Warum ist es für menschliche Frauen so schwierig und schmerzhaft, ein Kind zur Welt zu bringen? Forscher haben eine neue Theorie entwickelt: Die Evolution favorisierte aus guten Gründen kleine weibliche Becken und große Neugeborene.

Und die Forscher sagten, der Anstieg der Kaiserschnitte - die chirurgische Entbindung eines Babys - in den letzten Jahrzehnten könnte zu einer noch größeren Kluft zwischen der Größe von Neugeborenen und dem Becken ihrer Mütter beitragen. Tatsächlich schätzen die Forscher, dass die regelmäßige Verwendung von Kaiserschnitten zu einer Zunahme des Abstandes zwischen weiblicher Beckenbreite und Babygröße um 10 bis 20 Prozent geführt hat.

"Evolution findet auch in unserer modernen Gesellschaft statt", sagte Studienleiter Philipp Mitteroecker, Assistenzprofessor am Institut für Theoretische Biologie der Universität Wien.


Das weibliche Becken des Menschen sei jedoch trotz der Evolution klein geblieben, sagten die Forscher.

"Die Abmessungen des Kopfes und der Schultern des Kindes liegen sehr nahe am Geburtskanal der Mutter beim Menschen und übertreffen ihn sogar", sagte Wenda Trevathan. Sie ist emeritierte Professorin für Anthropologie an der New Mexico State University.

Das ist ganz anders als bei anderen Säugetieren, sagte sie.


"Wehen sind für die meisten Säugetiere wahrscheinlich schmerzhaft", sagte Trevathan. "Aber ich denke, man kann mit Sicherheit sagen, dass die für die Geburt eines menschlichen Babys erforderliche lange Arbeit schmerzhafter und schwieriger ist als die anscheinend kürzeren Arbeiten anderer Säugetiere, einschließlich Affen."

Eine Theorie besagt, dass menschliche Frauen kleinere Becken benötigen, um auf zwei Füßen zu gehen, sagte Mitteroecker.

Aber er glaubt, dass die "empirischen Beweise für diese Behauptung schwach sind".


In der neuen Studie haben Mitteroecker und seine Kollegen ein mathematisches Modell entwickelt, das ihrer Meinung nach zeigt, dass die Evolution größere Babys begünstigt, weil es der Art das Überleben erleichtert.

"Medizinische Daten zeigen, dass größere Neugeborene eine höhere Überlebensrate haben und von mehreren Krankheiten weniger betroffen sind", sagte er.

Die Forscher befassten sich auch mit Kaiserschnittgeburten.

Nach Angaben der US-amerikanischen Nationalbibliothek für Medizin gibt es seit Hunderten von Jahren Kaiserschnittoperationen. In früheren Zeiten wurden sie jedoch in der Regel an toten oder sterbenden Müttern durchgeführt, um das Baby zu retten.

Es gibt keine gesicherten Beweise dafür, dass Julius Caesar ein Produkt dieses Verfahrens war, obwohl es möglicherweise nach ihm benannt wurde.

In den letzten Jahren sind die Kaiserschnittraten weltweit gestiegen, obwohl umstritten ist, wie viele von ihnen tatsächlich benötigt werden. Etwa eine von drei US-amerikanischen Geburten erfolgt nach Angaben des US-amerikanischen National Institute of Child Health and Human Development durch Kaiserschnitt.

"Wenn Frauen auf die Idee kommen, dass größere Babys gesünder sind und dies bis zu einem gewissen Punkt auch der Fall ist, können sie sich für eine chirurgische Entbindung entscheiden, um ein größeres Baby zu bekommen", sagte Trevathan.

"Die Risiken dieser Form der Entbindung ohne medizinische Notwendigkeit sind für Mutter und Kind groß, insbesondere wenn die lebenslange Immunfunktion des Kindes berücksichtigt wird", sagte sie. Frühere Studien haben gezeigt, dass das Immunsystem eines Kindes von einer vaginalen Entbindung profitieren kann, indem es hilfreiche Bakterien aus dem Geburtskanal einer Mutter aufnimmt.

Die Autoren der neuen Studie schätzen, dass das Wachstum der Kaiserschnitte in den letzten 60 Jahren die Evolution tatsächlich beeinflusst hat, indem die Kluft zwischen der Größe des Beckens und der Größe des Neugeborenen noch größer gemacht wurde.

Würde dies nicht zu schwierigeren nicht-kesarischen Geburten führen? "Das haben wir vorhergesagt", sagte Mitteroecker.

"Es ist jedoch schwierig zu beurteilen, um wie viel die Rate der Geburtskomplikationen wirklich gestiegen ist", sagte er.

Was kommt als nächstes, wenn sich die Menschen weiterentwickeln? "Das ist nicht leicht vorherzusehen", sagte Mitteroecker. "Aber ich glaube nicht, dass eines Tages jedes Baby von Kaiserschnitten zur Welt gebracht werden muss."

Die Studie erscheint am 5. Dezember im Journal Verfahren der Nationalen Akademie der Wissenschaften.


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