In einem scheinbar kontraproduktiven Befund deuten neue Forschungsergebnisse darauf hin, dass ein hoher Cholesterinspiegel mit einem verringerten Risiko für einen geistigen Verfall bei älteren Menschen verbunden ist.

Menschen im Alter von 85 bis 94 Jahren mit einer guten Gehirnfunktion, deren Cholesterin über dem Normalwert lag, hatten in den nächsten 10 Jahren ein um 32 Prozent niedrigeres Risiko für geistigen Verfall im Vergleich zu Menschen im Alter von 75 bis 84 Jahren, die ein um 50 Prozent höheres Risiko für Demenz hatten, stellten Forscher fest.

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"Es ist nicht so sehr, dass Cholesterin plötzlich gut für Sie wird, wenn Sie es auf 85 schaffen", sagte der leitende Forscher Jeremy Silverman. Er ist Professor für Psychiatrie an der Icahn School of Medicine am Mount Sinai in New York City.

"Es ist so, dass Menschen, die es schaffen, die am Leben bleiben und einen hohen Cholesterinspiegel haben, eher andere Faktoren tragen, die sie vor den schlechten Auswirkungen des Cholesterins schützen", erklärte er.

Silverman warnte, dass diese Ergebnisse nicht bedeuten, dass Sie mit 85 Ihr Cholesterin erhöhen sollten, in der Hoffnung, Demenz oder Alzheimer abzuwehren. Außerdem fand die Studie keinen Zusammenhang zwischen Ursache und Wirkung.


"Insgesamt war ein hoher Cholesterinspiegel mit einer schlechten kognitiven [geistigen] Abnahme verbunden, aber wenn wir uns nur Menschen mit einer guten kognitiven Gesundheit von 85 ansehen, war ein steigender Cholesterinspiegel mit einem besseren Ergebnis verbunden", sagte Silverman.

Für junge Menschen und Menschen mittleren Alters ist es wichtig, den Cholesterinspiegel niedrig zu halten. "Es gibt viele Studien, die belegen, dass es sich um einen Risikofaktor für den kognitiven Rückgang von Menschen bis Mitte der 70er Jahre handelt", sagte er.

Die Forscher fanden auch heraus, dass die Verwendung von Statinen insgesamt mit dem Schutz vor geistigem Verfall verbunden war. Mit zunehmendem Alter verringerten sich jedoch die schützenden Wirkungen der Statine, so Silverman.


"Wir glauben nicht, dass es gut ist, einen hohen Cholesterinspiegel zu haben. Es ist nur so, dass Sie wahrscheinlich die Person sind, für die Cholesterin keine Rolle spielt", erklärte er.

Silverman glaubt nicht, dass Cholesterin selbst vor geistigem Verfall schützt, aber dass andere Faktoren vor den schlechten Auswirkungen von Cholesterin schützen.

Diese Studie fügt ein Merkmal hinzu, das untersucht werden kann, um Faktoren zu finden, die erfolgreiches mentales Altern fördern, schlug Silverman vor. "Wir können uns speziell auf jene alten Menschen mit hohem Cholesterinspiegel konzentrieren und nach Faktoren suchen, die sie vor einem kognitiven Rückgang schützen", sagte er.

Ein Fachmann glaubt, die Studie zeige den Zusammenhang zwischen Herzgesundheit und Gehirngesundheit.

Keith Fargo, Direktor für wissenschaftliche Programme und Öffentlichkeitsarbeit bei der Alzheimer-Vereinigung, sagte: "Herzgesundheitsfaktoren sind starke Einflussfaktoren auf die Wahrnehmung einer Person, wenn sie älter wird."

Fargo betonte, dass es wichtig ist, den Cholesterinspiegel so niedrig wie möglich zu halten, um sich vor geistigem Verfall zu schützen.

"Aber sobald die Leute ein bestimmtes Alter erreicht haben, werden die Dinge etwas kniffliger", sagte er. "Es gibt sehr wahrscheinlich eine Gruppe von Menschen, die über einen unbekannten Schutzfaktor verfügen, der es ihnen ermöglicht, bis ins hohe Alter zu leben, ohne dass die kognitiven Fähigkeiten beeinträchtigt werden", sagte Fargo.

"Diese Leute unterscheiden sich in gewisser Weise von Ihrem Durchschnittsmenschen", betonte er.

Für die Studie sammelten Silverman und James Schmeidler, Assistenzprofessor für klinische Psychiatrie, ebenfalls am Mount Sinai in New York City, Daten zu fast 1.900 Personen, die an der Framingham Heart Study teilnahmen, einer laufenden Studie über Einwohner von Framingham, Massachusetts.

Der Bericht wurde online am 5. März in der Zeitschrift veröffentlicht Alzheimer & Demenz.


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