Laut zwei neuen Studien könnte eine Schwangerschaft das Risiko einer Frau für zukünftige Herzprobleme beeinträchtigen.

Das Risiko einer Frau für Vorhofflimmern - ein anormaler Herzrhythmus - steigt mit jeder Schwangerschaft, nach den Ergebnissen einer Studie bei sechs oder mehr Schwangerschaften um bis zu 50 Prozent.

"Es gibt etwas an der Schwangerschaft selbst, das Frauen für dieses Risiko prädisponiert", sagte Hauptautor Dr. Jorge Wong. Er ist Kardiologe am Institut für Bevölkerungsgesundheitsforschung der McMaster University in Hamilton, Ontario.


In einer zweiten Studie wurde berichtet, dass Frauen, die eine Frühgeburt erfahren, ein um 40 Prozent höheres Risiko für Herzinfarkt oder Schlaganfall im späteren Leben haben.

Keine dieser Studien belegt einen direkten Zusammenhang zwischen Schwangerschaft und Herzproblemen, stellten beide Forscherteams fest.

Für den Herzrhythmusbericht überprüften die Forscher die Daten von 34.639 Teilnehmern der Women's Health Study, einem laufenden Projekt der Harvard Medical School und des Brigham and Women's Hospital in Boston.


Nach einer durchschnittlichen Nachbeobachtungszeit von 20 Jahren stellten die Forscher fest, dass bei den Frauen 1.532 Fälle von Vorhofflimmern aufgetreten waren. Vorhofflimmern ist ein unregelmäßiger Herzschlag, der das Risiko eines Schlaganfalls oder einer Herzinsuffizienz erhöht.

Die Analyse ergab, dass Frauen mit einer einzelnen Schwangerschaft ein um 15 Prozent erhöhtes Risiko für Vorhofflimmern hatten, verglichen mit Frauen, die niemals schwanger waren, nachdem Forscher andere Herzrisikofaktoren untersucht hatten.

Zwei oder drei Schwangerschaften waren mit einem um 20 Prozent erhöhten Risiko für Vorhofflimmern verbunden, vier bis fünf Schwangerschaften mit einem um 36 Prozent erhöhten Risiko und sechs oder mehr mit einem um 46 Prozent erhöhten Risiko, sagten die Forscher.


Eine Schwangerschaft verursacht viele potenziell schädliche Veränderungen im Körper einer Frau, und Forscher spekulieren, dass zusätzliche Schwangerschaften Frauen mehr Verletzungen aussetzen könnten.

"Aus irgendeinem unbekannten Grund kommt es später im Leben zu Vorhofflimmern", sagte Wong.

Laut Wong treten während der Schwangerschaft erhebliche Hormonschwankungen und Entzündungen auf, die sich auf die Herzgesundheit auswirken können.

"Es gibt auch dokumentierte Herzveränderungen, die durch eine Schwangerschaft verursacht werden und die sich am Ende der Schwangerschaft vermutlich immer vollständig zurückbilden", fügte Wong hinzu. "Es wurde jedoch auch spekuliert, dass es bei Frauen mit Mehrlingsschwangerschaften länger dauern könnte, bis diese strukturellen Veränderungen behoben sind."

Beide Studien erscheinen in einer speziellen Frauenausgabe des American Heart Association Journals Verkehr, veröffentlicht am 2. Februar.

Die andere Studie umfasste Daten von mehr als 70.000 Teilnehmern eines separaten von Harvard geleiteten Forschungsprojekts zur Frauengesundheit, der Nurses 'Health Study.

Die Forscher verwendeten die Daten, um den Zusammenhang zwischen einer vorzeitigen Entbindung und einer zukünftigen Herzerkrankung zu untersuchen.

"Es gibt eine wachsende Anzahl von Studien, die darauf hinweisen, dass Frauen mit komplizierten Schwangerschaften in den Jahrzehnten nach der Schwangerschaft ein erhöhtes Risiko haben, an Herz-Kreislauf-Erkrankungen zu erkranken", sagte Leitautorin Lauren Tanz.

Tanz ist Doktorand bei der Harvard T.H. Chan School of Public Health. Sie und ihre Kollegen stellten fest, dass Frauen, die ein Baby vor der 37. Schwangerschaftswoche zur Welt bringen, ein um 40 Prozent höheres Risiko für spätere Herzerkrankungen haben als Frauen, deren Entbindung pünktlich erfolgte - nach oder nach 37 Wochen.

Frauen, die vor der 32. Schwangerschaftswoche entbinden, haben nach den Erkenntnissen ein doppelt so hohes Risiko wie Frauen, die vor der 32. Schwangerschaftswoche entbunden wurden.

Tanz ist jedoch der Ansicht, dass Frühgeburten möglicherweise eher ein Signal für zukünftige Herzprobleme sind als die Ursache für diese Probleme.

Sie vermutet, dass diese Frauen möglicherweise Herzrisikofaktoren haben, die für Ärzte nicht stark genug sind, um sie zu erkennen, die aber ihre Schwangerschaft so stark beeinflussen, dass sie zu einer Frühgeburt führen.

"Die Frühgeburt ist ein Frühwarnzeichen dafür, dass diese Frauen einem erhöhten Risiko ausgesetzt sind", sagte Tanz. Sie merkte an, dass die American Heart Association bereits andere schwangerschaftsbedingte Gesundheitsprobleme wie Präeklampsie und Schwangerschaftsdiabetes als Risikofaktoren für künftige Herzprobleme ansieht.

Beide Studien gehen auf ein erhöhtes Forschungsinteresse an den Unterschieden zwischen der Herzgesundheit von Männern und Frauen zurück, sagte Dr. Mary Ann Bauman, eine Sprecherin der American Heart Association.

"Wir haben nicht wirklich alle Mechanismen von Frauen und Herzerkrankungen verstanden", sagte Bauman. "Frauen sind nicht nur Männer mit Eierstöcken. Wir müssen diese Unterschiede verstehen."

Tanz sagte, es könne nicht schaden, wenn Frauen, die eine Frühgeburt oder Mehrlingsschwangerschaft hatten, besonders auf ihre Herzgesundheit achten. Sie sollten darauf achten, richtig zu essen, sich zu bewegen, niemals zu rauchen und ihren Alkoholkonsum zu begrenzen.

"Da wir wissen, dass sich das kardiovaskuläre Risiko im Laufe eines Lebens entwickelt, ist es für eine Frau nie zu früh, diese Gewohnheiten anzunehmen", sagte Tanz.


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