Big Sugar scheint das Spielbuch von Big Tobacco kopiert zu haben, heißt es in einem neuen Bericht.

Vor mehr als vier Jahrzehnten fand eine von der Zuckerindustrie finanzierte Studie an Ratten Hinweise, die den Süßstoff mit Herzkrankheiten und Blasenkrebs in Verbindung brachten.

Die Ergebnisse dieser Studie wurden nie veröffentlicht.


Stattdessen zog die Zuckerindustrie den Stecker aus der Studie und begrub die Beweise, sagte der leitende Forscher Stanton Glantz. Er ist Professor für Medizin und Direktor des Zentrums für Tabakkontrollforschung und -erziehung der Universität von Kalifornien, San Francisco (UCSF).

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Glantz verglich dies mit einer unterdrückten internen Forschung zu Big Tobacco, die Rauchen mit Herzkrankheiten und Krebs in Verbindung bringt.


"Dies war ein Experiment, das Beweise lieferte, die der wissenschaftlichen Position der Zuckerindustrie widersprachen", sagte Glantz. "Es hätte sicherlich dazu beigetragen, unser Verständnis für das kardiovaskuläre Risiko zu verbessern, das mit dem Verzehr von viel Zucker verbunden ist, und das wollten sie nicht."

Als Antwort auf die Untersuchung veröffentlichte die Sugar Association eine Erklärung mit dem Titel "Eine Sammlung von Spekulationen und Annahmen über Ereignisse, die vor fast fünf Jahrzehnten stattgefunden haben und von einer Gruppe von Forschern durchgeführt und von Einzelpersonen und Organisationen finanziert wurden, die als Kritiker der Zuckerindustrie bekannt sind . "

Das neue Papier konzentriert sich auf eine von der Industrie gesponserte Studie, die in Dokumenten, die von der Sugar Research Foundation und ihrem Nachfolger, der International Sugar Research Foundation, erstellt und Jahrzehnte später von Glantz und seinen Kollegen ausgegraben wurden, als Projekt 259 bezeichnet wird.


Forscher der Universität Birmingham in England führten zwischen 1967 und 1971 das Projekt 259 durch und verglichen, wie sich Laborratten verhielten, wenn Tischzucker gegen Stärke gefüttert wurde. Die Wissenschaftler untersuchten insbesondere, wie Darmbakterien die beiden verschiedenen Kohlenhydratformen verarbeiten.

Frühe Ergebnisse im August 1970 zeigten, dass Ratten, die eine zuckerreiche Diät erhielten, einen Anstieg der Triglyceride im Blut erlebten, eine Art Fett, das zum Cholesterin beiträgt.

Ratten, die mit viel Zucker gefüttert wurden, wiesen offenbar einen erhöhten Gehalt an Beta-Glucuronidase auf, einem Enzym, das zuvor beim Menschen mit Blasenkrebs in Verbindung gebracht wurde.

Monate nach Erhalt dieser Ergebnisse konnte die International Sugar Research Foundation keine weiteren 12 Wochen für die Finanzierung genehmigen, die die Birmingham-Forscher benötigten, um ihre Arbeit abzuschließen, so die Autoren hinter der neuen Untersuchung.

"Der von ihnen finanzierte Ermittler kam mit vorläufigen Ergebnissen auf sie zurück, die diese nachteiligen Auswirkungen von Zucker zeigten, und sagte:" Ich brauche noch ein paar Wochen, um die Studie abzuschließen ", sagte Glantz. "Sie haben es nur angeschaut und Nein gesagt und das Ganze abgeschaltet. Soweit wir das beurteilen können, wurde nie etwas veröffentlicht."

Das Timing von Project 259 war entscheidend, sagte Glantz und die Hauptautorin Cristin Kearns, ein Postdoktorand an der UCSF School of Medicine, der Berichten zufolge die Dokumente der Branche entdeckt hatte.

Während dieses Zeitraums prüfte die US-amerikanische Lebensmittel- und Arzneimittelbehörde, ob bei zuckerreichen Lebensmitteln eine harte Linie eingehalten werden sollte.

"Wären diese Ergebnisse veröffentlicht worden, wäre Zucker viel genauer unter die Lupe genommen worden", sagte Kearns.

Die Zuckervereinigung sagt, dass das Projekt 259 erheblich verzögert und über das Budget hinausging, "und die Verzögerung überschnitt sich mit einer organisatorischen Umstrukturierung, bei der die Sugar Research Foundation zu einer neuen Einheit, der International Sugar Research Foundation, wurde".

"Es gab Pläne, die Studie mit Mitteln der British Nutrition Foundation fortzusetzen, aber aus uns unbekannten Gründen ist dies nicht geschehen", heißt es in der Stellungnahme der Branchengruppe.

"Im Laufe seiner Geschichte hat der Zuckerverband wissenschaftliche Forschung und Innovation betrieben, um so viel wie möglich über Zucker, Ernährung und Gesundheit zu lernen", heißt es weiter. "Wir wissen, dass in Maßen konsumierter Zucker Teil eines ausgewogenen Lebensstils ist, und wir engagieren uns weiterhin für die Unterstützung der Forschung, um die Rolle des Zuckers für die sich verändernden Essgewohnheiten der Verbraucher besser zu verstehen."

Die Ernährungswissenschaftlerin Sharon Zarabi ist Direktorin des bariatrischen Programms am Lenox Hill Hospital in New York City. Sie sagte, die neue Untersuchung enthüllt, dass "die Lobbyisten der Power Food-Industrie Richtlinien der Regierung befolgen, die uns vorschreiben, was wir essen sollen."

Zarabi bemerkte, dass "die meisten Forschungsstudien, die bestimmte Lebensmittel unterstützen, von der Industrie finanziert werden und dies oft die Ergebnisse verzerrt."

Obwohl diese Enthüllungen möglicherweise für Medienwirbel sorgen, werden sie die Empfehlungen von Diätassistenten wahrscheinlich nicht ändern, sagte Kelly Hogan, Managerin für klinische Ernährung und Wellness am Mount Sinai Dubin Brustzentrum in New York City.

Das liegt daran, dass spätere Untersuchungen ergeben haben, dass zuckerreiche Diäten die langfristige Gesundheit beeinflussen können. Die Menschen müssen sich ausgewogen ernähren, wenn sie sich gesund ernähren wollen, und das bedeutet nicht, dass sie sich nur auf zugesetzten Zucker konzentrieren, sagte sie.

"Man kann nicht auf eine einzige Sache hinweisen und das für jede Art von Gesundheitskrise verantwortlich machen, weder jetzt noch vor 40 Jahren", sagte Hogan. "Es ist nie nur eine Sache, ob Zucker oder gesättigtes Fett oder was auch immer die modische Sache sein könnte."

Das neue Papier wurde online am 21. November in der Zeitschrift veröffentlicht PLOS Biologie. Es wurde unter anderem durch ein Stipendium des US-amerikanischen National Cancer Institute finanziert.


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