Das Koffein in Ihrer morgendlichen Tasse Joe kann mehr bewirken als Sie wachrütteln - es kann auch dazu beitragen, die Art der Entzündung zu dämpfen, die mit Risikofaktoren für Herzkrankheiten zusammenhängt, so eine neue Studie.

Die Forscher fanden heraus, dass bei bestimmten älteren Erwachsenen ein Entzündungsmechanismus ausgelöst wurde, bei anderen jedoch nicht. Wenn es hoch aktiviert war, hatten die Menschen oft einen hohen Blutdruck und steife Arterien.

In Laborexperimenten gab es jedoch Hinweise darauf, dass Koffein diesen Entzündungsprozess blockierte.


Niemand sagt jedoch, dass eine Tasse Kaffee am Morgen ein Wundermittel gegen das Altern ist.

Dennoch könnten die Ergebnisse erklären, warum frühere Studien eine höhere Koffeinaufnahme mit einer längeren Lebensdauer in Verbindung gebracht haben, sagte der leitende Forscher David Furman von der Stanford University School of Medicine.

Der menschliche Körper hat laut Furman "wahrscheinlich Hunderte von Wegen", die zu chronischen Entzündungen und verschiedenen Krankheiten beitragen.


"Wir haben einen von ihnen identifiziert", sagte er.

Furman fügte hinzu, dass andere Substanzen als Koffein den Entzündungsprozess beeinflussen könnten. Er verwies auf das bekannte Beispiel der Omega-3-Fettsäuren (Nährstoffe, die häufig in fettem Fisch vorkommen), die Entzündungen lindern können.

Ein Forscher, der nicht an der Studie beteiligt war, warnte auch davor, den Koffeingehalt zu stark zu nutzen.


Was "wirklich wichtig" ist, ist, dass die Studie auf einige molekulare "Ziele" für neue Therapien zur Bekämpfung chronischer Entzündungen hinweist, sagte Gabrielle Fredman.

Fredman ist Assistant Professor am Albany Medical College in Albany, New York, und Stipendiat der American Federation for Ageing Research.

Forscher haben lange geglaubt, dass eine anhaltende, leicht entzündliche Erkrankung zu den meisten altersbedingten chronischen Krankheiten beiträgt - einschließlich Herzkrankheiten, Arthritis, Demenz und vielen Krebsarten.

Fredman bemerkte, dass bestehende entzündungshemmende Medikamente Nebenwirkungen haben, einschließlich einer Unterdrückung des Immunsystems - was bei älteren Erwachsenen nicht wünschenswert ist.

Wissenschaftler versuchen daher, Behandlungen zu entwickeln, die auf bestimmte Schuldige im chronischen Entzündungsprozess abzielen.

Ob Koffein eine dieser Behandlungen sein könnte, ist unklar.

"In dieser Studie wird vermutet, dass moderates Koffein ausreicht, um einen Teil dieser Entzündung zu unterdrücken", sagte Fredman.

Aber, betonte sie, es ist zu früh, um zu sagen, was das alles bedeuten könnte. "Sie haben keine klinische Studie durchgeführt, in der Koffein getestet wurde", betonte Fredman. "Auf jeden Fall müssen weitere Studien durchgeführt werden."

Die Studie, online veröffentlicht am 16. Januar in Naturmedizinenthalten über 100 Erwachsene. In den letzten zehn Jahren haben die Teilnehmer Umfragen durchgeführt, Blutproben entnommen und ihre Krankengeschichte überprüfen lassen.

Das Furman-Team verglich Blutproben aus jüngeren und älteren Gruppen, um festzustellen, welche Gene bei älteren Erwachsenen stärker "aktiviert" waren.

Sie konzentrierten sich auf zwei "Cluster" von Genen, in denen alle Mitglieder zusammenzuarbeiten schienen. Beide Cluster sind an der Produktion eines potenten entzündlichen Proteins namens IL-1-beta beteiligt.

Es stellte sich heraus, dass die älteren Erwachsenen in zwei Gruppen eingeteilt werden konnten: Die mit hoher Aktivierung in einem oder beiden Genclustern; und solche mit geringer Aktivierung.

Von den 12 Erwachsenen in der "hohen" Gruppe hatten neun einen hohen Blutdruck - gegenüber nur einer von 11 Personen in der "niedrigen" Gruppe. Diejenigen in der hohen Gruppe waren auch viel wahrscheinlicher, steife Arterien zu haben.

Darüber hinaus zeigten ihre Blutuntersuchungen Unterschiede: Ältere Personen in der hohen Gruppe wiesen höhere IL-1-beta-Werte auf. Sie hatten auch höhere Mengen an Substanzen, die als Nukleinsäuremetaboliten bekannt sind. Dies sind Abbauprodukte der Moleküle, die als Bausteine ​​für Gene dienen.

Also, wo passt Koffein hin?

Diejenigen in der niedrigen Aktivierungsgruppe tranken mehr koffeinhaltige Getränke. Das veranlasste die Forscher, einen genaueren Blick in das Labor zu werfen.

Zunächst inkubierten sie Immunsystemzellen mit den im Blut vorkommenden Nukleinsäuremetaboliten der "High" -Gruppe. Sie fanden heraus, dass die Metaboliten die Aktivität in einem der entzündlichen Gencluster verstärkten. Dies wiederum führte dazu, dass die Immunzellen mehr IL-1-beta produzierten.

Bei der Injektion in Mäuse lösten die Substanzen eine weit verbreitete Entzündung und einen hohen Blutdruck aus.

Als nächstes inkubierten die Forscher Immunzellen sowohl in den Nukleinsäuremetaboliten als auch in Koffein.

Sie fanden heraus, dass Koffein die entzündungsauslösenden Substanzen zu blockieren schien.

Laut Fredman deuten die Ergebnisse auf einige "zielgerichtete" Substanzen für entzündungshemmende Behandlungen hin.

Frühere Untersuchungen haben gezeigt, dass IL-1-beta bei Menschen mit Herz-Kreislauf-Erkrankungen tendenziell erhöht ist, sagte Fredman. Derzeit werden in einer klinischen Studie die Wirkungen eines IL-1-beta-Inhibitors bei Patienten mit Herzerkrankungen getestet.

Auf einer breiteren Ebene, sagte Fredman, fängt die neue Studie an, sich einer grundlegenden Frage zu stellen.

"Dies kann uns helfen, zu verstehen, warum manche Menschen erfolgreicher altern als andere", sagte sie. "Warum erleidet eine Person im Alter von 60 Jahren einen Schlaganfall, während eine andere Person 100 Jahre alt ist und keinen Schlaganfall hat?"

Es ist nicht klar, warum manche Menschen eine "hohe" Aktivierung von entzündlichen Genclustern haben, während andere dies nicht tun.

Aber es ist wahrscheinlich teilweise genetisch bedingt, sagte Fredman.Und es gab Beweise dafür in der Studie, fügte sie hinzu: Ältere Menschen in der Niedrigaktivierungsgruppe hatten mit achtmal höherer Wahrscheinlichkeit mindestens einen nahen Verwandten, der 90 Jahre oder älter war.


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