Laut einer neuen Studie scheint die Wohlfühl-Hirnchemikalie Dopamin eine Rolle bei der Entwicklung einer gesunden Bindung zwischen Mutter und Kind zu spielen.

Dopamin kann Mütter motivieren, mehr für ihre Kinder zu tun, weil es Müttern hilft, sich besser zu fühlen, sagten Forscher.

Und dies kann nicht enden, wenn Babys älter werden. "Es ist sehr wahrscheinlich, dass sich die Prozesse, die wir zwischen Müttern und ihren Säuglingen beobachten, über die gesamte Lebensspanne fortsetzen, während ihre Kinder wachsen", sagte Lisa Feldman Barrett, Co-Autorin der Studie. Sie ist Professorin für Psychologie an der Northeastern University in Boston.


"Es kann auch vorkommen, dass dieser Prozess die Menschen unterstützt, wenn sie sich in engen Beziehungen gegenseitig betreuen und pflegen", fügte sie hinzu.

Bisher hat die Forschung die Mutter-Kind-Bindung an das Hormon Oxytocin geknüpft.

In dieser Studie wollten die Forscher mehr über die Vorgänge im Gehirn erfahren, die Mütter motivieren, auf ihre Babys aufzupassen.


"Neugeborene sind völlig hilflos und verlassen sich auf ihre Eltern, um zu überleben. Eine Mutter muss herausfinden, ob ihr Kind hungrig, müde, unwohl oder einsam ist, um eine angemessene Betreuung zu gewährleisten. Deshalb müssen Mütter hoch motiviert sein, sich um ihre Säuglinge zu kümmern", sagte Barrett aus.

Frühere Untersuchungen an Nagetieren haben gezeigt, dass die Gehirnchemikalie Dopamin der Schlüssel zur Bindung zwischen Müttern und Säuglingen ist, sagte Studienleiterin Shir Atzil. Sie ist Postdoktorandin am Massachusetts General Hospital in Boston.

"Rattenmütter, die hoch motiviert sind, sich um ihre Welpen zu kümmern, scheiden als Reaktion auf ihre Welpen mehr Dopamin aus. Die chemische Grundlage der Mutter-Kind-Bindung beim Menschen war jedoch immer noch ein Rätsel", sagte Atzil.


Für die neue Studie nahmen die Forscher 19 Mütter im Alter von 21 bis 42 Jahren und ihre Babys im Alter von 4 Monaten bis 2 Jahren in die Studie auf. Die Ermittler zeichneten auf Video auf, wie die Mütter mit ihren Babys interagierten, um zu sehen, wie sie miteinander auskamen. Dann ließen die Forscher die Mütter Gehirnscans durchführen, während sie Videos ihrer Babys oder anderer Babys sahen.

Das Gehirn der Mütter schüttete mehr Dopamin aus, als sie ihre eigenen Babys beobachteten, sagte Atzil. Gemessen an den Videos, in denen Mütter und Babys miteinander interagieren, sagte sie: "Mütter, die mehr Dopamin absondern, sind wahrscheinlicher, ihre Säuglinge optimal zu versorgen, reagieren sensibler auf die Bedürfnisse ihrer Säuglinge und passen ihr eigenes Verhalten an diese Bedürfnisse an. "

Atzil sagte, dass die Forschung zeigt, wie wichtig Dopamin für eine optimale mütterliche Fürsorge ist. Umgekehrt gibt die Studie auch Hinweise darauf, was bei Müttern, die ihre Babys nicht richtig pflegen oder nicht richtig pflegen können, möglicherweise falsch läuft.

"Mütter, die weniger auf ihre Säuglinge reagierten, schieden auch weniger Dopamin aus, wenn sie Filme von ihren Säuglingen sahen. Dies gibt uns Hinweise darauf, was im Gehirn einer Mutter schief geht, wenn sie um die Versorgung ihres Säuglings kämpft", sagte Atzil.

Was bedeutet das auf lange Sicht?

Barrett sagte, die Forscher vermuten, dass sich das Gehirn der Säuglinge auf einem höheren Niveau entwickelt, wenn ihre Mutter sich besser um sie kümmert.

"Ein Kind wird nicht mit einem voll entwickelten Gehirn geboren", sagte sie. "Seine Verkabelung entwickelt sich über mehrere Jahre und die normale Entwicklung des Gehirns erfordert reaktionsschnelle Pflegekräfte. Säuglinge, die nicht die normale Pflege erhalten, die sie benötigen, sind in der Schule mit größerer Wahrscheinlichkeit schlechter gestellt, haben geringere Leistungen und sind einem Risiko für geistige und körperliche Probleme ausgesetzt." Krankheit als Erwachsene. "

Was ist mit Vätern und anderen, die sich um Babys kümmern, die nicht ihre leiblichen Mütter sind? Möglicherweise spüren sie auch einen Dopaminschub, wenn sie sich um ein Kind kümmern, aber es sind weitere Forschungsarbeiten erforderlich, um dies sicher zu wissen, sagte Barrett.

Paul Zak, Gründungsdirektor des Zentrums für Neuroökonomische Studien an der Claremont Graduate University, sagte, die Studienergebnisse könnten offensichtlich erscheinen. Natürlich haben Frauen, die mehr mit ihren Babys zu tun haben, "stärkere Reaktionen im Gehirn auf ihre Säuglinge in Bereichen, in denen es sich gut anfühlt, für sie zu sorgen, und in Bereichen, die mit emotionalen Bindungen verbunden sind", sagte er.

Dennoch, so sagte er, haben die Autoren der Studie all dies damit in Verbindung gebracht, wie die Mütter sich auf eine Art und Weise mit ihren Babys verbanden, die "wichtig und überzeugend" sei.

Zak wies jedoch darauf hin, dass die Studie klein ist, so dass sie möglicherweise nicht für alle Mütter gilt.

Und er fügte hinzu, dass es nicht klar ist, ob "große Mütter so geboren werden oder so werden", da die Studie nicht zeigen kann, ob einige Mütter für eine bessere Bindung vorbereitet sind, bevor ihr Kind geboren wird.

Die Studie wurde am 13. Februar im Internet veröffentlicht Verfahren der Nationalen Akademie der Wissenschaften.


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