Millionen junger Amerikaner haben die Müdigkeit und das Unbehagen der Mononukleose erlebt.

Neue Forschungsergebnisse lassen vermuten, dass das krankheitsverursachende Virus mit einem erhöhten Risiko für sieben weitere schwerwiegende Erkrankungen des Immunsystems verbunden sein kann, ohne dies jedoch zu beweisen.

Diese Krankheiten umfassen Lupus; Multiple Sklerose; rheumatoide Arthritis; juvenile idiopathische Arthritis; entzündliche Darmerkrankung; Zöliakie; und Typ 1 Diabetes.


"Mono" ist eine ansteckende Krankheit, die am häufigsten bei Teenagern und jungen Erwachsenen auftritt. Es wird durch das Epstein-Barr-Virus verursacht, eines der häufigsten Viren beim Menschen.

"Das Epstein-Barr-Virus infiziert über 90 Prozent der Erwachsenen und die Infektion hält ein Leben lang an", sagte Studienleiter Dr. John Harley.

"Die neuen Ergebnisse sprechen dafür, dass dieses Virus zumindest bei einigen Patienten eine Reihe von Autoimmunerkrankungen auslöst", fügte Harley hinzu. Er ist Direktor des Cincinnati Children's Hospital Center für Autoimmun-Genomik und -Ätiologie.


"Es ist eine Art Indizienbeweis, der mit einer rauchenden Waffe vergleichbar ist", fügte er hinzu.

Und diese sieben Krankheiten betreffen ungefähr 8 Millionen Amerikaner, sagten Harley und seine Kollegen.

Ein Experte sagte jedoch, Menschen, die Mono hatten, sollten nicht in Panik geraten.


Die Ergebnisse "sollten keinen Grund zur Besorgnis geben", sagte Dr. David Pisetsky, Professor für Medizin an der Duke University School of Medicine in Durham, NC.

"Im modernen Leben wurden alle mit Epstein-Barr infiziert", stellte er fest. "Und wenn 99 Prozent der Menschen Epstein-Barr ausgesetzt waren und nur 0,1 Prozent Lupus haben, bedeutet dies, dass es wirklich andere Faktoren geben muss, die das Risiko beeinflussen", erklärte Pisetsky.

"Ich glaube wirklich nicht, dass es ein Grund zu übermäßiger Besorgnis ist", fügte er hinzu. Pisetsky ist auch Mitglied des wissenschaftlichen Beirats der Lupus Research Alliance.

Harleys eingehende genetische Analyse ergab, dass das Epstein-Barr-Virus auf zellulärer Ebene eine Reihe anormaler viraler Ein- und Ausschalter ("Transkriptionsfaktoren") aufweist, die mit diesen sieben anderen Krankheiten gemeinsam sind.

Diese Transkriptionsfaktoren sollen sich entlang des menschlichen Genoms (DNA-Roadmap) bewegen und Zellen dazu bringen, notwendige Aufgaben zu erfüllen.

Aber die abnormalen Schalter in Epstein-Barr hijacken diesen Prozess. Erstens binden sie an ein bestimmtes Protein, das als EBNA2 bekannt ist. Dann bewegen sie sich im Genom auf der Suche nach Krankheitsauslösern. Sobald sie an einem bestimmten Auslösepunkt angedockt sind, steigt das Risiko für diese bestimmte Krankheit, so die neue Studie.

Harley sagte, er und andere Wissenschaftler werden weiterhin zusätzliche Faktoren untersuchen, die wahrscheinlich auch zum Autoimmunrisiko beitragen. Autoimmunerkrankungen treten auf, wenn Ihr Immunsystem Ihren Körper fälschlicherweise angreift.

Als Ursache der Mononukleose wird Epstein-Barr typischerweise über den Speichel übertragen, was zu seinem Spitznamen als "Kusskrankheit" führt.

Kinder und Jugendliche mit Mono können Fieber, Muskelschmerzen und Halsschmerzen haben. Sie fühlen sich oft erschöpft. Bei vielen Menschen - insbesondere bei kleinen Kindern - treten jedoch keine Symptome auf. In den meisten Fällen löst sich Mono innerhalb weniger Wochen auf.

Die neuen Erkenntnisse stammen aus einer umfassenden genetischen Überprüfung möglicher Zusammenhänge zwischen dem Epstein-Barr-Virus und rund 200 Krankheiten. Die Studie konnte jedoch keinen Zusammenhang zwischen Ursache und Wirkung nachweisen.

Die Überprüfung deckte tatsächlich vorläufige Zusammenhänge mit 94 weiteren Krankheiten auf, einschließlich Brustkrebs. Harleys Team sagte jedoch, dass weitere Untersuchungen erforderlich sind, um diese Assoziationen zu bestätigen.

Tim Coetzee ist Chefanwalt für Dienstleistungen und Forschung bei der National Multiple Sclerosis Society. Er charakterisiert die neuen Erkenntnisse als "einen wichtigen Beitrag".

"Wir brauchen diese Art von Studien, um herauszufinden, wie dieses Virus Krankheiten auslösen kann", sagte er. "Das Papier ist auch eine eindrucksvolle Demonstration, wie detaillierte genetische Studien uns helfen können, menschliche Krankheiten zu verstehen."

Eine sorgfältige Untersuchung wie diese, fügte Coetzee hinzu, "wird uns das Wissen vermitteln, das wir brauchen, um die Komplexität von Autoimmunerkrankungen besser zu verstehen und vor allem den Weg zu einer möglichen Prävention dieser Erkrankungen aufzuzeigen."

Die Studienergebnisse wurden am 16. April im Internet veröffentlicht Naturgenetik.


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