Kinder im Vorschulalter, die zu wenig Schlaf bekommen, haben möglicherweise häufiger Probleme, Aufmerksamkeit zu schenken, ihre Emotionen zu kontrollieren und Informationen später in der Kindheit zu verarbeiten, so eine neue Studie.

Bis zum Alter von 7 Jahren hatten diese schlaflosen Kinder ihre geistigen und emotionalen Funktionen merklich eingeschränkt, sagte der Studienleiter Dr. Elsie Taveras.

Die Kinder zeigten "schlechtere Aufmerksamkeitsfähigkeit, schlechtere emotionale Kontrolle, schlechtere exekutive Funktionen im Allgemeinen und mehr Verhaltensprobleme", sagte Taveras, Chef der allgemeinen Pädiatrie am Massachusetts General Hospital für Kinder in Boston.


"Wenn Sie darüber nachdenken, sind dies die Grundfunktionen des Lebens eines Kindes. Dies hat Auswirkungen auf seine Leistungsfähigkeit in der Schule, zu Hause und in der Beziehung zu Gleichaltrigen", fügte Taveras hinzu.

Die Forscher zogen diese Schlussfolgerungen aus Daten, die im Rahmen des Projekts Viva, einer Langzeituntersuchung mit einer Gruppe von Kindern, die vor der Geburt für die Studie rekrutiert wurden, gesammelt wurden. Die meisten sind jetzt ungefähr 13, sagte Taveras.

Im Rahmen der Studie füllten Mütter von 1.046 Kindern des Projekts Viva regelmäßig Fragebögen aus, unter anderem, wie viel Schlaf ihre Kinder routinemäßig bekamen.


Die Empfehlungen für den Schlaf variieren je nach Alter. Im Allgemeinen brauchen Kinder im Alter von 3 bis 4 Jahren 11 Stunden Schlaf pro Tag, sagte Taveras. Jüngere Kinder brauchen mehr und ältere Kinder etwas weniger.

Als die Kinder 7 Jahre alt waren, füllten sowohl die Mütter als auch die Lehrer der Kinder einen zusätzlichen Fragebogen aus, um die "Exekutivfunktion" jedes Kindes zu beurteilen. Die Exekutivfunktion umfasst Aufmerksamkeit und Argumentation - die Fähigkeit des Gehirns, eingehende Informationen zu verarbeiten und angemessen zu reagieren, sagte Taveras.

Die Berichte von Müttern und Lehrern zeigten ähnliche Zusammenhänge zwischen schlechter Funktion und unzureichendem Schlaf ab dem 3. Lebensjahr, stellten die Forscher fest.


Frühere Studien haben gezeigt, dass Schlaf für eine gute Gehirnfunktion wichtig ist und in den sich entwickelnden Gehirnen von Kindern noch kritischer sein könnte, sagte Taveras.

Schlafmangel kann die Plastizität des Gehirns beeinträchtigen - die Fähigkeit, sich als Reaktion auf Umwelteinflüsse und -erfahrungen zu ändern, sagte Dr. Judith Anne Owens, Direktorin der Schlafmedizin für das Rhode Island Hospital und das Boston Children's Hospital.

Es wird angenommen, dass der Schlaf dem Gehirn auch die Möglichkeit gibt, sich von Giftstoffen zu befreien, die sich im Laufe des Tages ansammeln.

Laut Owens wirkt sich Schlafentzug nachweislich auf Teile des Gehirns aus, die mit dem Denken und der emotionalen Kontrolle zusammenhängen. Dazu gehören der präfrontale Kortex (der die exekutiven Funktionen regelt), die Amygdala (die die Emotionen reguliert) und das Striatum (die die Impulskontrolle reguliert).

Der Pädiatrie-Spezialist Dr. Eyal Shemesh stellte die Studienergebnisse jedoch in Frage, da sich die Forscher auf Berichte von Eltern und Lehrern über Schlaf und Verhalten von Kindern stützten.

Da es sich um eine Beobachtungsstudie handelt, kann keine direkte Ursache-Wirkungs-Beziehung zwischen Schlaf und Kinderverhalten hergestellt werden, sagte Shemesh, Leiter der Abteilung für Verhaltens- und Entwicklungsgesundheit der Pädiatrie des Mount Sinai Medical Centers in New York.

"Eltern, die Kinder haben, die sie als schwierig empfinden, sagen möglicherweise eher, dass sie nicht genug Schlaf bekommen", sagte Shemesh. "Sie wissen nicht einmal, ob der Effekt wirklich ist, aber selbst wenn Sie dies getan haben, gibt es aufgrund dieser Studie keinen Grund, klinische Empfehlungen abzugeben."

Eltern können ihren Kindern helfen, besser zu schlafen, indem sie eine regelmäßige Schlafroutine entwickeln, die sie richtig auf den Schlaf vorbereitet, sagten Taveras und Owens.

Die Routine kann so einfach sein wie "Baden, Buchen, Schlafengehen", sagte Taveras, aber sowohl die festgelegte Schlafenszeit als auch die Routine sollten jede Nacht gleich sein, auch an Wochenenden.

Eine gute Strategie, um eine Schlafenszeit festzulegen, ist herauszufinden, wann das Kind aufwachen muss, und dann rückwärts zu zählen, basierend auf den empfohlenen Schlafstunden, sagte Owens.

Taveras fügte hinzu, dass dunkle Vorhänge und ein kühler, ruhiger Raum dazu beitragen können, dass Kinder einschlafen. Außerdem sollten Eltern vermeiden, Kindern später am Tag Koffein oder Zucker zu geben, sagte sie.

Gleichzeitig sollten sich Eltern keine Sorgen machen, wenn ihr Kind nicht viel Schlaf bekommt, sagte Owens.

Wenn ihr Kind morgens spontan und gut gelaunt aufwacht, bereit ist, den Tag zu beginnen, und tagsüber nicht einnickt oder Verhaltensweisen zeigt, die auf unzureichenden Schlaf hindeuten, "dann ist das für die Eltern beruhigend", sagte Owens. "Vielleicht sind sie am unteren Ende des Spektrums, aber das ist in Ordnung. Sie funktionieren einwandfrei."

Die Studie erscheint online in der März-Ausgabe der Zeitschrift Akademische Pädiatrie.


Erste Hilfe bei Schlafstörungen & schlechtem Schlaf (Juli 2020).