Eine neue Studie besagt, dass Stammzellkliniken viel Geld für Knie-Arthritis-"Heilmittel" verlangen und extravagante Behauptungen über ihre Therapien aufstellen.

Eine Injektion am selben Tag für ein Knie kostet in diesen Zentren Tausende von Dollar. Dies geht aus einer Verbraucherumfrage hervor, die in Kliniken in den USA durchgeführt wurde.

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Die Leute zahlen diese Art von Bargeld, weil zwei Drittel der Stammzellkliniken versprechen, dass ihre Behandlungen 80 bis 100 Prozent der Zeit wirken, berichten Forscher.

Es gibt jedoch keine medizinischen Beweise dafür, dass eine Stammzelltherapie eine dauerhafte Heilung für Kniearthritis darstellen kann, sagte Studienleiter Dr. George Muschler, Orthopäde an der Cleveland Clinic.

"Es gibt Behauptungen über die Wirksamkeit, die von der Literatur nicht unterstützt werden", sagte Muschler. "Es besteht die Gefahr von Scharlatanismus, und die Patienten sollten sich dessen bewusst sein."


Stammzellen haben sich einen Ruf als Wundermittel und Heilmittel für viele Krankheiten erarbeitet. Die Zellen haben das Potenzial, Ersatzzellen für jeden Teil des Körpers bereitzustellen - Blut, Gehirn, Knochen oder Organe.

Infolgedessen hat sich eine Welle von Stammzellzentren im ganzen Land geöffnet, die Heilmittel für eine Vielzahl von Krankheiten anbieten, sagte Muschler.

"Es ist sehr sexy, sich als Stammzellzentrum zu vermarkten. Es gab also einen Boom von Zentren, die diese Therapie wahrscheinlich in der Nähe von 600 in den USA anbieten", sagte Muschler. "Aber die Wahrheit ist, dass die medizinische Literatur die Begeisterung auf dem Markt noch nicht ganz erreicht hat."


Die US-amerikanische Lebensmittel- und Arzneimittelbehörde hat extreme Skepsis gegenüber diesen Zentren geäußert, und im November gab die Behörde bekannt, dass sie gegen Kliniken vorgehen werde, die gefährliche Stammzellenbehandlungen anbieten.

Der "Pie-in-the-Sky" Traum für Knie-Arthritis-Patienten ist, dass eine Stammzelleninjektion frischen neuen Schutzknorpel in ihrem Gelenk erzeugt, sagte Dr. Scott Rodeo, Orthopäde am Hospital for Special Surgery in New York City .

"Die Realität ist, dass sie das nicht tun. Es gibt keine Daten, die darauf hindeuten", sagte Rodeo, der nicht an der Studie beteiligt war. "Die Idee, dass diese Zellen Knorpel regenerieren - es gibt keine Daten."

Bestenfalls könnten diese Injektionen vorübergehend Schmerzen und Entzündungen lindern, indem beruhigende Chemikalien im Knie freigesetzt werden, sagten Rodeo und Muschler.

Um eine Vorstellung davon zu bekommen, welche Stammzellzentren Kunden versprechen, haben Muschler und seine Kollegen 273 US-Kliniken angerufen, die sich als 57-jähriger Mann mit Kniearthritis ausgeben.

Die Kliniken wurden nach Stammzellinjektionen am selben Tag gefragt, wie gut sie funktionieren und wie viel sie kosten.

Von den 65 Zentren, die Preisinformationen zur Verfügung stellten, betrugen die durchschnittlichen Kosten für eine Knieinjektion 5.156 USD, wobei die Preise zwischen 1.150 USD und 12.000 USD lagen. In 14 Zentren wurden für eine einzelne Injektion weniger als 3.000 US-Dollar berechnet, in 10 Zentren mehr als 8.000 US-Dollar.

Die 36 Zentren, die Informationen zur Wirksamkeit lieferten, gaben eine durchschnittliche Wirksamkeit von 82 Prozent an, sagten die Forscher. Von ihnen gaben 10 an, dass die Injektion neun von zehn Versuchen erfolgreich war, und weitere 15 gaben eine Wirksamkeit von 80 bis 90 Prozent an.

Die Ergebnisse wurden am Dienstag auf der Jahrestagung der American Academy of Orthopaedic Surgeons in New Orleans vorgestellt. Bei Sitzungen vorgestellte Forschungsergebnisse gelten als vorläufig, bis sie in einem von Fachleuten geprüften Journal veröffentlicht werden.

"Den Patienten wird gesagt, dass die Wahrscheinlichkeit einer Besserung um 80 Prozent liegt, was nur 10 bis 20 Prozent besser ist als man es von einem Placebo-Effekt erwarten würde", sagte Muschler.

Tatsächlich vermutet er, dass der Placebo-Effekt für einen Großteil der Besserung verantwortlich ist, die Patienten nach einer Knie-Injektion verspüren.

"Die Leute kommen immer zum Arzt, wenn sie verletzt sind", sagte Muschler. "Wenn ich einen Patienten mit Arthritis im Knie sehe und nichts tue, besteht eine sehr gute Chance, dass er sich in den kommenden Monaten bessert. Es gibt diesen natürlichen Zyklus von zunehmenden und abnehmenden Schmerzen, der im Leben vorhanden ist von jemandem, der Arthritis hat. "

Hinzu komme, dass sich die Menschen nach dem Austeilen einer Ladung Bargeld besser fühlen dürften, fügte Muschler hinzu.

Diese Zentren bieten im Allgemeinen drei verschiedene Arten der Behandlung an, von denen nur eine tatsächlich lebende Stammzellen betrifft, sagte Muschler.

Bei einer Behandlung wird das Knie mit plättchenreichem Plasma aus dem Blut des Patienten injiziert, bei einer anderen mit einer Aufschlämmung aus fötalem Gewebe und nach der Geburt gesammelter Flüssigkeit. Keiner von diesen enthält Stammzellen, aber sie werden als Stammzelltherapien vermarktet, sagte Muschler.

Eine dritte Option betrifft Knochenmark, das dem Patienten entnommen und in das Knie injiziert wird. Dies enthält eine Mischung aus drei Arten von Stammzellen, aber "der Beweis, dass Sie [Ihre Knie] einen Gefallen tun, ist in der Literatur noch ziemlich schwach", sagte Muschler.

Es ist unwahrscheinlich, dass Menschen durch diese Injektionen Schaden nehmen, sagte Rodeo, aber es gibt nicht viele Beweise dafür, dass ihnen geholfen wird.

"Die Patienten sollten die Augen weit öffnen", sagte Rodeo. "Sie zahlen eine Menge Geld aus eigener Tasche, weil diese nicht von Versicherern gedeckt sind."

Knie-Arthritis-Betroffene würden besser dran sein, wenn sie viele der etablierten Optionen zur Linderung von Knieschmerzen ausprobieren würden, sagten Muschler und Rodeo.

Abnehmen ist ein "Schlüsselfaktor", sagte Muschler.

"Es gibt sehr gute Beweise dafür, dass Ihre Schmerzen um 2 Punkte sinken, wenn Sie eine 5 auf der Schmerzskala erreichen und 10 Prozent Ihres Körpergewichts verlieren", sagte Muschler.

Patienten können auch NSAIDs wie Aspirin oder Ibuprofen verwenden, um Schmerzen und Schwellungen zu lindern, eine Steroidinjektion zu erhalten oder ein Krafttraining zur Stärkung der Muskeln, die das Knie stützen, durchzuführen, so Muschler und Rodeo.


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