Niemand mag eine Reise zum Zahnarzt, aber für viele Amerikaner mittleren Alters ist laut einer neuen Umfrage die zahnärztliche Grundversorgung finanziell nicht mehr in Reichweite.

In der Tat haben 28 Prozent keine Zahnversicherung, während 56 Prozent keine Zahnpflege erhalten, abgesehen von schwerwiegenden Zahnproblemen, sagten die Forscher.

Noch beunruhigender ist, dass 51 Prozent der Befragten angaben, nicht zu wissen, wie sie nach dem 65. Lebensjahr eine Zahnversicherung abschließen sollen, sagte die leitende Forscherin Erica Solway. Sie ist Senior-Projektmanagerin am Institut für Gesundheitspolitik und Innovation der Universität von Michigan.


Laut der Umfrage gaben 40 Prozent an, dass sie keine regelmäßige Reinigung oder andere vorbeugende Pflege erhalten, sagte Solway.

"Für die Mehrheit der Menschen waren die Kosten das Haupthindernis für die Zahnpflege", sagte sie.

Solway merkte an, dass Zahnkliniken oder Zahnschulen die Versorgung häufig zu geringeren Kosten oder mit einer vom Einkommen abhängigen Staffelung anbieten.


"Es gibt Möglichkeiten für Menschen, die es sich nicht leisten können, in einer traditionellen Zahnarztpraxis behandelt zu werden", sagte sie.

Regelmäßige Untersuchungen und Reinigungen könnten der beste Weg sein, um ernsthaften Zahn- oder Zahnfleischproblemen vorzubeugen, sagte Solway. "Die meisten Zahnprobleme können durch regelmäßige Vorsorge vermieden werden."

Schlechte Zahnpflege beeinträchtigt auch die Lebensqualität, sagte Solway. Einer von drei Befragten im Alter zwischen 50 und 64 Jahren gab an, sich über den Zustand ihrer Zähne zu schämen.


Viele Antwortende sagten, Zahnprobleme hätten Schmerzen, Essstörungen, Arbeitsausfälle oder andere Gesundheitsprobleme verursacht, sagte Solway. "Hier spielen neben den gesundheitlichen auch viele andere soziale Faktoren eine Rolle", sagte sie.

Diese Ergebnisse sind Teil eines neuen Berichts der Nationalen Umfrage der Universität von Michigan über gesundes Altern, der am 7. September veröffentlicht wurde. Die Umfrage war eine national repräsentative Stichprobe, an der mehr als 1.000 Personen im Alter von 50 bis 64 Jahren teilnahmen.

Laut dem Bericht glauben 13 Prozent der Erwachsenen mittleren Alters, dass Medicare oder Medicaid ihren Zahnpflegebedarf ab dem 65. Lebensjahr decken werden.

Tatsächlich deckt Medicare jedoch keine routinemäßige zahnärztliche Versorgung ab, und die zahnärztliche Versorgung von Medicaid ist häufig auf Kinder beschränkt, so Solway.

"Mundgesundheit ist genauso wichtig wie andere Bereiche der Gesundheit", sagte Dr. Ronald Burakoff, Vorsitzender der Zahnmedizin am North Shore University Hospital in Manhasset, New York, und am Long Island Jewish Medical Center im New Hyde Park, New York.

"Der Mund ist ein Spiegel des Körpers", sagte er. Wenn Sie zum Beispiel eine Infektion im Mund haben, kann sich diese auf andere Körperteile ausbreiten, erklärte er.

"Die Mundgesundheit muss als Teil der Gesamtgesundheit betrachtet werden", sagte Burakoff.

Laut der Umfrage wurden rund 60 Prozent der Befragten regelmäßig vorbeugend und bei Zahnproblemen betreut.

Am wahrscheinlichsten waren weiße Frauen mit hohem Einkommen oder hohem Versicherungsschutz, die eine vorbeugende Zahnbehandlung erhielten.

Männer, Schwarze, Hispanoamerikaner und Personen mit niedrigem Einkommen oder ohne Versicherung bekamen häufiger nur Zahnpflege bei Problemen, stellten Forscher fest.

Unter denjenigen, die vorbeugende zahnärztliche Behandlungen erhielten, gaben nur 13 Prozent an, dass sie sich in den letzten zwei Jahren verspätet haben oder keine zahnärztliche Behandlung erhalten haben, als sie diese benötigten.

Von denjenigen, die keine regelmäßige vorbeugende Betreuung erhielten, gaben 35 Prozent an, in den letzten zwei Jahren keine Pflege erhalten zu haben, als sie diese benötigten.

Von denen, die keine regelmäßige Zahnpflege erhielten, gaben 69 Prozent an, sie könnten es sich nicht leisten.

Außerdem sagten einige, sie hätten Angst, einen Zahnarzt aufzusuchen, hätten keine Zeit zu gehen oder könnten keinen Zahnarzt finden.

Laut Solway hatte eine von fünf Personen, die keinen Zahnarzt aufgesucht hatten, Angst vor dem Zahnarzt.

Die Forscher stellten außerdem fest, dass 16 Prozent der Befragten angaben, die Zahnarztkosten nach 65 Jahren durch eine arbeitgeberbezogene Versicherung oder eine Altersvorsorge zu decken, 12 Prozent planten den Abschluss einer zahnärztlichen Zusatzversicherung und 8 Prozent gaben an, keine Versicherung abzuschließen.


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