Ich dachte immer, dass Vogelbabys mit ihren Familien einwanderten und glücklich und in einer Herde von Freundschaft und Nähe lebten. Ach, das war eine bloße Fantasie von mir. Die meisten Vögel trennen sich nach der Brutzeit. Sobald die Jungvögel das Nest verlassen, sind sie völlig alleine. Woher wissen die Vogelbabys, was zu tun ist, wohin zu gehen und wie sie dorthin gelangen, wenn sie in die Welt entlassen wurden? Niemand weiß es wirklich genau. Aber so viel ist wahr: Für alle Vögel ist es eine gefährliche Zeit, das Nest zu verlassen und sie den Gefahren und Feinden der Welt auszusetzen.

Trauern ihre Eltern um ihren Nachwuchs? Scheinbar nicht. Die Vögel und ihre Nachkommen scheinen ziemlich unabhängig zu sein. Es ist nicht ungewöhnlich, dass die Eltern lange vor ihren Nachkommen nach Süden fliegen. Die Vögel, die nicht nach Süden ziehen, haben zumindest den Vorteil, dass sie sich in einer vertrauten Umgebung befinden, obwohl sie in Ruhe gelassen werden.

Menschen können nicht so belastbar sein. Ich höre alle möglichen Horrorgeschichten über das Werden leerer Nester.

"Ich war zu depressiv, um morgens aus dem Bett zu kommen", gab eine Freundin zu, nachdem ihre jüngste das College verlassen hatte. Dies war derselbe Freund, der anfing, Fotos aus Dekorationszeitschriften herauszureißen, bevor die Tinte auf dem Zulassungsbescheid ihres Sohnes trocken war, damit er sein Schlafzimmer in ein "Super-Fitnessstudio" verwandeln konnte. Nach so vielen Jahren der Elternschaft sagte sie mir, sie könne es kaum erwarten, frei zu sein. Bis es passiert ist.

Eine andere Freundin, nachdem ihr einziges Kind das College verlassen hatte, nahm ein neues Hobby auf: Einkaufen. Sie füllte ihr Haus mit Krimskrams, die so eigenartig waren, dass ich jedes Mal, wenn ich einen neuen sah, herausfand, was den Kauf veranlasste: eine hellviolette Vase mit einer unregelmäßigen schmalen Form, die der Logik widersprach; ein Küchenwerkzeug, um den Teig aus Bagels zu schöpfen; Ein Staubsauger ohne Beutel, der einem übergroßen Roboter ähnelt. Das Neugierigste - da diese Freundin nie gekocht hat - war ihre neu erworbene Sammlung von Küchenschürzen mit Rüschen.

Und meine Nachbarin, deren viertes Kind schließlich zum College ging (ihre Betonung, nicht meine), backte mit so viel Inbrunst, dass ihr Körper bald so rund wurde, dass ich mich nur fragen musste, ob ein fünftes Kind auf dem Weg war.

Der Übergang zu einem leeren Nest überraschte mich mit seiner relativen Leichtigkeit. Abgesehen von dem Moment, in dem ich meine Jungs in ihre Schlafsäle übergab und auf Wiedersehen sagte, blieben meine Tränen in Schach. "Okay, Mom, du kannst mich jetzt loslassen", sagte mein ältester Jonathan, als er sich sanft von meinem schraubstockartigen Griff löste. Er war schon früher weggegangen - viele Sommer hatten wir im Camp eine ähnliche Szene gespielt. Aber diesmal war es anders. Das College läutete einen Riesenschritt in Richtung Erwachsensein und einen stillen Übergangsritus ein.

Im folgenden Jahr, als es Zeit war, meinen zweiten Sohn Jeremy ans College zu schicken, wusste ich es besser. Ich umarmte ihn hastig und beiläufig. Der Tag war bewölkt und für den späten August ungewöhnlich kühl. Der Nieselregen war eindringlicher geworden - gewichtiger und vorwegnehmend.

"Muss rennen! Kein Regenschirm!" Ich sagte. Aber der Regen war nicht das, was mich wirklich bedrohte. Es waren meine Tränen. Erst als unser Auto vom Bordstein abfuhr, ließen meine Tränen mit einer Wildheit nach, die dem folgenden Gewitter entsprach.

"Ein leeres Nest bedeutet positive Dinge", beharrte ich einige Nächte später auf meinem Ehemann Alan. Mein Haus war jetzt offiziell eine kinderfreie Zone. Ich konnte mich auf meine Karriere konzentrieren und die Freiheit haben, ohne Unterbrechung oder um 15:00 Uhr in meinem Heimbüro zu arbeiten. Einsendeschluss: Schulferien und wieder Mutterschaft. Alan und ich konnten über Nacht oder sogar für ein Wochenende weggehen, ohne das Gefühl zu haben, unsere fast erwachsenen Kinder unbeaufsichtigt zu lassen. Ich könnte in meiner Unterwäsche durch das Haus laufen, wenn ich Lust dazu hätte.

Und obwohl ich weder eine Gruppenperson bin noch jemals eine gewesen bin (meine Gruppe war meine Familie), war ich bereit, eine neue Gruppe zu bilden. Ich nannte die Gruppe munter die HENS, für Happy Empty Nesters. Aber die Gruppe hat kaum einen Rekord für Mitglieder gebrochen. Haben die Leute gezögert, einfach deshalb beizutreten, weil sie ihre Mission nicht abonniert haben? Oder hatten sie stattdessen Angst zuzugeben, dass auch sie Gläubige waren?

Ganz gleich. Ich habe mich als HEN gut geschlagen. Gelegentlich wankte ich von seinen Grundsätzen ab und fing an, meine Kinder zu vermissen. Aber jedes Mal tauchten sie wieder auf, als wären sie von einem Teil meiner Realität beschworen worden, der mich zu überholen drohte. Zwischen Schulferien, langen Wochenenden und längeren Sommern waren die Schlafzimmer sporadisch belegt.

Selbst als meine Kinder nach dem College-Abschluss in ihre eigenen Wohnungen zogen, blieben ihre Schlafzimmer intakt. In ihren Schränken befanden sich immer noch Gegenstände, die weder Platz noch Bedarf hatten: die Legos, mit denen sie als Kinder spielten, eine Trompete der Highschool-Kapelle und verschiedene Größen von Marineblazern und gefesselten Khakis, die sie zu ihren Bar-Mitzwa getragen hatten, Schultänze und Abschlussbälle. Die Überreste ihrer Jugend - Twin-Size-Betten mit passenden Nachttischen, übergroße Plakate von Sports Illustrated-Badeanzugmodellen, mit Clearasil und Zahnpasta mit Fruchtgeschmack vollgestopfte Medizinschränke - wurden zugunsten einer neuen Lebensphase zurückgelassen, eine mit Queen-Size-Betten Betten, neues Kochgeschirr und eigene Weingläser.

Fünf Jahre schneller Vorlauf. Als sich unser Leben immer mehr trennte, wurde es Zeit, das Haus der Familie zu verkaufen. Während ich das schreibe, sitze ich in einem Haus, das hohl wirkt.Kartons unterschiedlicher Größe bedecken den Boden und werden bedrohlich hoch, größer und schneller als meine beiden Söhne zusammen.

Morgen kommen die fahrenden Lastwagen an und leeren das Haus, das meine Kinder beschützte, pflegte, feierte, fütterte und unterhielt. Seltsamerweise und nicht ohne Ironie ist es ein zu großes Haus, aus dem wir herausgewachsen sind. Die Träume eines anderen werden sich auf seinen Doppelbetten verwirklichen. Fantasievolle kleine Hände erschaffen aus ihren Legos Boote und Autos.

Meine Jungs sind letzte Nacht vorbei gekommen. Eine letzte Nacht in unserem gemeinsamen Nest. Ein letztes Abendessen in unserem Speisesaal. Eine letzte Gelegenheit, sich umzusehen und den süßen, unerklärlichen Duft einzuatmen, der in der Luft schwebt und einzigartig zu unserem Zuhause gehört, das meine beiden Jungen als Kinder betraten und als Männer verlassen.

Der weitläufige Garten, der einst die Spuren wachsender Füße und kläffender Stimmen aufnahm, wird jetzt den Rhythmus einer neuen Familie annehmen.

"Lass uns eine Gruppenumarmung machen", sage ich, nachdem das letzte Gericht in die Spülmaschine gegangen ist. Schnell ranken wir uns, halten uns fest; schweigt in unseren eigenen getrennten Gedanken und weiß doch, dass wir miteinander synchron sind.

Wir werden dieses Haus vermissen, das uns durch das Dröhnen des Schulbusses, die raue Stimmung der Jungen und ihrer Freunde, die lauten Partys, die Freundinnen, die kamen und gingen, beherbergte. Wir werden uns immer genau erinnern, wo wir saßen, was wir anhatten und wie das Wetter war, als die Schrecken des 11. Septembers niedergingen. als der Briefkasten das Geheimnis der College-Akzeptanz enthielt; als Obama die Wahl fegte; und als wir uns entschieden, unseren Hund abzustellen, den Hund, den wir nur einen Monat nach unserem Einzug in unser Haus aufgenommen hatten.

"Mom, weinst du?" Fragt Jonathan.

Dieses Mal versuche ich nicht, es zu verbergen. Ich trauere um die Abreise meiner Kinder wie nie zuvor. Ich umarme meine Gruppe fest und bin mir sicher, dass wir, obwohl das Nest jetzt wirklich leer ist, ein neues, stärkeres auffüllen werden. Wie viele Vögel werden wir einige Gegenstände aus unserem alten Nest recyceln und sie in unsere neue Kreation integrieren.

Und wie die Jungvögel werden unsere Kinder in der Außenwelt gedeihen. Soviel weiß ich sicher.


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