Die Zahl der Todesfälle aufgrund von Überdosierungen steigt in den USA weiter an. Die meisten Todesfälle sind auf den unerlaubten Gebrauch von verschreibungspflichtigen Schmerzmitteln zurückzuführen, wie neue Regierungsstatistiken belegen.

Die Zahl der Todesfälle durch Überdosierung stieg zwischen 2010 und 2014 um 23 Prozent. Mehr als 47.000 Amerikaner starben 2014, wie die am Dienstag veröffentlichten Daten der US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) zeigen.

Aktualisierte Zahlen der CDC zeigen jedoch auch, dass 2015 mehr als 52.000 Menschen an einer Überdosis Drogen gestorben sind, und bei etwas mehr als 33.000 dieser Todesfälle (63 Prozent) handelte es sich um verschreibungspflichtige oder illegale Opioide.


Die CDC stellte in ihrem am 16. Dezember veröffentlichten nationalen Update fest, dass Wochenbericht über Morbidität und Mortalität, dass seit 2000 mehr als 300.000 Amerikaner durch eine Opioidüberdosis ihr Leben verloren haben.

Heroin ist nach wie vor das tödlichste Narkotikum in den USA. 2014 starben fast 11.000 Menschen - laut dem Bericht von Margaret Warner vom Nationalen Zentrum für Gesundheitsstatistik der CDC und seinen Kollegen fast jeder vierte Todesfall in diesem Jahr. Ihre Ergebnisse wurden am 20. Dezember in der Agentur veröffentlicht Nationale Vitalstatistikberichte.

Die Bedrohung durch die stärkeren synthetischen Opioide wie Fentanyl nimmt jedoch exponentiell zu, da diese Medikamente immer häufiger eingesetzt werden, stellten die Forscher fest.


Im Jahr 2015 stiegen die Sterberaten für alle synthetischen Opioide außer Methadon um 72 Prozent, während die Sterberaten für Heroin laut CDC um 21 Prozent stiegen. Und die Zuwächse betreffen alle Bevölkerungsgruppen, Regionen und zahlreiche Bundesstaaten.

In der Zwischenzeit hat sich die Sterberate von Fentanyl innerhalb eines Jahres mehr als verdoppelt. Laut dem Bericht des Warner-Teams stieg sie von 1.905 Todesfällen im Jahr 2013 auf 4.200 Todesfälle im Jahr 2014.

"Der Bericht hebt wirklich hervor, was wir in der Notaufnahme sehen", sagte Dr. Robert Glatter, Notarzt am Lenox Hill Hospital in New York City.


"Wir sehen einen Anstieg der Anzahl der Patienten, die sehr schwer zu reanimieren sind und hohe Naloxonspiegel benötigen [ein Medikament, das die Auswirkungen einer Überdosierung umkehrt]. Bei diesen Patienten vermuten wir oft synthetische Opiate", erklärte Glatter.

Laut Emily Feinstein, Direktorin für Gesundheitsrecht und -politik des Nationalen Zentrums für Sucht und Drogenmissbrauch, ist Fentanyl ein synthetisches Opioid, das größtenteils in China hergestellt wird und 50-mal wirksamer ist als Heroin.

Glatter sagte, dass Menschen, die auf Schmerzmittel wie Oxycodon (Oxycontin) und Morphium angewiesen sind, zunehmend auf Straßenmedikamente wie Heroin umsteigen, da die Durchsetzung die Verfügbarkeit von verschreibungspflichtigen Opioiden einschränkt.

Feinstein fügte hinzu, Heroin habe die Tür für synthetische Opioide wie Fentanyl geöffnet.

"Synthetik ist billiger als Heroin, und wir sehen, dass sie die Vereinigten Staaten überfluten", sagte sie. "Drogendealer schneiden Heroin mit diesen synthetischen Drogen, weil es billiger ist und die Droge sogar wirksamer macht. Wenn Sie nicht wissen, dass das Heroin, das Sie verwenden, geschnitten wird, wird die normale Dosis, die Sie normalerweise einnehmen, tödlich."

Warner und Kollegen erstellten ihren neuen Bericht auf der Grundlage einer neuen Methode, die den Text von Sterbeurkunden verwendet, um bestimmte Medikamente zu identifizieren, die an Todesfällen durch Überdosierung beteiligt sind.

Die 10 tödlichsten Drogen im Jahr 2014 waren: Heroin (23 Prozent der Todesfälle durch Überdosierung); Kokain (12,4 Prozent); Oxycodon (11,5 Prozent); Alprazolam / Xanax (9 Prozent); Fentanyl (8,9 Prozent); Morphium (8,5 Prozent); Methamphetamin (7,9 Prozent); Methadon (7,4 Prozent); Hydrocodon / Vicodin (7 Prozent); und Diazepam / Valium (3,7 Prozent).

Der dramatische Anstieg der Zahl der Todesfälle durch Fentanyl zwischen 2013 und 2014 könnte auf die neue Methode der CDC zur Analyse von Todesfällen durch Überdosierung in Verbindung mit einem erhöhten Bewusstsein für die von dem synthetischen Wirkstoff ausgehende Gefahr zurückzuführen sein, sagte Dr. Harshal Kirane. Er ist Direktor für Suchtdienste am Staten Island University Hospital in New York City.

"Während ich denke, dass dies einen Aspekt des Geschehens in der realen Welt erfasst, ist ein Teil von mir neugierig, ob dies Teil einer systematischeren Suche nach Fentanyl bei Autopsien ist", sagte Kirane.

Feinstein wies darauf hin, dass die Behandlung von Suchtkranken, insbesondere von Personen, die eine Überdosis überleben, durch den Einsatz eines Arzneimittels wie Naloxon (Narcan) verstärkt werden müsse.

Medikamente, die einer Person helfen, eine Opioid-Überdosis zu überleben, brachten Sie in einen sofortigen Entzug, sagte Feinstein. "Sie fühlen sich krank, Sie fühlen sich elend, Sie fühlen sich schrecklich und Sie haben ein starkes Verlangen. Und Krankenhäuser lassen diese Menschen nur frei, anstatt sie in eine wirksame Behandlung zu versetzen, die einen Rückfall verhindert", erklärte sie.

Der neue Bericht von Warners Team unterstreicht auch die Rolle, die Ärzte in dieser anhaltenden Epidemie spielen, sagte Glatter.

"Wir müssen uns von der ruckartigen Reaktion abwenden, Opiate zur Schmerzbehandlung zu verwenden", sagte er. "Wir müssen uns einer Veränderung stellen, denn wir sind für die Erstellung dieser Rezepte verantwortlich. Wir müssen nach anderen Lösungen suchen."

Die neuen Erkenntnisse unterstreichen auch eine Bedrohung, die durch Opioide etwas überschattet wurde - die Zahl der Todesfälle durch Benzodiazepin-Medikamente wie Xanax und Valium, sagte Kirane.

"In meinen Augen ist das immer noch eine stille Epidemie in unserem Land", sagte Kirane. "Eine enorme Menge an Nachdruck wird auf die Rolle von Opioiden gelegt, aber die Verschreibung von Benzo ist in unserem Land immer noch weitgehend ungezügelt."

Bei der Untersuchung der regionalen Auswirkungen von Todesfällen durch Überdosierung von 2014 bis 2015 in 28 US-Bundesstaaten haben die Autoren des MMWR Die Studie ergab, dass New York, Connecticut und Illinois die drei Staaten mit den höchsten prozentualen Anstiegen der Sterblichkeitsraten aufgrund von anderen synthetischen Opioiden als Methadon waren. Die drei Bundesstaaten mit dem höchsten prozentualen Anstieg der Herointodesraten waren South Carolina, North Carolina und Tennessee, während Connecticut, Massachusetts, Ohio und West Virginia den höchsten Anstieg der Herointodesraten verzeichneten.


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