Berauben Tablets, Smartphones und Laptops Amerikaner mit geschlossenen Augen? Absolut, sagten Forscher, die herausfanden, dass die endlosen Unterhaltungen und das Licht, das die Geräte ausstrahlen, eine mächtige, schlummertötende Kombination sind.

Der Befund stammt aus einer kleinen Analyse von neun ansonsten gesunden Erwachsenen im Alter von 20 Jahren. Ihr Schlaf wurde nach fünf aufeinanderfolgenden Nächten mit uneingeschränktem Tablettengebrauch verfolgt und dann mit ihren Schlafmustern verglichen, nachdem sie allein gedruckte Materialien gelesen hatten.

Es war nicht nur so, dass Licht von elektronischen Geräten ihre Sekretion von Melatonin, dem schlafregulierenden Hormon, unterdrückte, sagte die Studienautorin Jeanne Duffy. Forscher erwarteten dies aufgrund anderer Studien.


"Was neu war, war, dass Teilnehmer [die elektronische Geräte verwendeten] deutlich später ins Bett gingen, obwohl sie wussten, dass sie um 6 Uhr morgens aufwachen mussten", sagte Duffy.

Aber wie genau das Leuchten einer Tablette den Schlaf stört, bleibt unklar. Duffy, Neurowissenschaftler am Brigham and Women's Hospital und außerordentlicher Professor für Medizin an der Harvard Medical School in Boston, schlug vor, dass es mehrere mögliche Erklärungen geben könnte.

Zum einen sei die zirkadiane 24-Stunden-Uhr des menschlichen Körpers "sehr empfindlich" gegenüber dem blauen Licht, das elektronische Geräte abgeben. Oder es könnte die Helligkeit sein: Menschen neigen dazu, Bildschirme nahe an ihr Gesicht zu halten und ihr Gesichtsfeld mit Licht zu füllen.


"Es könnte sein, dass die Teilnehmer während der gesamten Studie in unserem Labor wohnten und kein helles Außenlicht erhielten, sodass das Bildschirmlicht relativ hell war", fügte Duffy hinzu. "Wir wollen zukünftige Studien durchführen, um diese Effekte auseinanderzuhalten."

Das Experiment fand in einem Schlaflabor statt, in dem Licht- und Schallbelastung auf ein Minimum beschränkt wurden. An fünf Abenden wählten die Teilnehmer, ob sie ihre elektronischen Geräte zum Lesen, E-Mailen, Surfen im Internet, Spielen oder zum Ansehen von Videos verwenden möchten. Sie wählten auch, wann sie endlich schlafen gehen sollten, da sie wussten, dass sie am nächsten Morgen zu einer bestimmten Zeit auf sein mussten.

Während eines separaten Zeitraums von fünf Tagen durften die Studienteilnehmer nur gedruckte Bücher, Zeitschriften oder Zeitungen lesen, obwohl die Wahl des Inhalts bei ihnen lag.


In beiden Situationen war die Umgebung schwach (und ähnlich) beleuchtet, bis die Teilnehmer sich entschlossen, ins Bett zu gehen. Zu diesem Zeitpunkt wurden die Lichter ausgeschaltet.

Die Forscher stellten fest, dass Tablet-Benutzer vor dem Schlafengehen weniger müde und in der ersten Stunde nach dem Aufwachen weniger aufmerksam waren als Print-Reader.

Die Körper von Tablet-Anwendern warteten nachts länger auf die Produktion von Melatonin und schliefen durchschnittlich 30 Minuten später als die von Print-Readern ein, wie die Ergebnisse zeigten.

Also, was sind Fans von gerätebasiertem Lesen vor dem Schlafengehen zu tun?

Abgesehen von der Umstellung auf Drucksachen gebe es keine einfache Antwort, sagte Duffy.

"Das Verringern der Bildschirmhelligkeit sollte helfen, aber wir wissen nicht, wie viel", sagte sie. "Die Verwendung eines Programms zum Ändern der Bildschirmausgabe oder eines Filters kann hilfreich sein, (aber) wieder wissen wir nicht, wie viel. Und viel Zeit im Freien während des Tages sollte hilfreich sein, aber es muss der Tag sein, an dem Sie Verwenden Sie den Bildschirm im Bett, nicht am Tag danach. "

Laut Duffy müssen diese Strategien in einem Labor getestet werden, damit die Wissenschaftler verstehen, ob und wie sie funktionieren.

Dr. Nathaniel Watson ist Professor für Neurologie am Sleep Center der University of Washington Medicine in Seattle und ehemaliger Präsident der American Academy of Sleep Medicine.

Sein Rezept?

"Es gibt keinen Ersatz für Schlaf. Stellen Sie die Elektronik ab und entspannen Sie sich am Abend, bevor Sie ins Bett gehen, um den bestmöglichen Schlaf zu erzielen", riet Watson.

Der Bericht wurde am 22. Mai im Internet veröffentlicht Psychologische Berichte.


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