Wie nicht übereinstimmende Ehepartner vorhersagen können, welche eher bestimmte Krankheiten entwickeln, legen neue Untersuchungen nahe.

Bei der Analyse von 156 älteren Paaren über 20 Jahre stellten Wissenschaftler fest, dass Muster von wütenden Ausbrüchen das Risiko von Herzproblemen erhöhten, während emotionaler Rückzug oder "Stonewalling" zu Problemen des Bewegungsapparates wie Rückenschmerzen oder steifem Nacken führen könnten.

"Wir wissen seit langem, dass Stress und negative Emotionen schlecht für Ihre Gesundheit sind", sagte Studienautorin Claudia Haase. Sie ist Assistenzprofessorin für menschliche Entwicklung und Sozialpolitik an der Northwestern University in Evanston, Illinois.


"Aber in unserer neuen Studie wollten wir tiefer graben und stellten fest, dass sehr spezifische Verhaltensweisen im Laufe der Zeit zu spezifischen Gesundheitsproblemen führten", fügte sie hinzu.

Kardiovaskuläre Erkrankungen sind laut der Weltgesundheitsorganisation die häufigste Todesursache und eine der Hauptursachen für Behinderungen weltweit. Unterdessen gehören muskuloskelettale Symptome wie Rückenschmerzen laut Studienunterlagen zu den am häufigsten gemeldeten Gesundheitsproblemen in Industrienationen.

Die Studienteilnehmer stammten aus laufenden Untersuchungen über langfristige heterosexuelle Ehen, wobei etwa die Hälfte der Ehepartner zu Beginn der Studie 40 bis 50 Jahre und der Rest 60 bis 70 Jahre alt war. Laut der US-Volkszählung von 2009 waren 96 Prozent der Amerikaner über 65 mindestens einmal in ihrem Leben verheiratet.


Alle fünf Jahre wurden die Paare in einer Laborumgebung auf Video aufgezeichnet, um Bereiche zu diskutieren, in denen es sowohl um Vergnügen als auch um Meinungsverschiedenheiten ging. Erfahrene Verhaltenskodierer bewerteten die Interaktionen anhand von Gesichtsausdrücken, Körpersprache und Tonfall. Die Ehepartner füllten auch Fragebögen aus, in denen sie Details zu bestimmten Gesundheitsproblemen erfragten.

Um Wutausbrüche zu verfolgen, haben die Forscher Gespräche auf Video aufgezeichnet, um Verhaltensweisen wie gepresste Lippen, gestrickte Brauen, erhobene oder gesenkte Stimmen und enge Kiefer zu ermitteln.

Um "Stonewalling" -Verhalten zu identifizieren, das als emotionales Herunterfahren während eines Konflikts definiert wird, suchten die Forscher nach einem sogenannten "Away" -Verhalten, wie Gesichtssteifheit, steifen Nackenmuskeln und wenig oder keinem Augenkontakt.


Die Daten wurden dann mit Gesundheitssymptomen korreliert, die alle fünf Jahre über einen Zeitraum von 20 Jahren gemessen wurden. Die Studie bewies nicht die Ursache und Wirkung zwischen Verhalten und Gesundheitsproblemen, sondern nur einen Zusammenhang. Und die Verbindungen waren für Ehemänner am stärksten, obwohl einige der Schlüsselassoziationen auch bei Frauen zu finden waren.

Die Wut-Herz-Kreislauf-Beziehung sei am robustesten, wobei 81 Prozent der Ehepartner, die in der Gruppe der "Hochwut" eingestuft wurden, innerhalb von 20 Jahren mindestens ein kardiovaskuläres Symptom aufwiesen, sagte Haase. Zu den kardiovaskulären Symptomen zählen Brustschmerzen und Bluthochdruck.

Umgekehrt, sagte sie, hätten 53 Prozent derjenigen in der Gruppe "geringer Ärger" solche Symptome innerhalb des Zeitraums von 20 Jahren erfahren.

Ungefähr 45 Prozent der als "High Stonewaller" eingestuften Ehemänner hatten in der 20-jährigen Studie Rückenschmerzen, Muskelverspannungen oder einen steifen Nacken. Nur 23 Prozent der Ehemänner, die "low stonewallers" waren, hatten in dieser Zeit solche Symptome, sagte Haase.

"Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass heiße Köpfe überlegen möchten, ob sie von Interventionen wie Wutmanagement profitieren könnten", sagte Haase. "Wenn sie stonewalling sind, können sie erwägen, sich dem Impuls zu widersetzen, ihre Gefühle einzufrischen."

Vanessa Downing ist Psychologin und Koordinatorin für Verhaltensmedizin am Christiana Care Center für Herz- und Gefäßgesundheit in Wilmington, Delaware. Sie war von den Ergebnissen der Studie nicht überrascht.

"Wenn wir die Gesundheitspsychologie als Ganzes und die Bewegung zur Integration von Psychologen in das Gesundheitswesen betrachten, liegt dies an der zunehmenden Forschung, die diese Beziehungen zwischen unseren Emotionen und Persönlichkeitsmerkmalen und den Auswirkungen auf unsere Gesundheitsergebnisse im Laufe der Zeit untermauert", sagte Downing.

Aber Emotionen wie Enttäuschung oder Verrat sind in jeder langfristigen Beziehung normal, und nur ihre chronische Natur kann dazu führen, dass sie sich zerstörerisch auf die Gesundheit auswirken.

"Die wahrscheinlich wichtigste Botschaft hier ist, wie wichtig es ist, dass wir anfangen, unsere Muster zu erkennen", sagte Downing.

"Oft erhalten Menschen die Botschaft, dass sie etwas gegen ihren Ärger tun müssen, zum Beispiel, weil es ein Problem für andere Menschen ist. Aber diese Studie legt nahe, dass Ärger für Sie wirklich ein Problem ist und für Menschen motivierend sein kann weil eine Verhaltensänderung Engagement erfordert ", erklärte sie.

Die Studie wurde kürzlich online in der Zeitschrift veröffentlicht Emotion.


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