Schlafstörungen sind eine häufige Beschwerde bei älteren Menschen, aber was ist, wenn ihre Schlaflosigkeit darauf zurückzuführen ist, dass Oma und Opa nachts für die Sicherheit in der Höhle gesorgt haben?

Eine neue Studie mit modernen Jägern und Sammlern im Norden Tansanias, die immer noch in Gruppen leben, ergab, dass altersbedingte Unterschiede in den Schlafmustern sicherstellen, dass mindestens eine Person die ganze Nacht über wach ist.

Das hätte den alten Vorfahren des Menschen Schutz gegen im Dunkeln lauernde Raubtiere geboten, schlugen die Forscher vor.


"Die Idee, dass das Leben mit Großeltern von Vorteil ist, gibt es schon seit einiger Zeit, aber diese Studie weitet diese Idee auf die Wachsamkeit während des Nachtschlafes aus", sagte Studienkoautor David Samson in einer Pressemitteilung der Duke University.

Zum Zeitpunkt des Studiums war er Postdoktorand an der Duke University. Heute ist er Assistant Professor für Anthropologie an der University of Toronto in Mississauga.

Die Jäger und Sammler im Arbeitszimmer heißen Hadza. Sie leben und schlafen in Gruppen von 20 bis 30 Menschen und folgen Tag / Nacht-Zyklen, so wie es die Menschen vor der Entwicklung der Landwirtschaft hunderttausende Jahre lang taten.


"Sie sind so modern wie Sie und ich. Aber sie erzählen einen wichtigen Teil der menschlichen Evolutionsgeschichte, weil sie einen Lebensstil leben, der unserer Jagd- und Sammlungsgeschichte am ähnlichsten ist", sagte Alyssa Crittenden, eine Mitarbeiterin der Studie Professor für Anthropologie an der Universität von Nevada, Las Vegas.

"Sie schlafen auf dem Boden und haben keine künstliche Beleuchtung oder ein kontrolliertes Klima - Eigenschaften, die die ursprüngliche Schlafumgebung für frühe Menschen charakterisierten", bemerkte Crittenden.

Die Hazda posten normalerweise keine Wachposten, um die ganze Nacht über Wache zu halten, weil sie das nicht müssen. Aufgrund der unterschiedlichen Schlafmuster und des unruhigen Schlafs älterer Gruppenmitglieder ist mindestens eine Person die ganze Nacht über auf der Hut.


"Wenn Sie sich in einer leichteren Schlafphase befinden, sind Sie besser auf jede Art von Bedrohung in der Umwelt eingestellt", sagte Studienmitautor Charlie Nunn, Professor für evolutionäre Anthropologie bei Duke.

Im Durchschnitt war mehr als ein Drittel der Gruppe zu einem bestimmten Zeitpunkt wachsam oder döste sehr leicht.

"Und das liegt nur an den gesunden Erwachsenen; Kinder oder Menschen, die verletzt oder krank waren, sind nicht eingeschlossen", sagte Samson.

Frühere Studien haben ähnliche Ergebnisse bei Vögeln, Mäusen und anderen Tieren erzielt, laut Samson ist dies jedoch das erste Mal, dass dies bei Menschen dokumentiert wurde.

Die Ergebnisse könnten auch dazu beitragen, das Verständnis von altersbedingten Schlafstörungen zu verbessern.

"Viele ältere Menschen gehen zu Ärzten und beklagen sich, dass sie früh aufstehen und nicht mehr einschlafen können", sagte Nunn. "Aber vielleicht ist daran nichts auszusetzen. Vielleicht können einige der medizinischen Probleme, die wir heute haben, nicht als Störungen, sondern als Relikt einer evolutionären Vergangenheit erklärt werden, in der sie nützlich waren."

Die Studie wurde am 11. Juli in der Zeitschrift veröffentlicht Verfahren der Royal Society B.


Nachts wenn alle schlafen | SWR Nachtcafé (Oktober 2020).