Laut einer neuen Studie können teure Medikamente die Anfälligkeit für das Erkennen von Nebenwirkungen erhöhen - und das Phänomen ist nicht nur "in ihren Köpfen".

Die Studie befasste sich mit dem sogenannten "Nocebo-Effekt". Es ist die negative Version des bekannten Placebo-Effekts, bei dem sich Menschen nach einer Therapie besser fühlen, weil sie Gutes erwartet haben.

Durch den Nocebo-Effekt fühlen sich die Patienten aufgrund der Sorgen über die Nebenwirkungen der Behandlung krank.


In dieser Studie stellten die Forscher fest, dass Menschen häufiger über schmerzhafte Nebenwirkungen eines gefälschten Arzneimittels berichten, wenn ihnen mitgeteilt wurde, dass es teuer sei.

Aber es war nicht nur etwas, was die Leute "erfanden". Mithilfe der Bildgebung des Gehirns haben die Forscher das Phänomen auf bestimmte Aktivitätsmuster im Gehirn und in der Wirbelsäule zurückgeführt.

"Diese Ergebnisse sind ein starkes Argument gegen die Wahrnehmung von Placebo- und Nocebo-Effekten als reine" Fake "-Effekte, die nur durch Phantasie oder Wahnvorstellungen des Patienten hervorgerufen werden", sagte die leitende Forscherin Alexandra Tinnermann. Sie ist am Universitätsklinikum Hamburg-Eppendorf in Deutschland.


Dr. Luana Colloca, eine Forscherin an der University of Maryland in Baltimore, stimmte dem zu.

"Dies ist nicht nur ein Spiegelbild der Vorurteile der Menschen", sagte Colloca, der ein mit der Studie veröffentlichtes Editorial schrieb.

"Die Erwartungen beeinflussen die Symptome und die Reaktionen der Patienten auf die Behandlung", sagte sie.


Für die Studie rekrutierte Tinnermanns Team 49 gesunde Freiwillige und wies sie nach dem Zufallsprinzip zu, eine von zwei juckreizlindernden "medizinischen Cremes" zu testen.

In Wirklichkeit waren beide Cremes identisch und enthielten keine Wirkstoffe. In beiden Gruppen wurde jedoch darauf hingewiesen, dass die Produkte die Haut schmerzempfindlicher machen könnten.

Es gab nur einen offensichtlichen Unterschied zwischen den beiden falschen Cremes: Einer wurde in einer schicken Verpackung mit einem hohen Preis geliefert; der andere war billig.

Nachdem die Teilnehmer die Cremes auf ihre Unterarme aufgetragen hatten, ließen die Forscher sie einem Standardtest unterziehen, bei dem ihre Verträglichkeit für durch Hitze verursachte Schmerzen gemessen wurde.

Es stellte sich heraus, dass Menschen, die die teure Creme verwendet hatten, während der Tests schmerzempfindlicher waren. Im Durchschnitt lag ihre Schmerzrate bei etwa 15 - innerhalb des "milden" Schmerzbereichs -, wohingegen Menschen, die die billige Creme verwendeten, kaum Beschwerden bemerkten.

Es ist wahrscheinlich, sagte Tinnermann, dass die Leute von einem teuren Medikament erwarten, dass es wirksam ist - was sie auch dazu bringen könnte, mehr Nebenwirkungen zu erwarten.

Colloca stimmte zu. Wir sind alle "anfällig" für solche äußeren Einflüsse, sagte sie, sei es der Preis einer Droge oder die Art und Weise, wie sie gegeben wird (zum Beispiel durch intravenöse Gabe gegen den Mund).

Wir stellen uns jedoch nicht nur diese Placebo- oder Nocebo-Effekte vor, stellten beide Forscher fest.

Mithilfe von funktionellen MRT-Gehirnscans fand Tinnermanns Team spezifische Muster der Aktivität des Nervensystems bei Menschen, die eine Nocebo-Reaktion auf die teure Creme hatten.

Dies beinhaltete eine Veränderung der "Kommunikation" zwischen bestimmten Gehirnstrukturen und dem Rückenmark, sagte Tinnermann.

Nach Ansicht von Colloca kann eine solche Forschung einen praktischen Nutzen haben. Ärzte könnten beispielsweise Patienten darüber informieren, dass die Arzneimittelpreise oder andere Faktoren ihre Erwartungen über den Nutzen und die Risiken einer Behandlung beeinflussen können - und dass dies wiederum dazu führen kann, dass sie sich besser fühlen oder Nebenwirkungen entwickeln.

Es gibt jedoch keine Untersuchungen darüber, ob diese Art von Wissen dazu beiträgt, Patienten vom Nocebo-Effekt abzuhalten, sagte Tinnermann.

Angehörige von Gesundheitsberufen könnten sich jedoch darüber im Klaren sein, dass die Erwartungen der Patienten "eine große Rolle in der Medizin spielen" und berücksichtigen, wie sie über ein Medikament und seine möglichen Nebenwirkungen sprechen.

Laut Colloca ist dies eine wichtige Angelegenheit, da der Nocebo-Effekt dazu führen kann, dass Menschen die Einnahme der benötigten Medikamente einstellen.

Colloca verwies auf das Beispiel cholesterinsenkender Statine.

Über das Potenzial dieser Medikamente, Muskelschmerzen zu verursachen, wurde vielfach berichtet. Und eine kürzlich durchgeführte Studie hat Beweise dafür gefunden, dass dieses Wissen dazu führen kann, dass Statinkonsumenten häufiger über Nebenwirkungen von Muskelschmerzen berichten.

Andere Untersuchungen, sagte Colloca, haben gezeigt, dass das Risiko für Herzinfarkt und Schlaganfall steigt, wenn Menschen ihre Statine absetzen.

Die neue Studie wurde in der 6. Oktober-Ausgabe von veröffentlicht Wissenschaft.


Ärzte, Medikamente und das große Geld | Doku | 45 Min | NDR (Oktober 2020).