Junge Menschen, die viel Zeit in sozialen Medien verbringen - Websites, die Menschen zusammenbringen sollen - scheinen eher isoliert zu sein.

Ironischerweise stellten die Forscher fest, dass die schwersten Nutzer von Social Media etwa doppelt so häufig das Gefühl hatten, sozial isoliert zu sein wie ihre weniger mit dem Internet verbundenen Freunde.

Die Ergebnisse "erinnern uns daran, dass Social Media kein Allheilmittel für Menschen ist, die sich sozial isoliert fühlen", sagte Studienleiter Dr. Brian Primack. Er ist Direktor des Zentrums für Medien-, Technologie- und Gesundheitsforschung der Universität Pittsburgh.


Laut Primack deuten frühere Untersuchungen darauf hin, dass Menschen, die Social Media am häufigsten nutzen, besonders isoliert sind. Aber diese Studien waren klein, stellte er fest.

Die neue Studie ist laut Primack die erste Analyse der Nutzung sozialer Medien und der sogenannten sozialen Isolation bei einer großen Gruppe von Menschen aus den Vereinigten Staaten.

Mindestens ein Social-Media-Experte sagte jedoch, dass die Studie zu viele Fragen offen lasse, um den Menschen praktische Ratschläge zu geben.


Die Studie umfasste fast 1.800 Personen im Alter von 19 bis 32 Jahren. Die Teilnehmer füllten 2014 einen 20-minütigen Online-Fragebogen aus. Die Hälfte war weiblich und 58 Prozent waren weiß. Mehr als ein Drittel verdiente mindestens 75.000 US-Dollar pro Jahr. Die Teilnehmer, die zuvor an der Umfrage teilgenommen hatten, erhielten jeweils 15 US-Dollar für die Umfrage.

Die Forscher stellten Fragen, wie isoliert sich die Teilnehmer fühlten und wie oft sie Facebook, Twitter, Google Plus, YouTube, LinkedIn, Instagram, Pinterest, Tumblr, Vine, Snapchat und Reddit verwendeten.

Diejenigen, die die Dienste häufiger in Anspruch nahmen - entweder in Bezug auf die Häufigkeit ihrer Inanspruchnahme oder in Bezug auf die Gesamtdauer ihrer Inanspruchnahme -, berichteten den Ermittlern zufolge mit größerer Wahrscheinlichkeit, dass sie sich von anderen Personen isoliert fühlten.


"Im Vergleich zu denjenigen im untersten Quartal, in denen häufig auf soziale Medien zugegriffen wurde, war die Wahrscheinlichkeit, dass die Menschen im oberen Quartal eine stärkere soziale Isolation aufwiesen, etwa dreimal so hoch", sagte Primack. Diejenigen, die die am wenigsten besuchten, besuchten Social-Media-Websites weniger als neun Mal pro Woche. Diejenigen, die 58 Mal oder öfter pro Woche die am häufigsten besuchten Social-Media-Websites überprüft haben, sagten die Autoren der Studie.

Die durchschnittliche Zeit, die für soziale Medien aufgewendet wurde, betrug 61 Minuten pro Tag. Menschen, die mehr als 121 Minuten pro Tag in sozialen Medien verbrachten, fühlten sich etwa doppelt so isoliert wie diejenigen, die weniger als 30 Minuten pro Tag auf diesen Websites verbrachten.

Die Autoren stellten fest, dass die Studie Einschränkungen aufwies. Zum einen sollte damit keine Ursache-Wirkungs-Beziehung nachgewiesen werden. Und es ist nicht klar, was zuerst kam - die Nutzung der sozialen Medien oder das Gefühl der Isolation, so die Forscher.

Darüber hinaus wurden in der Studie nur Personen unter 32 Jahren untersucht, sodass die Ergebnisse bei älteren Menschen möglicherweise nicht dieselben sind.

Primack wies auch darauf hin, dass die Studie die Nutzung sozialer Medien als Ganzes untersuchte, nicht bestimmte Websites. Es gibt keine Möglichkeit zu wissen, ob Menschen, die leuchtende Posts über die perfekten Ferien ihrer Freunde auf Facebook lesen, mehr oder weniger isoliert sind als diejenigen, die es vorziehen, YouTube-Videos von Katzen anzusehen oder sich auf Twitter erbittert über Politik zu streiten.

Was kann passieren, wenn ein Zusammenhang zwischen der Nutzung sozialer Medien und der Isolation besteht? "Es kann sein, dass Menschen, die sich sozial isolierter fühlen, viele soziale Medien nutzen, um ihre sozialen Kreise zu vergrößern", schlug Primack vor.

"Aber beide Richtungen können am Werk sein. Menschen, die sich sozial isoliert fühlen, greifen möglicherweise auf soziale Medien zu, um sich selbst zu behandeln, aber dies kann nur dazu dienen, die Wahrnehmung der sozialen Isolation zu erhöhen", fügte er hinzu.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Menschen, die sich isoliert fühlen, in der Regel keine Verbindung über soziale Medien finden können, sagte Primack.

Die Antwort könnte offline gehen, sagte er.

"Ein viel wertvollerer und robusterer Weg, mit der wahrgenommenen sozialen Isolation umzugehen, wäre wahrscheinlich, echte persönliche soziale Beziehungen zu pflegen", sagte Primack. "Natürlich bleiben soziale Medien ein potenziell mächtiges Instrument, um diese Beziehungen zu nutzen. Sie sind jedoch wahrscheinlich kein so starker Ersatz für sich."

Anatoliy Gruzd ist Associate Professor an der Ryerson University in Toronto und studiert Social Media. Gruzd sagte, die Studie sei zu begrenzt und "kann nicht zuverlässig verwendet werden, um praktische Ratschläge zur Isolation und Nutzung sozialer Medien zu generieren. Es gibt immer noch viele unbeantwortete Fragen und ungetestete Variablen."

"Wenn Sie beispielsweise auf Facebook aktiv sind, kann dies auf eine bestimmte Art von Verhalten hinweisen, während Sie auf etwas wie Snapchat aktiv sind, was auf eine ganz andere Art von Verhalten hinweist", sagte er.

"Die Studie berücksichtigt auch nicht das Ausmaß und die Art der Teilnahme an sozialen Medien. Beispielsweise kann man Stunden auf Facebook verbringen, um nur die von anderen geposteten Bilder zu durchsuchen, während eine andere Person möglicherweise die gleiche Zeit für das aktive Posten und Veröffentlichen verwendet "Verbinde dich mit anderen auf Twitter", bemerkte Gruzd.

Die Studie wurde in der Ausgabe vom 6. März veröffentlicht American Journal of Preventive Medicine.


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