Von Steven Findlay
9. Mai 2018

Eingebettet in das Haushaltsgesetz des Bundes wurde im Februar eine Bestimmung verabschiedet, die den Einsatz von Telemedizin erheblich erweitert - lange Zeit eine hyped health care reform - und nun bereit ist, sich innerhalb von fünf bis zehn Jahren durchzusetzen.

"Es gibt eine viel breitere Anerkennung der Vorteile", sagte Mei Wa Kwong, Exekutivdirektor des Center for Connected Health Policy, einer Forschungsgruppe, die in Sacramento, Kalifornien, für Telemedizin wirbt haben noch einen weiten Weg vor sich, bevor die meisten Verbraucher von der Option erfahren. "


Das neue Gesetz erlaubt Medicare, telemedizinische Leistungen für Menschen mit Schlaganfall und für Menschen mit Nierendialyse zu Hause oder in einer Dialyseeinrichtung zu erbringen. Außerdem können Medicare-Vorteilspläne - private Pläne, in die ein Drittel der Medicare-Begünstigten einbezogen ist - Telemedizin als gedeckte Leistung anbieten.

Unabhängig davon hat Medicare am 1. Januar damit begonnen, Ärzten zu gestatten, der Regierung die Fernüberwachung bestimmter Patienten mit telemedizinischen Instrumenten in Rechnung zu stellen, beispielsweise die Überwachung von Herzschlag und Rhythmus, Blutdruck und Blutzuckerspiegel.

Die Telemedizin, auch als Telemedizin bezeichnet, nutzt Computer - und deren Anzeigemonitore, Software und Kapazität zur Datenanalyse -, um virtuelle Gesundheitsdienste bereitzustellen.


In dem am einfachsten verständlichen Beispiel befindet sich ein Patient an einem Ort und hat einen elektronischen Besuch beim Arzt an einem anderen Ort. Sie sind über eine sichere Videoverbindung verbunden. Befürworter sagen, dass eine ausgefeiltere Überwachung in Sicht ist und dass virtuelle Begegnungen an der Tagesordnung sein werden.

Mit zunehmender Akzeptanz und Verbreitung der Telemedizin nimmt auch die Abdeckung zu. Alle privaten Krankenversicherungen, Medicare-, staatliche Medicaid-Programme und das Department of Veterans Affairs decken jetzt einige elektronische Besuche ab - wenn auch mit Einschränkungen. Weitere Gesundheitszentren und Krankenhäuser eröffnen virtuelle Gesundheitszentren. Und Websites mit virtuellen "Doctor-on-Demand" -Diensten nehmen ständig zu.

Bedenken bestehen jedoch. Ärzte befürchten, dass sie weniger bezahlt werden, wenn die Versicherungskosten für E-Visits niedriger sind als für persönliche Termine oder dass E-Visits die Beziehung zwischen Arzt und Patient untergraben könnten, indem sie die wertvolle Gesichtszeit reduzieren. Sie weisen darauf hin, dass es bei manchen Beschwerden wie Halsentzündung am besten ist, wenn Ärzte oder andere Gesundheitsdienstleister den Patienten sehen.


Gesundheitsökonomen befürchten, dass E-Visits die Kosten eher erhöhen als einschränken könnten - wenn beispielsweise Ärzte und Patienten E-Visits missbrauchen, indem sie sie unnötig planen, weil sie schnell und einfach sind. Die Versicherer könnten auch motiviert sein, die Ärzte dazu zu drängen, mehr E-Visits statt persönlicher Visits durchzuführen, um Geld zu sparen. Für manche Menschen kann der Zugang zu geeigneter Ausrüstung oder zum Internet schwierig sein.

"Das Missbrauchspotenzial ist vorhanden", sagt Dr. Robert Berenson, Medicare-Experte am Urban Institute. "Wir müssen das Spielen und den Missbrauch des Systems verhindern. Aber im Allgemeinen ist es eine gute Sache, Menschen dabei zu helfen, unnötige Arzt- und Krankenhausbesuche zu vermeiden, wenn wir es richtig machen."

Hier ist eine Einführung in die Grundlagen der Telemedizin:

F: Gibt es elektronische Besuche in den meisten Krankenhäusern und Ärzten?

Noch nicht. Der Zugang nimmt jedoch zu. Fragen Sie Ihren Arzt, Ihre Klinik oder Ihr Krankenhaus.

In einigen Städten errichten medizinische Zentren Telemedizin-Hubs, um Patienten zu behandeln. Beispielsweise hat Penn Medicine in Philadelphia im Februar ein Connected Care-Center mit 50 Vollzeitbeschäftigten, rund um die Uhr verfügbarer Pflege und einem Programm zur Behandlung chronisch kranker Patienten zu Hause eingerichtet. Einige der E-Visit-Dienste des Zentrums stehen nur Mitarbeitern von Penn Medicine zur Verfügung, andere jedoch nur Angestellten mit Wohnsitz in Pennsylvania, New Jersey, Delaware und Maryland, so Bill Hanson, Vice President und Chief Medical Information Officer bei Penn Medicine.

In ähnlicher Weise betreut Mercy Virtual in Chesterfield, Missouri, einem Vorort von St. Louis, Patienten im gesamten Mittleren Westen sowie Patienten, die im Netzwerk von Mercy Health mit 44 Krankenhäusern in fünf Bundesstaaten behandelt werden. Mercy Virtual wurde 2015 ins Leben gerufen und versorgte im Jahr 2017 750.000 Menschen mit einem Team von 700 Ärzten, Krankenschwestern und Hilfspersonal.

Andere medizinische Zentren mit virtuellen Gesundheitsprogrammen umfassen Avera Health in South Dakota; Cleveland Clinic in Ohio; Würde Gesundheit in San Francisco; Intermountain Healthcare in Utah; und Kaiser Permanente, ein Managed-Care-Gesundheitssystem in Kalifornien und anderswo.

Kaiser Permanente berichtete im vergangenen Jahr, dass 21 Prozent seiner 110 Millionen Patienteninteraktionen im Jahr 2015 elektronische Besuche waren. Die dortigen Beamten prognostizieren, dass die Zahl der elektronischen Besuche bis 2020 die Zahl der persönlichen Besuche übersteigen wird. (Kaiser Permanente ist nicht verbunden mit Kaiser Health News, einem redaktionell unabhängigen Programm der Kaiser Family Foundation.)

F: Welche Einschränkungen haben Gesundheitspläne, Medicare und Medicaid für elektronische Besuche?

Die Deckung der Krankenversicherungspläne ist unterschiedlich, aber die meisten privaten Versicherer decken elektronische Besuche ab, und 34 Bundesstaaten und der District of Columbia verlangen dies. In einigen Staaten ist es immer noch erforderlich, dass eine Patientenbeziehung mit einem persönlichen Besuch hergestellt wird, bevor der Anbieter einen elektronischen Besuch in Rechnung stellen kann. Erkundigen Sie sich bei Ihrem Versicherer über die Versicherungspolicen.

Medicares Berichterstattung über elektronische Besuche ist restriktiver. Erstens müssen elektronische Besuche den Platz eines persönlichen Besuchs einnehmen.Zweitens beschränkt Medicare mit Ausnahme der im Haushaltsgesetz vom Februar zugelassenen Ausnahmen elektronische Besuche weitgehend auf solche, die in ländlichen Gebieten stattfinden, in denen es an Ärzten und / oder Krankenhäusern mangelt. Und drittens können die meisten E-Visits nicht stattfinden, wenn der Patient zu Hause ist. Sie können von verschiedenen anderen Orten aus durchgeführt werden, beispielsweise von einer ländlichen Gesundheitsklinik, einem Dialysezentrum oder einer qualifizierten Pflegeeinrichtung. Eine Gesetzesvorlage im Kongress würde diese Einschränkung lockern.

Im Gegensatz dazu decken fast alle staatlichen Medicaid-Programme elektronische Besuche zu Hause ab. Es gelten jedoch weiterhin Einschränkungen. Beispielsweise decken nur 22 Staaten die Patientenfernüberwachung für Medicaid-Teilnehmer ab.

Die Telehealth Resource Centers, eine von der Bundesregierung finanzierte Organisation zur Förderung der Telemedizin und zur Bereitstellung von Verbraucherinformationen, bieten detaillierte Erklärungen zu Einschränkungen und Einschränkungen für den elektronischen Besuch.

F: Benötige ich spezielle Computerausrüstung?

Nein. E-Visits und andere Formen der Telemedizin werden über handelsübliche Computer, Laptops, Tablets und Smartphones durchgeführt - und normalerweise zum Schutz der Privatsphäre verschlüsselt. Für die Fernüberwachung sind in der Regel spezielle Geräte wie Blutdruck oder Herzfrequenz erforderlich. Eine lästige Barriere: Breitbandverfügbarkeit in ländlichen Gebieten. Außerdem fehlt Millionen von einkommensschwachen und älteren Amerikanern immer noch WLAN in ihren Häusern.

F: Welche Dienstleistungen kann ich durch Telemedizin erhalten?

Die meisten E-Visits dienen der Grundversorgung oder Nachsorge, z. B. zur Beurteilung von Symptomen oder zur Überprüfung von Personen, die sich einer medizinischen Behandlung unterzogen haben. Aber eine wachsende Zahl - niemand führt nationale Statistiken - befasst sich mit Menschen mit chronischen Erkrankungen, die zu Hause überwacht werden, sagte Kwong.

Dermatologie-E-Visits werden immer häufiger. Sie können ein Nahaufnahmefoto eines Hautausschlags, eines Muttermundes oder eines anderen Problems zur sofortigen Beurteilung senden. Auch die Psychotherapie per E-Visit nimmt zu.

Manchmal kann ein elektronischer Besuch eine erste medizinische Beurteilung für eine Verletzung, Wunde oder Krankheit liefern, die eindeutig nicht lebensbedrohlich ist. Einige Städte testen Krankenwagen, die mit Hilfe der Telemedizin prüfen, ob Menschen eine Reise ins Krankenhaus benötigen.

F: Kann ich Geld sparen, wenn ich einen elektronischen Besuch mache, anstatt in die Arztpraxis zu gehen?

E-Visits sind in der Regel günstiger als ein Arztbesuch, aber Sie können den Unterschied möglicherweise nicht feststellen, wenn Ihre Versicherung beides nur mit einem geringen oder keinem Selbstbehalt abdeckt. Wenn Sie jedoch einen hohen Selbstbehalt haben, kann ein elektronischer Besuch bedeuten, dass Sie für diese Begegnung weniger aus eigener Tasche bezahlen.

Einige Staaten verlangen von den Versicherern eine gleichmäßige Vergütung für In-Office- und Telemedizin-Konsultationen in einfachen Angelegenheiten.

F: Gibt es Nachteile oder Risiken bei Telemedizin und elektronischen Besuchen?

Bisher gibt es keine Hinweise darauf, dass Ihr Risiko, falsch diagnostiziert oder unangemessen behandelt zu werden, bei einem elektronischen Besuch größer ist als bei einem persönlichen Besuch.

Kaiser Health News (KHN) ist ein nationaler gesundheitspolitischer Nachrichtendienst. Es ist ein redaktionell unabhängiges Programm der Henry J. Kaiser Familienstiftung, das nicht mit Kaiser Permanente verbunden ist.


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