Da der Kongress darauf abzielt, "Obamacare" zu ersetzen, könnte laut einer neuen Studie die Zahl der Frauen, bei denen Brustkrebs im Spätstadium diagnostiziert wird, durch Medicaid-Kürzungen gesteigert werden.

In der Studie wurde untersucht, was passiert ist, nachdem Tennessee nach einer Budgetkrise im Jahr 2005 fast 170.000 Menschen von seinen Medicaid-Brötchen befreit hatte.

Innerhalb der nächsten Jahre stellten die Forscher fest, dass in einkommensschwachen Gebieten des Staates mehr Brustkrebserkrankungen im Spätstadium auftraten.


"Wir können nicht sagen, dass die Abmeldung von Medicaid die direkte Ursache war", sagte die Forscherin Lindsay Sabik, Associate Professor an der Universität von Pittsburgh.

Es gebe aber eindeutig einen Zusammenhang.

Die Ergebnisse kommen zu einem entscheidenden Zeitpunkt: Die Republikaner in beiden Häusern des Kongresses haben Gesetze vorgeschlagen, die die Bundesfinanzierung für Obamacares Expansion von Medicaid kürzen würden. Medicaid ist ein Regierungsprogramm, das Millionen von Amerikanern mit niedrigem Einkommen hilft, ihre Arztrechnungen zu bezahlen.


"Es ist wichtig, dass in der aktuellen Debatte die möglichen Auswirkungen der Abmeldung von Medicaid auf die gesundheitlichen Ergebnisse der Menschen berücksichtigt werden", sagte Sabik.

Vor 2005 hatte Tennessee ein relativ großzügiges Medicaid-Programm. Es ging über die typischen Einkommensgrenzen hinaus und bot Personen mit einem Einkommen von bis zu 400 Prozent der Bundesarmutsgrenze Deckung.

Der Rollback von 2005 - ausgelöst durch die finanziellen Schwierigkeiten des Staates - brachte die traditionellen Einkommensgrenzen zurück. Das Ergebnis: Rund 170.000 Tennesseaner verloren die Medicaid-Deckung.


Sabiks Team untersuchte, ob dies einer Zunahme der Brustkrebsdiagnosen im Spätstadium entsprach.

Aufgrund des Mammographie-Screenings wurde bei vielen US-amerikanischen Frauen Brustkrebs früh erkannt. Jede Zunahme von Krebserkrankungen im Spätstadium würde darauf hindeuten, dass Frauen weniger Zugang zu routinemäßiger Gesundheitsversorgung haben, erklärte Sabik.

Tatsächlich stieg die Zahl der Krebsdiagnosen im Spätstadium, wie die Studie ergab.

40 Prozent der zwischen 2005 und 2008 diagnostizierten Brustkrebserkrankungen bei Frauen in einkommensschwachen Postleitzahlen waren im Spätstadium. Das war ein Plus von 35 Prozent in den drei Jahren vor den Medicaid-Kürzungen.

Die Studie ergab auch eine Zunahme bei Frauen, die in Postleitzahlen mit höherem Einkommen leben. Die Veränderung war jedoch geringer: Zwischen 2005 und 2008 wurden etwas mehr als 36 Prozent der Brustkrebsfälle zu einem späten Zeitpunkt diagnostiziert - verglichen mit knapp 35 Prozent vor dem Medicaid-Rollback.

"Spätstadium" bedeutet, dass sich der Krebs über die Brust ausgebreitet hat.

Sabik erkannte die Grenzen der Studie an. "Wir konnten einzelnen Frauen nicht folgen und sehen, wie sich ihr Versicherungsschutz verändert hat", sagte sie.

Stattdessen untersuchten die Forscher breitere Muster - mit der Begründung, dass Frauen in Postleitzahlen mit niedrigem Einkommen stärker von Medicaid-Kürzungen betroffen wären als Frauen in Gebieten mit höherem Einkommen.

Niedrigverdienende Gebiete waren solche mit einem mittleren Jahreseinkommen von 38.700 USD oder weniger, was bedeutet, dass die Hälfte der dort lebenden Menschen mehr und die Hälfte weniger verdiente.

Die Ergebnisse wurden am 26. Juni in der Zeitschrift veröffentlicht Krebs.

Würde die Erfahrung in Tennessee notwendigerweise vorhersagen, was passieren könnte, wenn die Expansion von Medicaid landesweit zurückgenommen würde?

Sujha Subramanian glaubt es. Subramanian, ein Forscher bei der gemeinnützigen RTI International, hat zusammen mit der Studie ein Editorial veröffentlicht.

"Wenn Sie Medicaid von Menschen mit niedrigem Einkommen wegnehmen, wohin gehen sie?" Sie sagte.

Frauen mit niedrigem Einkommen können kostenlose Mammogramme und Pap-Tests im Rahmen des Nationalen Programms zur Früherkennung von Brust- und Gebärmutterhalskrebs erhalten, betonte Subramanian.

Ohne das Programm wären die Ergebnisse wahrscheinlich "schlechter" gewesen.

Aber dieses Programm wird die Kürzungen bei Medicaid nicht wettmachen: Laut Sabik erreicht es nur etwa 20 Prozent der berechtigten Frauen.

Subramanian stimmte zu. "Wir wissen, dass es besser ist, eine kontinuierliche Berichterstattung zu haben und Kontakt mit dem Gesundheitssystem aufzunehmen", sagte sie.

Selbst aus finanzieller Sicht sind Kürzungen bei Medicaid laut Subramanian möglicherweise nicht "sinnvoll".

Sobald bei einer Frau mit niedrigem Einkommen Brustkrebs diagnostiziert wird, kann sie Anspruch auf eine medikamentöse Berichterstattung über ihre Behandlung haben.

"Und es ist viel teurer, Krebs im späteren Stadium als im Frühstadium zu behandeln", sagte Subramanian.

In einer früheren Studie schätzte sie, dass Medicaid im Jahr, nachdem bei einer Frau Brustkrebs im Frühstadium diagnostiziert wurde, durchschnittlich etwas mehr als 19.000 US-Dollar zahlt. Das sind ungefähr 63.000 US-Dollar, wenn sich der Krebs bereits auf entfernte Stellen im Körper ausgebreitet hat.

Diese neue Studie befasste sich nur mit Brustkrebs, fügte Subramanian hinzu. Medicaid-Schnitte könnten auch die Erkennung anderer schwerwiegender Krankheiten wie Dickdarmkrebs und Diabetes beeinträchtigen.

Was die Behandlung von Brustkrebs anbelangt, so mussten Frauen in Tennessee nach 2005 weitere Verzögerungen hinnehmen.

Bei Frauen mit höherem Einkommen war diese Veränderung jedoch noch größer: Bis 2008 warteten etwa 14 Prozent der Frauen in Gebieten mit niedrigem und höherem Einkommen mehr als 60 Tage auf eine Operation.

Es ist nicht klar warum, sagte Sabik.

Sie fügte hinzu, dass wohlhabendere Frauen mehr Wahlmöglichkeiten hätten. Einige können die Operation verzögern, um eine zweite Meinung einzuholen, sagte sie, oder um gleichzeitig mit ihrer Krebsoperation eine Brustrekonstruktion zu haben.


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