielten.

Ein großer Teil des ACA basiert auf seinen "wesentlichen gesundheitlichen Vorteilen". Dies sind Dienstleistungen, die Versicherer abdecken müssen. Wesentliche gesundheitliche Vorteile bieten laut HealthCare.gov unter anderem eine vollständige Abdeckung für bestimmte Krebsvorsorgeuntersuchungen, wie z. B. Koloskopie zur Diagnose von Darmkrebs oder Mammographie zur Erkennung von Brustkrebs.


Han befürchtet, dass eine Aufhebung oder Abschwächung des ACA diese Gewinne rückgängig machen könnte, insbesondere wenn Menschen ihren Versicherungsschutz verlieren. In der von Republikanern unterstützten Gesetzesvorlage zur Aufhebung und Wiederbeschaffung, die Anfang dieses Monats im Repräsentantenhaus verabschiedet wurde, wurde den Staaten die Option eingeräumt, die Deckung der wesentlichen gesundheitlichen Vorteile des ACA zu streichen. Es bleibt jedoch abzuwarten, ob diese Option jemals zum Gesetz wird.

Wenn der ACA so weitergeht wie er ist, hofft Han, dass die Screening-Raten weiter steigen und bei mehr Menschen Krebs früh diagnostiziert wird.

Die Ergebnisse sollen am 2. Juni auf dem Treffen der American Society of Clinical Oncology in Chicago vorgestellt werden. Bei Sitzungen vorgestellte Ergebnisse werden im Allgemeinen als vorläufig angesehen, bis sie in einem von Fachleuten geprüften Journal veröffentlicht wurden.


Dr. Bruce Johnson ist gewählter Präsident der American Society of Clinical Oncology und Chief Clinical Research Officer am Dana-Farber Cancer Institute in Boston.

Er erklärte, dass eine Beobachtungsstudie wie diese keine direkte Ursache und Wirkung nachweisen kann. Es kann nur eine Assoziation finden.

Der verbesserte Zugang zur Krebsvorsorge im Affordable Care Act ist höchstwahrscheinlich für die Zunahme der Krebsfrüherkennung und -diagnose verantwortlich, sagte Han.

Johnson stimmte zu. "Menschen in Armut leiden an Krebs im späteren Stadium und haben schlechtere Ergebnisse als Menschen mit höherem Wohlstand und Zugang zum medizinischen System", stellte er fest.

Für die Studie verwendeten Han und ihre Kollegen Daten aus einem nationalen Krebsregister in Krankenhäusern, in dem 70 Prozent der neuen Krebsfälle in den USA erfasst werden. Sie suchten gezielt nach Krebserkrankungen, die 2013 und 2014 bei Personen unter 65 Jahren diagnostiziert wurden.

Hans Team fand fast 122.000 Frauen mit Brustkrebs. Bei fast 40.000 Menschen zwischen 50 und 64 wurde Darmkrebs diagnostiziert. Mehr als 11.000 Frauen zwischen 21 und 64 Jahren hatten Gebärmutterhalskrebs, und fast 60.000 Männer zwischen 50 und 64 Jahren hatten Prostatakrebs. Während der Studie wurde bei mehr als 41.500 Menschen im Alter von 55 bis 64 Jahren Lungenkrebs diagnostiziert.

Sie stellten fest, dass der Prozentsatz der mit Krebs im Stadium 1 diagnostizierten Patienten von 2013 bis 2014 nach Einführung des ACA signifikant anstieg.

Bei Brustkrebs stieg die Diagnose einer frühen Erkrankung von etwa 48 auf 49 Prozent. Bei Darmkrebs stieg er von 23 auf 24 Prozent. Und für Lungenkrebs von 17 bis 18 Prozent. Die Ergebnisse für Gebärmutterhalskrebs waren statistisch nicht signifikant, sagten die Forscher.

Die in der Studie beobachteten Gewinne sind wahrscheinlich das Ergebnis eines besseren Zugangs zum Screening, sagte Han.

Die Diagnose von Prostatakrebs im Frühstadium ging jedoch von 19 auf 17 Prozent zurück. Die wahrscheinlichste Erklärung für diesen Rückgang ist, dass die Task Force der US-amerikanischen Präventivdienste empfohlen hat, dass Männer auf routinemäßige Vorsorgeuntersuchungen auf Prostatakrebs verzichten, sagte Han.

Johnson sagte, dass die 1-prozentige Zunahme der Krebsdiagnose im Stadium 1 über nur zwei Jahre signifikant war. Es braucht Zeit, um große Zunahmen zu sehen, sagte er.

"Eines der Dinge, die mit der Überprüfung der Aufnahme nach Empfehlungen zu tun haben, ist, dass sie relativ langsam ist und daher keine große Veränderung erwarten würde", sagte er.

"Wir glauben, dass dies zumindest mit der Vorstellung vereinbar ist, dass Screening einen Unterschied machen kann."


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