Der Austritt der USA aus dem Pariser Klimaschutzabkommen wird in den großen US-Städten jedes Jahr zu mehr Hitzewellen und Tausenden von zusätzlichen Todesfällen durch Hitze führen, heißt es in einem neuen Bericht.

Dem Bericht des Natural Resources Defense Council (NRDC) zufolge werden alle 51 städtischen Gebiete des Landes mit mehr als 1 Million Einwohnern in der Mitte und am Ende dieses Jahrhunderts gefährlich heiße Sommertage erleben.

In 45 der größten Städte könnte sich die Zahl der Todesfälle an gefährlich heißen Tagen verzehnfachen, und zwar von durchschnittlich 1.360 pro Sommer zwischen 1975 und 2010 auf 13.860 bis Mitte der 2040er Jahre.


"Das entspricht 150 amerikanischen Todesfällen pro Sommertag", sagte die Berichterstatterin Juanita Constible, Leiterin der Sonderprojekte des NRDC Climate Center.

In dem Bericht untersuchten Constible und ihre Kollegen Todesfälle, die in der Vergangenheit in den gefährlich heißen Sommertagen zwischen 1975 und 2010 aufgetreten waren, und prognostizierten dann, wie viele Todesfälle mit zunehmender Häufigkeit von Hitzewellen durch den Klimawandel auftreten könnten.

Historisch gesehen haben nur eine Handvoll städtischer Gebiete in den USA im Sommer mehr als 25 Prozent gefährliche Tage, und diese liegen alle im Westen - Salt Lake City, Las Vegas, Phoenix und Riverside, Kalifornien, heißt es in dem Bericht.


Ohne Maßnahmen zur Eindämmung des Klimawandels prognostizierte das NRDC, dass in 43 der 51 städtischen Gebiete bis zum Ende des Jahrhunderts mehr als 75 Prozent der Sommertage gefährlich heiß sein könnten.

Constible verwies auf Pittsburgh als Beispiel, da Präsident Donald Trump diese Stadt zitierte, als er Anfang dieses Monats aus dem Pariser Abkommen ausstieg. "Ich wurde gewählt, um die Bürger von Pittsburgh und nicht von Paris zu vertreten", sagte der damalige Präsident.

"In weniger als 30 Jahren konnte Pittsburgh 10-mal mehr gefährliche Sommertage als im späten letzten Jahrhundert und 24-mal mehr Todesfälle im Sommer erleben", sagte Constible.


Projektionen für andere Städte zeigen, dass:

  • New York City wird bis zur Mitte des Jahrhunderts jeden Sommer 47 gefährlichere heiße Tage und mehr als 4.200 Todesfälle durch Hitze haben.
  • Philadelphia wird 45 weitere gefährliche Tage und fast 650 zusätzliche Todesfälle haben.
  • Chicago wird 29 zusätzliche heiße Tage und fast 650 zusätzliche Todesfälle haben.
  • Boston wird 37 weitere heiße Tage und fast 550 zusätzliche Todesfälle haben.
  • Baltimore wird 38 weitere gefährliche Hitzetage und fast 500 Todesfälle haben.

Die nördlichen Städte sind anfälliger für die Auswirkungen von Hitzewellen, da ihre Bürger weniger daran gewöhnt sind, sich vor gefährlicher Hitze zu schützen, sagte Laurence Kalkstein, Professor für öffentliche Gesundheit an der Miller School of Medicine der Universität von Miami.

"Sie haben ein variables Sommerklima", sagte Kalkstein. "Ich erzähle den Schülern gern, dass in Toronto mehr Menschen an Hitze sterben als in Phoenix, weil in Toronto diese Art von stark wechselnder Wettersituation herrscht. In Phoenix ist man sich viel bewusster, wie man mit Hitze umgeht."

Stadtbewohner sind auch aufgrund des "urban heat island" -Effekts besonders gefährdet, erklärte Cecil Corbin-Mark, stellvertretender Direktor von WE ACT for Environmental Justice, einer Interessenvertretung in New York City.

Städtische Gebiete sind meist mit trockenen, wärmeabsorbierenden Baumaterialien bedeckt, so dass die Tagestemperaturen in städtischen Gebieten 18 bis 27 Grad höher sein können. Die Materialien neigen auch dazu, die Hitze länger zu halten, was die Dauer der Hitzebestrafung auf der Straße verlängert.

"Wir sind auch besorgt darüber, dass gebaute Umgebungen wie die Wohnungen von Menschen in New York City tatsächlich über einen Zeitraum von einem Tag eine stabilere, erhöhte Temperatur aufweisen", sagte Corbin-Mark. "Menschen wie ältere Menschen, insbesondere diejenigen, die nicht aus ihren Häusern kommen, leiden häufig über einen längeren Zeitraum unter erhöhten Temperaturen."

Der Bericht argumentiert, dass die Einhaltung des Pariser Abkommens Leben retten würde - 3.110 pro Jahr in New York City bis zum Ende des Jahrhunderts, 1.660 in Philadelphia, 1.630 in Chicago und 710 in Boston.

Constible warnte jedoch davor, dass es auch dann, wenn die Vereinigten Staaten sich dafür entscheiden, weit über die Bestimmungen des Pariser Abkommens hinauszugehen, eine kurzfristige Phase der tödlichen Erwärmung geben wird, mit der sich die Gesundheitsbeamten auseinandersetzen müssen.

"Der Klimawandel betrifft uns derzeit", sagte Constible. "Selbst wenn wir wirklich rasche Schritte unternehmen, um die Kohlendioxidbelastung zu verringern, sind wir immer noch auf eine kurzfristige Erwärmung fixiert. Gesundheitsfachkräfte im ganzen Land werden dieser Bedrohung ausgesetzt sein."


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