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Laut einer neuen Studie kann das Stillen Kinder auf lange Sicht nicht schärfer oder besser benehmen als Gleichaltrige, die nicht gepflegt werden.

Es ist bekannt, dass das Stillen viele positive Auswirkungen auf Babys und Mütter hat. Aber die Vorstellung, dass Kinder dadurch schlauer oder besser in der Lage sind, ihr Verhalten zu regulieren, ist nicht bewiesen.


"Der Glaube, dass Säuglinge, die gestillt werden, insbesondere Vorteile in ihrer kognitiven Entwicklung haben, ist seit über einem Jahrhundert Gegenstand von Debatten", sagte Lisa-Christine Girard, die leitende Forscherin der neuen Studie.

Ihr Team stellte fest, dass gestillte 3- und 5-Jährige bei Wortschatz- und Problemlösungstests in der Tat eine höhere Punktzahl erzielten. Die Kinder hatten in der Regel auch weniger Verhaltensprobleme, basierend auf den Bewertungen der Eltern.

Aber die meisten dieser Zusammenhänge schienen durch andere Faktoren erklärt zu werden - wie die Ausbildung der Mütter und die soziale Schicht der Familie.


Stillen war verbunden mit einem positiven Effekt: weniger Probleme mit Hyperaktivität im Alter von 3 Jahren. Doch selbst diese Verbindung verschwand im Alter von 5 Jahren, so die Studie.

Dennoch deutet der Befund darauf hin, dass das Stillen einen direkten Einfluss auf die Hyperaktivität von Kleinkindern haben könnte, so Girard, ein wissenschaftlicher Mitarbeiter am University College Dublin in Irland.

Aber es ist möglich, dass sich die Dinge nach dem Schuleintritt ändern, fügte sie hinzu. Zu diesem Zeitpunkt könnten andere Faktoren "eine größere Rolle für die Hyperaktivität von Kindern spielen, wenn das häusliche Umfeld nicht mehr das vorherrschende Umfeld ist, in dem Kinder den Großteil ihrer Wachstunden verbringen".


Die Ergebnisse, veröffentlicht am 27. März in Pädiatrie, sind jedoch nicht das letzte Wort zum Stillen und zur Entwicklung des Kindes.

Die Forscher versuchen immer noch, das "vollständige Bild" zu verstehen, sagte Girard. Es ist jedoch eine Herausforderung, die Auswirkungen des Stillens per se von all den anderen Faktoren auszublenden, die etwas so Komplexes wie die kindliche Entwicklung beeinflussen.

Es ist klar, sagte Girard, dass sich Mütter, die stillen, zumindest in Industrieländern tendenziell von Müttern unterscheiden, die dies nicht tun. Im Durchschnitt sind sie gebildeter und neigen weniger dazu, während der Schwangerschaft zu rauchen oder sich auf andere "riskante Verhaltensweisen" einzulassen.

Girard und ihre Kollegen beschäftigten sich mit dem Problem, indem sie Daten aus einer Langzeitstudie von ungefähr 8.000 irischen Familien untersuchten.

Die Mehrheit der Kinder in der Studie wurde für einige Zeit gestillt.

Und im Allgemeinen schnitten sie besser bei Tests des "ausdrucksstarken" Wortschatzes und der Problemlösung ab als Kinder, die noch nie gestillt worden waren. Ihre Eltern gaben auch höhere Bewertungen für ihr Verhalten auf einem Standardfragebogen.

Letztendlich schienen die meisten dieser Zusammenhänge durch andere Faktoren erklärt zu werden. Das war auch bei Kindern der Fall, die schon länger gestillt hatten - mindestens sechs Monate.

Es gab eine Ausnahme: 3-Jährige, die mindestens sechs Monate lang ausschließlich gestillt worden waren, wiesen geringfügig niedrigere Hyperaktivitätsbewertungen auf.

Dr. Lydia Furman, Kinderärztin im Rainbow Babies and Children's Hospital in Cleveland, beschrieb die Studie als "nachdenklich".

Laut Furman, der ein mit den Ergebnissen veröffentlichtes Editorial verfasst hat, gibt es jedoch Einschränkungen.

Zum einen seien nur wenige Kinder in der Studie - weniger als fünf Prozent - in den ersten sechs Lebensmonaten ausschließlich gestillt worden.

Das wird von Gruppen wie der American Academy of Pediatrics empfohlen.

Sowohl Furman als auch Girard betonten das Gesamtbild: Es gibt bereits viele Gründe, warum Mütter stillen sollten, wenn sie können.

Das Stillen kann Babys vor Atemwegserkrankungen, Ohrenentzündungen und Durchfall schützen, so das US-Gesundheitsministerium. Es ist auch mit langfristigen Vorteilen verbunden - einschließlich eines geringeren Risikos für Asthma und Fettleibigkeit bei Kindern und eines geringeren Risikos für Brust- und Eierstockkrebs bei Müttern.

"Es ist wichtig zu betonen, dass unsere Ergebnisse in keiner Weise davon abweichen", sagte Girard.

Viele Frauen stünden jedoch einem längeren Stillen im Wege, sagte Furman.

Es ist beispielsweise bekannt, dass jüngere Mütter mit niedrigerem Einkommen und Minderheiten weniger wahrscheinlich stillen als weiße Mütter mit höherem Einkommen.

"Es ist wichtig, dass alle Frauen ab ihrem Schwangerschaftsbesuch über das Stillen informiert werden", sagte Furman.

Nach der Entbindung könnten einige Frauen auch eine Überweisung zu einem Stillprogramm benötigen.

Dann stellt sich die Frage: Was passiert, wenn eine stillende Mutter zur Arbeit zurückkehrt?

In den Vereinigten Staaten, so Furman, schreibt das Bundesgesetz vor, dass Arbeitgeber den Arbeitnehmern eine Pausenzeit und einen privaten Ort einräumen müssen, an dem sie ihre Muttermilch pumpen können. Dies gilt jedoch nicht für Angestellte, sagte sie.

Furman empfahl Frauen, im Voraus zu planen und mit ihrem Arbeitgeber über ihre Rückkehr zur Arbeit zu sprechen.

"Sagen Sie Ihrem Chef, dass Sie weiter stillen möchten, und fragen Sie, was können wir tun, damit das funktioniert?", Sagte sie.


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