Die Schlafprobleme, unter denen viele Frauen in den Wechseljahren leiden, können mehr als lästig sein: Neue Forschungsergebnisse legen nahe, dass ein Zusammenhang zwischen Schlafstörungen und einem Anstieg der Risikofaktoren für Herzerkrankungen und Schlaganfall besteht.

Wenn der Schlafverlust sowohl objektiv als auch subjektiv gemessen wurde, stellten die Forscher fest, dass er mit einem höheren Risiko der Plaquebildung in Blutgefäßen und einer Verdickung der Arterienwände korrelierte.

"Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass kurzer oder schlechter Schlaf mit einem erhöhten Risiko für kardiovaskuläre Ereignisse wie Herzinfarkt und Schlaganfall verbunden ist", sagte die leitende Forscherin Rebecca Thurston, Direktorin des Laboratoriums für biologische Verhaltensgesundheit von Frauen an der Universität von Pittsburgh.


Das erhöhte Risiko, sagte sie, "ist wahrscheinlich irgendwo in der Größenordnung von klein bis mittelgroß, nicht groß."

Thurston konnte den Zusammenhang nicht erklären und fügte hinzu, dass die Studie nicht bewies, dass Schlafstörungen zu einem Anstieg des Herzrisikos führen.

"Wir haben in dieser Studie viele Dinge gemessen, um zu erklären, warum Schlaf möglicherweise mit dem Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen zusammenhängt (z. B. Entzündungsfaktoren, Nervensystemfaktoren, Depressionen), aber sie haben den Zusammenhang, den wir gesehen haben, nicht erklärt", sagte sie.


Schlafstörungen sind bekanntermaßen in den Wechseljahren häufig, sagte Thurston.

"Die Menopause ist auch eine Zeit der Beschleunigung des Risikos für Herz-Kreislauf-Erkrankungen", fügte sie hinzu. "Ob Schlafprobleme die Beschleunigung des Risikos für Herz-Kreislauf-Erkrankungen während des Übergangs in die Wechseljahre erklären, wissen wir nicht, aber wir werden diese Frage in der zukünftigen Arbeit untersuchen."

Für die Studie bewertete das Thurston-Team 256 Frauen im Alter von 40 bis 60 Jahren. Sie trugen drei Tage lang Handgelenkmonitore, um die Schlafqualität objektiv zu beurteilen und beantworteten Fragebögen zu Schlafqualität und -stimmung. Sie ließen auch Blutproben und Arterienultraschall durchführen.


Keine der Frauen hatte eine Vorgeschichte von Herzerkrankungen, nahm Hormontherapie, arbeitete in der Nachtschicht oder nahm Schlafmittel.

Für jede verlorene Stunde Schlaf stieg die Plaquebildung der Blutgefäße an. Die stärkste Verdickung der Arterienwände wurde bei Frauen festgestellt, die nur fünf oder sechs Stunden pro Nacht schliefen. Ein längerer Schlaf von mehr als sieben Stunden schützte jedoch nicht. Frauen, die von einem schlechteren Schlaf berichteten, hatten laut Studie auch eine stärkere Verdickung der Gefäße.

Der Verein blieb bestehen, auch nachdem die Forscher andere Faktoren wie die Stimmung berücksichtigt hatten.

Der Zusammenhang zwischen Schlafstörungen und Herzkrankheitsrisiko ist seit einiger Zeit bekannt, sagte Dr. Suzanne Steinbaum, Direktorin für Frauenherzgesundheit am Lenox Hill Hospital in New York City. Sie sagte jedoch, dass die Studie wertvolle Informationen hinzufüge, da sie sowohl objektive als auch subjektive Schlafmaße umfasse.

"Wir wissen, dass mit Schlafmangel ein erhöhtes Risiko für Bluthochdruck, ein erhöhtes Risiko für Fettleibigkeit, Entzündungshemmer und Stresshormone steigt", sagte Steinbaum.

Mit den objektiven Markern in der neuen Studie, sagte Steinbaum, bekräftige er die Idee, dass "nicht schlafen so schädlich für die Gesundheit ist". Frauen sollten von ihren Ärzten erwarten, dass sie aufpassen und Lösungen anbieten, wenn sie berichten, dass sie nicht gut schlafen, sagte sie.

Laut der National Sleep Foundation sind gesunde Schlafgewohnheiten von entscheidender Bedeutung. Der Verein bietet eine Vielzahl von Schlaftipps, darunter das tägliche Zubettgehen und das gleichzeitige Aufwachen, auch an Wochenenden. Ein entspannendes Ritual vor dem Schlafengehen abseits heller Lichter (zum Beispiel Musik hören) könnte ebenfalls helfen. Wenn Sie vor allem nachmittags kein Nickerchen machen, können Sie nachts besser schlafen. Regelmäßige Bewegung kann laut Stiftung auch von Vorteil sein.

Die Ergebnisse von Thurston sollten am Mittwoch auf der Jahrestagung der North American Menopause Society in Orlando, Florida, vorgestellt werden. Die auf den Tagungen vorgestellten Forschungsergebnisse gelten als vorläufig, bis sie in einem von Experten begutachteten medizinischen Journal veröffentlicht werden.


Schlecht schlafen und Schlafstörungen durch Nachtschweiß (Kann 2021).