Was ist die Wahrheit über die Kräuter-Droge Kratom?

Ist es ein potenziell gefährliches Opioid, das streng reguliert werden muss, wie die US-amerikanische Food and Drug Administration in den letzten Monaten argumentiert hat?

Oder ist es ein missverstandenes Naturprodukt, das Menschen mit Schmerzen eine Alternative zu Opioiden bietet, eine Sichtweise, die von einer Reihe von Wissenschaftlern vertreten wird, die Kratom untersucht haben?


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Meinungsverschiedenheiten beziehen sich hauptsächlich auf die Fähigkeit des Krauts, Opioidrezeptoren im Gehirn zu aktivieren, sagen Experten.

Die FDA behauptet, Kratom sei ein Opioid, das auf Computeranalysen basiert und zeigt, dass seine häufigsten Verbindungen Rezeptoren im Gehirn aktivieren, die auch auf Heroin, Morphin, Oxycodon und andere Opioide ansprechen.


Diese Daten "zeigen uns, dass Kratomverbindungen den Körper wie Opioide beeinflussen", erklärte FDA-Kommissar Dr. Scott Gottlieb in einer Erklärung vom Februar, dass das Kraut ein Opioid ist.

Nur weil Kratom Opioidrezeptoren aktiviert, heißt das noch lange nicht, dass das Kraut so stark oder süchtig macht wie Heroin oder Oxycodon, argumentieren die Forscher.

"Es gibt viele pflanzliche Substanzen, die auf Opioidrezeptoren wirken", sagte Marc Swogger, Professor für Psychiatrie am Medical Center der Universität Rochester in New York, der Kratom studiert hat.


Kratom wächst auf natürliche Weise in den südostasiatischen Ländern Thailand, Malaysia, Indonesien und Papua-Neuguinea. Es wurde als Nahrungsergänzungsmittel verkauft, um Schmerzen zu lindern und die Energie zu steigern. Einige Leute preisen auch seine Fähigkeit an, Opioidabhängigen zu helfen, sich von Drogen abzusetzen.

Bedenken hinsichtlich der schädlichen Auswirkungen von Kratom haben die FDA veranlasst, die regulatorischen Anstrengungen auf das Produkt zu konzentrieren.

In den Wochen nach Gottliebs Erklärung verband die FDA kratomhaltige Nahrungsergänzungsmittel mit 28 Fällen von Salmonellenvergiftung und verstärkte den Druck auf die Supplementhersteller, alle kratom-Produkte vom Markt zu nehmen.

Einige Wissenschaftler sind jedoch der Ansicht, dass die FDA nur halbherzig ist und dass weitere Untersuchungen erforderlich sind, um die Risiken und Vorteile von kratom herauszufinden.

Es besteht kein Zweifel, dass die Hauptverbindungen von Kratom an Opioidrezeptoren binden, sagten Swogger und Scott Hemby, Lehrstuhl für Grundlagen der Pharmazie an der High Point University in North Carolina. Das war schon vor der Computeranalyse durch die FDA bekannt.

Einige Studien haben jedoch gezeigt, dass die Verbindungen nur teilweise an die Rezeptoren binden, sagte Hemby.

"Sie zeigen nicht die volle Wirkung einer Droge wie Morphium", sagte Hemby. "Es aktiviert den Rezeptor, aber nicht in dem Maße, wie Morphium es tut. Bindung bedeutet nicht, dass es einen äquivalenten Effekt gibt."

Das ist der Grund, warum Kratom als alternative Quelle der Schmerzlinderung angepriesen wird, erklärten Swogger und Hemby, und warum es nützlich sein könnte, um die Entzugssymptome für Opioidsüchtige, die versuchen, aufzuhören, zu lindern.

"Schmerzpatienten und Menschen, die von Opioiden abhängig sind, sind eine sehr gefährdete Bevölkerung, und nicht alle von ihnen haben Zugang zu guter Medizin", sagte Swogger. "Dies sind zwei Gruppen von Menschen, die Kratom verwenden, und soweit wir das beurteilen können, nutzen sie es mit gutem Erfolg."

Das heißt nicht, dass Kratom selbst nicht süchtig machen kann.

"Das ist ein berechtigtes Anliegen", sagte Swogger. "Es scheint nicht so süchtig zu machen wie klassische Opioide, aber es gibt ein Entzugssyndrom für Menschen, die es intensiv konsumiert haben."

Laut Hemby zeigten Studien an zwei der Hauptkomponenten von Kratom, Mitragynin und 7-Hydroxymitragynin, sehr unterschiedliche Wirkungen bei Tieren.

Tiere, denen Mitragynin verabreicht wurde, schienen nicht davon abhängig zu werden, und die Verbindung schien die Morphinsucht zu dämpfen, sagte Hemby. Andererseits hatte 7-Hydroxymitragynin den gegenteiligen Effekt; es machte süchtig und förderte den Einsatz von Morphin.

Anekdotenberichte von Menschen sind ähnlich, sagte Hemby.

"Ich habe kürzlich mit Leuten am Telefon gesprochen, die sagten: 'Ich war auf Kratom und es macht wundervolle Dinge für mich.' Eine andere Person wird zwei Tage später anrufen und sagen: 'Ich versuche, mich davon zu lösen und der Rückzug ist genauso schlimm wie Morphium ", sagte Hemby.

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Die FDA hat auch argumentiert, dass die Verwendung von Kratom tödlich sein kann. Gottlieb notierte 44 Todesfälle im Zusammenhang mit dem Einsatz von Kratom.

Aber Swogger nannte das eine "höchst fragwürdige Zahl", da die meisten dieser Leute zum Zeitpunkt des Todes andere Substanzen in ihrem System hatten.

"Ich bin zu diesem Zeitpunkt besorgt, dass die von ihnen zitierten Daten nicht überzeugend sind", sagte Hemby.

Die Forscher sind der Meinung, dass die FDA langsamer werden sollte, bis mehr Forschung über Kratom und seine Auswirkungen durchgeführt wurde.

"Wir wollen, dass die öffentliche Ordnung von wissenschaftlichen Daten bestimmt wird", sagte Hemby.

Das bedeutet jedoch nicht, dass die FDA nicht an der Tagesordnung ist.

"Ich denke, es wäre vernünftig für die FDA, es jetzt zu regulieren, um die Reinheit des Produkts sicherzustellen", sagte Swogger. "Das allein würde die Sicherheit erhöhen und sicherstellen, dass nur Erwachsene damit umgehen."

Aber Kratom vom Markt zu nehmen, macht wenig Sinn, insbesondere angesichts seines Potenzials als Alternative zu Opioiden, sagten die Forscher.

"Die Leute nutzen dies, um Opioide loszuwerden, die nach unserem Kenntnisstand erheblich schädlicher sind", sagte Swogger."Den Zugang zu Kratom zu diesem Zeitpunkt einzuschränken, ist Wahnsinn."


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