Ein Team britischer Experten für Krankheitsausbrüche geht davon aus, dass die Zika-Epidemie in Lateinamerika innerhalb von drei Jahren ein Ende haben wird.

Sie stützten ihre Schätzung auf die Modellierung anhand der verfügbaren Daten zum Ausbruch, an dem bislang Tausende Fälle von Zika-gebundenen Geburtsfehlern hauptsächlich in Brasilien beteiligt waren.

Das Zika-Virus wird normalerweise durch Mückenstiche übertragen. Für die meisten Menschen sind die Gesundheitsrisiken gering. Eine mütterliche Infektion in der Schwangerschaft kann jedoch eine Mikrozephalie auslösen, eine Erkrankung, bei der Babys mit zu kleinen Köpfen und neurologischen Problemen geboren werden.


Die neue Analyse verwendet "alle verfügbaren Daten, um zu verstehen, wie sich die Krankheit entwickeln wird - und ermöglicht es uns, die Bedrohung in naher Zukunft abzuschätzen", sagte der leitende Forscher Neil Ferguson.

"Unsere Analyse legt nahe, dass die Ausbreitung von Zika nicht eingedämmt werden kann, die Epidemie sich jedoch innerhalb von zwei bis drei Jahren von selbst ausbreitet", sagte Ferguson von der Londoner School of Public Health des Imperial College in einer Pressemitteilung des Colleges.

Berichterstattung 14. Juli in der Zeitschrift Wissenschaft, Ferguson und sein Team haben alle vorhandenen Daten zur Übertragung von Zika in ganz Lateinamerika zusammengetragen. Anschließend verwendeten sie diese Daten zusammen mit Informationen zu Ausbrüchen ähnlicher Viren wie Dengue-Fieber, um ein Modell zu erstellen, das den aktuellen Ausbruch und die zukünftigen Übertragungsmuster darstellte.


Da Personen, die bereits mit Zika infiziert waren, wahrscheinlich nicht erneut infiziert werden, sollte sich die Epidemie innerhalb von drei Jahren selbst ausbrennen, schätzen die Autoren der Studie.

"Die derzeitige explosive Epidemie wird sich aufgrund eines Phänomens namens Herdenimmunität selbst verbrennen", erklärte Ferguson. "Da das Virus nicht in der Lage ist, dieselbe Person zweimal zu infizieren - dank des Immunsystems, das Antikörper erzeugt, um sie abzutöten -, erreicht die Epidemie ein Stadium, in dem zu wenig Menschen übrig sind, um sich zu infizieren, damit die Übertragung aufrechterhalten werden kann."

Das würde bedeuten, dass Zika seit mindestens einem Jahrzehnt nicht mehr in der lateinamerikanischen Bevölkerung Fuß fassen kann, wenn eine neue Generation ohne Exposition auftauchen würde, sagten die Forscher. "Dies spiegelt andere Epidemien wider, wie die Chikungunia - ein ähnliches Virus wie die Zika -, bei der es explosive Epidemien gab, gefolgt von langen Perioden mit wenigen neuen Fällen", sagte Ferguson.


Was den aktuellen Zika-Ausbruch angeht, könnte es bereits zu spät sein, viel gegen die Fallzahlen zu unternehmen, sagte er.

"Die Bemühungen, die Epidemie einzudämmen, hätten viel früher in die aktuelle Zika-Epidemie einbezogen werden müssen, um erhebliche Auswirkungen zu haben. Bis wir das Ausmaß des Problems erkannten, war es jedoch zu spät", sagte Ferguson.

All dies bedeute, dass die Suche nach einem Impfstoff gefördert werden müsse, während Zika immer noch sehr aktiv sei.

Eine weitere Studie wurde in derselben Ausgabe von veröffentlicht Wissenschaft blickt auch auf die Zukunft der Seuchenbekämpfung. Forscher in den USA sind der Ansicht, dass neue Strategien erforderlich sind, um sich auf unerwartete, von Mücken übertragene Epidemien wie den jüngsten Ausbruch des Zika-Virus vorzubereiten.

Die Geschichte von Zika, die 1947 in Uganda entdeckt wurde, könnte wertvolle Erkenntnisse für die aktuelle Krise in Brasilien, Kolumbien, Puerto Rico und anderen Teilen Amerikas liefern, sagten Wissenschaftler der Bloomberg School of Public Health der Johns Hopkins University in Baltimore.

"Der Aufstieg von Zika nach seiner langen Fortdauer als Krankheit von anscheinend geringer Bedeutung zeigt, wie wenig wir wirklich über die weltweite Verbreitung von durch Mücken übertragenen Viren und anderen weniger bekannten Krankheiten wissen", sagte Justin Lessler, Co-Leiter der Studie außerordentlicher Professor für Epidemiologie.

"In den letzten Jahrzehnten sind Dengue-Fieber, Chikungunya, das West-Nil-Virus und jetzt auch Zika auf der ganzen Welt aufgetaucht oder wieder aufgetaucht. Warum diese Viren ihre Reichweite erweitert haben und andere Gebiete, die möglicherweise reif für ihre Ausbreitung sind, nicht angegriffen haben, bleibt ein Rätsel." ", Sagte Lessler in einer Pressemitteilung der Universität.

Die meisten mit Zika infizierten Menschen haben nur wenige oder geringfügige Symptome. Aber seit Anfang 2015 haben Tausende von Frauen - größtenteils in Brasilien -, die in der Schwangerschaft dem Virus ausgesetzt waren, Babys mit schwerwiegenden Geburtsfehlern bekommen. Viele der Säuglinge haben kleinere Köpfe und Gehirne, die mit Mikrozephalie assoziiert sind.

Die Hopkins-Forscher analysierten vorhandene Studien zu Zika, um die globale Bedrohung abzuschätzen. Sie entwickelten zwei Haupttheorien, die erklären könnten, warum Zika zu einem solchen Risiko geworden ist.

Eine Theorie besagt, dass das Virus mutierte und gefährlicher und ansteckender wurde.

Die alternative Theorie besagt, dass sich das Virus früher nur unter einer kleinen Gruppe von Menschen ausbreitete, sodass seine Auswirkungen weniger offensichtlich waren. Als sich Zika jedoch nach Brasilien ausbreitete - einem Land, in dem 200 Millionen Menschen keine Immunität gegen das Virus haben - wurden die Komplikationen offensichtlicher.

"Obwohl wir fast 70 Jahre lang über diese Krankheit Bescheid wussten, waren wir völlig überrascht und beeilten uns, die grundlegenden Dinge zu entdecken, als sie in Amerika einfiel", sagte Lessler.

"Wir konnten die Ausbreitung nicht aufhalten. Das ist ein Problem für unsere Herangehensweise an die öffentliche Gesundheit", fügte er hinzu.

Eine bessere Vorbereitung sei unabdingbar, sagte Lessler. "Wir werden immer in dieser Situation sein, wenn etwas Neues entsteht oder etwas Unbekanntes wieder auftaucht, es sei denn, wir führen eine bessere Arbeitsplanung für Bedrohungen durch, anstatt immer den letzten Kampf zu führen", sagte er.

Derzeit gibt es keine Impfung oder Heilung für Zika.Die Hopkins-Studie forderte mehr Forschung, um die Wirksamkeit von Methoden zur Mückenbekämpfung zu bewerten.

Veröffentlicht: Juli 2016


Zika und Mikrozephalie: Impfung laut WHO frühestens 2017 verfügbar (Kann 2021).