Der Klimawandel ist nicht nur ein Umweltproblem, sondern eine große Bedrohung für die öffentliche Gesundheit, so die 11 US-amerikanischen medizinischen Gesellschaften.

Es ist ein Problem, von dem viele Menschen nicht wissen, dass es es existiert, obwohl es sie möglicherweise bereits betrifft, warnten die Gruppen in einem neuen Bericht.

"Wir möchten die Botschaft verbreiten, dass der Klimawandel sich derzeit auf die Gesundheit der Menschen auswirkt", sagte Dr. Mona Sarfaty. Sie ist Direktorin des Gruppenkollektivs des Medical Society Consortium on Climate and Health.


Häufiger und intensiver auftretende Hitzewellen erhöhen beispielsweise das Risiko hitzebedingter Erkrankungen.

Der Klimawandel kann auch Herz- und Lungenerkrankungen, einschließlich Asthma und Emphysem, verschlimmern, sagte Sarfaty, der auch Programmdirektor für Klima und Gesundheit an der George Mason University in Fairfax, Virginia, ist.

Und es kann die Ausbreitung von durch Insekten übertragenen Infektionen wie Lyme-Borreliose und Zika nähren und sogar zu einer Lebensmittelvergiftung beitragen, indem die Lebensmittelversorgung anfälliger für eine Kontamination durch Keime wird, so der Bericht.


Einige der am stärksten gefährdeten Menschen, sagte Sarfaty, sind ältere Menschen, kleine Kinder und Amerikaner, die in Teilen des Landes leben, die vom extremen Wetter am stärksten betroffen sind.

Der Bericht folgt auf kontroverse Kommentare des neuen Direktors der US-amerikanischen Umweltschutzbehörde Scott Pruitt.

Letzte Woche sagte Pruitt, er bezweifle, dass die menschliche Aktivität ein Hauptantrieb für die globale Erwärmung ist. Die Aussage widersprach der etablierten Wissenschaft zum Klimawandel.


Die gemeinnützigen Ärzte für soziale Verantwortung reagierten schnell.

"Die Aussage von Scott Pruitt steht im Widerspruch zu dem überwältigenden wissenschaftlichen Konsens, dass der Klimawandel durch die Verbrennung fossiler Brennstoffe verursacht wird, die der Atmosphäre [Kohlendioxid] und andere Treibhausgase zufügen", sagte die Gruppe.

Andere Organisationen haben gewarnt, dass die Welt in Zukunft mehr brutzelnde Hitze erwarten kann. Eine im Dezember veröffentlichte Studie prognostizierte, dass die Amerikaner bis 2065 für jedes Rekordtief täglich 15 Rekordhochs verzeichnen werden.

Dies ist vergleichbar mit dem 2: 1-Verhältnis der letzten zehn Jahre.

Die gesundheitlichen Folgen des Klimawandels sind jedoch bereits offensichtlich, sagte Dr. Samantha Ahdoot.

Sie ist die Hauptautorin der Klimapolitik der American Academy of Pediatrics, eines der Mitglieder des Konsortiums.

Ahdoot sagte, eine persönliche Erfahrung habe ihr Interesse an Klimawandel und öffentlicher Gesundheit geweckt. Ihr 9-jähriger Sohn landete in der Notaufnahme, nachdem er in seinem Sommerkapellenlager in der Hitze zusammengebrochen war.

Dieser Tag, sagte Ahdoot, war Teil einer rekordverdächtigen Hitzewelle in Washington, DC, wo der Hitzeindex 120 Grad Fahrenheit überschritt.

Hitzewellen und Hitzekrankheiten gab es natürlich schon immer. Laut Ahdoot erwarten die Wissenschaftler jedoch, dass die Hitzewellen länger, intensiver und häufiger werden.

Nach Angaben der US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten sind seit 2000 neun der zehn wärmsten Jahre vergangen.

Diese Hitze hat verschiedene Auswirkungen auf die Gesundheit, sagte Ahdoot.

Zum Beispiel sind die Zecken, die Lyme-Borreliose verursachen, zahlreicher und weit verbreitet. Laut einer im Konsortialbericht zitierten Studie sind sie jetzt in 46 Prozent der US-Bundesstaaten zu finden, gegenüber 30 Prozent im Jahr 1998.

Hitzewellen können auch Herzkrankheiten und Lungenerkrankungen verschlimmern, indem sie ozonreiche Tage mit schlechter Luftqualität füttern. Waldbrände, hervorgerufen durch Dürreperioden, seien ein weiterer Schuldiger, teilte das Konsortium mit.

Nach einem gewaltigen Waldbrand im Jahr 2008 in North Carolina verfolgten die Forscher die gesundheitlichen Auswirkungen. Sie fanden heraus, dass in den von den Bränden betroffenen Landkreisen die Zahl der Fälle von Herzerkrankungen und Atemwegserkrankungen gestiegen ist.

Die globale Erwärmung könne auch die Nahrungsmittel- und Wasserversorgung beeinträchtigen, betonte das Konsortium. Es trägt zu starken Regenfällen, steigendem Meeresspiegel und Überschwemmungen bei, die das Trink- oder Freizeitwasser verschmutzen und die Menschen krank machen können.

In ähnlicher Weise können Regengüsse und Überschwemmungen Kontaminanten wie Kotbakterien auf Felder ausbreiten, auf denen Nahrungspflanzen wachsen. Das Konsortium sagte außerdem, dass sich das "geografische Gebiet" der Schimmelpilze und ihrer Toxine ausdehne und Mais, Erdnüsse, Getreide und Obstkulturen beeinträchtige.

Schließlich wies die Gruppe darauf hin, dass "extreme Wetterereignisse" nicht nur physische Bedrohungen sind. Sie fordern einen geistigen und emotionalen Tribut von den Menschen, deren Häuser und Gemeinden am Boden zerstört sind.

Laut Sarfaty will das Konsortium die Öffentlichkeit für die Notwendigkeit sensibilisieren, von schmutzigen fossilen Brennstoffen auf saubere erneuerbare Energiequellen umzusteigen.

"Wir möchten auch politischen Entscheidungsträgern eine Nachricht senden", sagte sie. "Wir haben die Fähigkeit, darauf zu reagieren, und wir müssen Maßnahmen ergreifen."


Wie kann sich die Schweiz an den Klimawandel anpassen? (Langversion) (Oktober 2020).