Laut offiziellen Angaben sind Texaner, die in den beispiellosen Überschwemmungen des Hurrikans Harvey gefangen sind, jetzt mit unerklärlichen Gesundheitsgefahren konfrontiert.

Das schmutzige Wasser, das die Stadt Houston überschwemmt hat, stellt die unmittelbarste Gefahr dar, sagte Dr. Frank Esper, Experte für Infektionskrankheiten an der Cleveland Clinic.

"Diese Hochwasser werden mit Abwasser kontaminiert, weil die Abwasserkanäle selbst vollständig überflutet sind und sich durch die Abflüsse in die stehenden Gewässer in der Umgebung und in den Häusern der Menschen stauen", sagte Esper. "Jedes Mal, wenn eine Person über die Straße watet, um von einem Ort zum anderen zu gelangen, oder die Straße hinunter, um zu höherem Boden zu gelangen, stoßen sie auf viel, viel mehr Bakterien."


Aber über diese kurzfristige Bedrohung hinaus werden andere Gefahren und medizinische Probleme aufgrund des Mangels an modernen Annehmlichkeiten in Harveys Nachwirkungen auftauchen, sagten Experten.

Dr. Bruce Farber ist Chefarzt für Infektionskrankheiten am North Shore University Hospital in Manhasset und am jüdischen Long Island Medical Center in New Hyde Park, NY wo wir ein modernes Sanitärsystem für selbstverständlich halten. "

Schmutziges Wasser in überfluteten Gebieten ist wahrscheinlich auch mit Chemikalien und Toxinen aus einer Kombination von Haushaltsquellen und kommerziellen Quellen wie Autohäusern und Industrieanlagen kontaminiert, erklärte Dr. Georges Benjamin, Geschäftsführer der American Public Health Association.


"Irgendwann könnte sogar das Wasser, das aus Ihrem Wasserhahn kommt, kontaminiert werden", sagte Benjamin. "Wenn Sie Wasser aus einem Brunnen trinken, kann dies leicht zu einer Kontamination führen."

Schmutziges Wasser löst Hautinfektionen aus

Sie müssen kein Hochwasser trinken, damit es ein Gesundheitsrisiko darstellt, sagte Dr. Maria Torroella Carney, Leiterin der Abteilung für Geriatrie und Palliativmedizin bei Northwell Health in New Hyde Park, New York.


Carney, ein ehemaliger Gesundheitskommissar des New Yorker Bezirks Nassau, half 2012 bei der Reaktion auf den Hurrikan Sandy bei der Besetzung eines mobilen Sanitätswagens.

"Wir haben anfangs viele Verletzungen gesehen", sagte Carney. "Abschürfungen und Schnittwunden von Menschen, die versuchen, in überfluteten Gebieten mit freiliegenden Holzarbeiten und Nägeln zu klettern und sich zu bewegen."

Diese Verletzungen stellten dank des schmutzigen Wassers ein erhebliches Infektionsrisiko dar.

"Wenn Sie keinen Zugang zu Antibiotika oder Nähten haben, können sie für Menschen tödlich sein", sagte Carney.

Und, so Esper, selbst Menschen, die das Glück haben, Kratzer und Kratzer zu vermeiden, laufen letztendlich Gefahr, sich mit der Haut zu infizieren.

"Ihre Haut bricht zusammen und wird rau, nachdem sie so viel Wasser ausgesetzt wurde", sagte Esper. "Bakterien können diese kleinen mikroskopischen Risse und Sprünge finden und lokale Hautinfektionen verursachen."

Gute Wundversorgung und Hauthygiene sind in solchen Situationen von größter Bedeutung, sagten Esper und Carney.

Impfstoffe, Medikamente werden kritisch

Darüber hinaus werden Mitarbeiter des öffentlichen Gesundheitswesens wahrscheinlich viele Impfungen gegen Hepatitis A und Tetanus austeilen, um ernsthafte Infektionen zu verhindern, die durch Schnitte und Kratzer hervorgerufen werden können, die schmutzigem Wasser ausgesetzt sind, sagte Carney.

Esper warnte, dass Menschen, die absichtlich oder versehentlich das schmutzige Hochwasser trinken, einen schlimmen Fall von Durchfall oder Erbrechen entwickeln könnten.

Er fügte hinzu, dass er keine schweren Krankheiten wie Cholera oder Typhus in Houston erwartet. "Diese passieren hier in den USA einfach nicht, und es ist unwahrscheinlich, dass sie durch diese Katastrophe hierher gebracht werden", sagte er.

Aber selbst milde Fälle von Durchfall, die durch wasserbasierte Noroviren verursacht werden, werden die Menschen anfällig für Dehydration sein, insbesondere angesichts der anhaltenden Hitze im August in Texas, erklärte Esper.

"Das wird ein Doppelsieg", sagte er. "Sie werden an Durchfallerkrankungen leiden, die zu Dehydrierung führen können, insbesondere bei den am stärksten gefährdeten Personen - kleinen Kindern und älteren Menschen."

Benjamin sagte, die Leute sollten sich an Wasser in Flaschen oder an frisches Wasser halten, das von Rettungskräften gebracht wird, anstatt zu versuchen, Wasser zu kochen.

Menschen, die regelmäßig Medikamente einnehmen, um chronische Krankheiten wie Diabetes, Bluthochdruck oder rheumatoide Arthritis zu behandeln, werden einer zusätzlichen Belastung gegenüberstehen, sagten Carney und Benjamin.

"Als sie ihre Häuser geräumt haben, haben vermutlich nur sehr wenige von ihnen ihren Beutel mit Medikamenten gepackt, sodass die Leute auf ihre Medikamente verzichten müssen", sagte Benjamin.

Also, Carney wies darauf hin, dass ein Großteil der Reaktion auf die öffentliche Gesundheit darauf abzielen wird, diesen Leuten die Medikamente zu geben, die sie benötigen.

Leider, sagte Benjamin, wissen die Leute nicht immer die genaue Dosierung oder auch nur den Namen der Medikamente, die sie einnehmen. Rettungskräfte müssen die Medikamente, die diese Personen benötigen, genau abschätzen, bis sie ihre Krankenakten gefunden haben. Dies ist eine potenziell gefährliche Situation.

Erkältungen, Viren breiten sich schnell in überfüllten Notunterkünften aus

Die Tausende von Menschen, die jetzt in Notunterkünften leben, werden sich auch vor Wellen von Erkältungen und Viren schützen müssen, sagten Experten.

"Wenn Sie diese Atemwegsviren haben, können sie sehr schnell eine begrenzte Population durchdringen", sagte Esper. "Sie lieben es, die Verletzlichsten von uns anzugreifen."

Carneys Rettungswagen lieferte nach Sandy Hunderte von Grippeschutzimpfungen, sagte sie.Obwohl es früh für die Grippesaison ist, könnten Harvey-Helfer auf Nummer sicher gehen und dasselbe tun.

Grundlegende Händehygiene wird auch für Menschen in Notunterkünften wichtig sein, sagte Benjamin.

"Handwäsche ist absolut notwendig", sagte Benjamin. "Wenn ich den Leuten sage, dass sie nur eine und eine Sache tun sollen, waschen sie sich die Hände, nachdem Sie auf die Toilette gegangen sind oder bevor Sie essen."

Psychische Gesundheitsprobleme werden sich verschlimmern

Die Menschen werden sich auch mit emotionalen oder mentalen Problemen auseinandersetzen, insbesondere mit solchen, die bereits psychische Probleme haben, sagte Carney.

"Es gab Menschen, die möglicherweise Verhaltensstörungen hatten, und dieses Trauma löste Dinge aus", beschrieb Carney die Reaktion auf den Hurrikan Sandy. "Wir mussten sie mit Diensten verknüpfen, die zu verschiedenen Standorten gebracht wurden."

Und wenn all dies nicht ausreicht, ist die texanische Küste eine der wenigen Gegenden in den USA, in denen das Risiko einer lokalen Übertragung von Zika, einem von Mücken übertragenen Virus, besteht, das verheerende Geburtsschäden verursachen kann.

Laut Benjamin "gibt es Zika in dieser Gemeinde, also müssen Sie sich um Mücken sorgen. Sobald das Wasser zurückgeht, werden Sie viel stehendes Wasser haben, das einen erheblichen Nährboden für Mücken bietet."

Es gebe einen Präzedenzfall für eine Zunahme von durch Mücken übertragenen Krankheiten nach einer Naturkatastrophe, stellte Esper fest. Nach dem Hurrikan Katrina im Jahr 2005 gab es an der Golfküste weitere Fälle von West-Nil-Viren.

"Zika ist etwas, worauf viele Geburtshelfer und Kinderärzte achten werden", sagte Esper nach Harvey.

Trotz dieser Gefahren glaubt Esper, dass die Notfallteams in Harvey viel besser vorbereitet sind als für Katrina.

"Es gibt eine Menge Dinge, die wir falsch gemacht haben und eine Menge Dinge, die wir richtig gemacht haben, aber wir haben eine Menge Lehren aus dieser Katastrophe gezogen", sagte Esper. "Ich kann Ihnen jetzt sagen, dass die Richtlinien, die auf diesen Lektionen basieren, gut etabliert sind. Wir werden nicht das gleiche Ausmaß an Problemen sehen, das wir nach Katrina gesehen haben."


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