Eine neue Studie der Harvard Medical School hat ergeben, dass selbst eine leicht unteraktive Schilddrüse die Fähigkeit einer Frau beeinträchtigen kann, schwanger zu werden.

Ärzte wissen seit einiger Zeit, dass Frauen mit niedrigem Schilddrüsenhormonspiegel Probleme mit der Fruchtbarkeit haben, sagte der leitende Forscher der Studie, Dr. Pouneh Fazeli. Sie ist Assistenzprofessorin an der Harvard Medical School und Neuroendokrinologin am Massachusetts General Hospital in Boston.

Diese Studie legt jedoch nahe, dass Schwierigkeiten auftreten können, selbst wenn die Schilddrüse - eine schmetterlingsförmige Drüse in der Nähe des Halses - am unteren Ende des normalen Bereichs arbeitet.


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Mehr als ein Viertel der Frauen in der Studie, die eine ungeklärte Unfruchtbarkeit hatten, zeigten Anzeichen einer Schilddrüse, die sich auf einem niedrigen normalen Niveau zeigte.

Diese Frauen hatten etwa doppelt so häufig einen höheren Spiegel an Schilddrüsen-stimulierendem Hormon (TSH) als Frauen, die aufgrund bekannter Probleme mit der Spermienzahl ihres männlichen Partners nicht schwanger wurden.


TSH wird von der Hypophyse produziert und weist die Schilddrüse an, bei Bedarf mehr Hormone zu produzieren. Erhöhte TSH-Werte können auf eine Unterfunktion der Schilddrüse hinweisen.

"Sie können sich vorstellen, wie schwierig es ist, zu hören, dass es keine offensichtliche Erklärung für Ihre Unfähigkeit gibt, schwanger zu werden", sagte Fazeli. "Dies könnte helfen, einige Fälle von ungeklärter Unfruchtbarkeit zu erklären."

Die Studie erwies sich jedoch nicht als Ursache-Wirkungs-Zusammenhang, sondern als Assoziation.


"Was wir nicht wissen, ist, ob die Gabe eines Schilddrüsenhormons in dieser Situation die Zeit bis zur Empfängnis tatsächlich verkürzt", sagte Fazeli. "Das ist wirklich der entscheidende nächste Schritt."

Etwa 10 Prozent der amerikanischen Frauen im gebärfähigen Alter haben Schwierigkeiten, schwanger zu werden oder zu bleiben, so das US-amerikanische Amt für Frauengesundheit. Ungefähr 10 bis 30 Prozent dieser Paare haben eine ungeklärte Unfruchtbarkeit.

Hypothyreose - diagnostiziert niedrige Schilddrüsenwerte - verursacht sehr unregelmäßige Menstruationszyklen, die den Eisprung und die Empfängnis beeinträchtigen, sagte Fazeli.

Im Allgemeinen wird eine Hypothyreose diagnostiziert, wenn eine Person einen TSH-Wert von 4,5 oder 5 hat, sagte Fazeli. Das zeigt, dass die Hypophyse sich bemüht, die Schilddrüse anzukurbeln und mehr Hormon in den Körper zu bringen.

Einige Experten glauben jedoch, dass ein TSH-Wert von 2,5 auf eine Person mit einem Risiko für eine Schilddrüsenunterfunktion hindeutet, bei der möglicherweise sogar frühe Symptome auftreten, sagte sie.

Um festzustellen, ob eine leicht unterdurchschnittliche Schilddrüse die Fruchtbarkeit noch beeinträchtigen könnte, untersuchten Fazeli und ihre Kollegen die Fälle von 187 Paaren mit ungeklärter Unfruchtbarkeit. Sie analysierten auch Informationen zu 52 Paaren, bei denen die Männer eine extrem niedrige Spermienzahl aufwiesen, und verwendeten sie zum Vergleich als Kontrollgruppe.

Fast 27 Prozent der Frauen in der Gruppe der ungeklärten Unfruchtbarkeit hatten einen TSH-Wert im hochnormalen Bereich von 2,5 oder mehr, verglichen mit 13,5 Prozent der Frauen in der Gruppe der männlichen Unfruchtbarkeitsfaktoren, sagte Fazeli.

Der nächste Schritt in der Forschung wird sein, zu sehen, ob die Gabe von Nahrungsergänzungsmitteln für Frauen zur Steigerung ihres Schilddrüsenhormonspiegels einen Unterschied ausmacht, sagte Fazeli.

Ärzte testen bereits Schilddrüsenpegel bei schwangeren Frauen und behandeln sie bei Bedarf, sagte Dr. Tomer Singer, Direktor für reproduktive Endokrinologie am Lenox Hill Hospital in New York City.

"Wir implementieren die Behandlung von Patienten mit Schilddrüsenergänzungsmitteln, wenn sie einen TSH-Wert von mehr als 2,5 haben, weil wir wissen, dass während der Schwangerschaft mehrere Studien gezeigt haben, dass die Gehirnentwicklung des Babys beeinträchtigt werden kann, wenn die Patientin nicht wegen Hypothyreose behandelt wurde", sagte Singer , der nicht an der Studie beteiligt war.

"Das ist in die gleiche Richtung", sagte er. "Jetzt sollten Patienten, die eine Empfängnis anstreben, behandelt werden, und wenn sie nicht behandelt werden, kann dies an und für sich eine Ursache für Unfruchtbarkeit sein."

Auf der anderen Seite müssen sich Ärzte möglicherweise auf die gesundheitlichen Probleme konzentrieren, die zu niedrigen Schilddrüsenwerten führen, da dies der wahre Grund für Unfruchtbarkeit sein könnte, sagte Dr. Alan Copperman, Direktor für reproduktive Endokrinologie und Unfruchtbarkeit am Mount Sinai Health System in New York City. Er war auch nicht Teil der Studie.

"Ist dies tatsächlich eine Person mit gesundheitlichen Problemen, die durch zu wenig zirkulierendes Schilddrüsenhormon hervorgerufen werden? Ist dies eine Person mit Immunproblemen? Oder handelt es sich um Hintergrundgeräusche?" Fragte Copperman. "Ich weiß nicht, ob wir diese Frage noch beantwortet haben. Wenn der Befund echt ist, könnte er nur ein Ersatzmarker für andere Gesundheitsprobleme sein."

Die neue Studie wurde am 19. Dezember im Internet veröffentlicht Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism.


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