Wissenschaftler sagen, sie haben herausgefunden, wo im Gehirn Angst und Unruhe herrschen.

Die Ergebnisse könnten zu neuen Wegen führen, um Menschen mit einem höheren Risiko für Angstzustände zu diagnostizieren und zu behandeln, schlagen die Forscher vor.

"Die Unsicherheit und die Zweideutigkeit potenzieller künftiger Bedrohungen sind von zentraler Bedeutung für das Verständnis der Entstehung von Angstzuständen und Angststörungen", sagte der Studienautor Justin Kim vom Dartmouth College in einer Pressemitteilung der American Psychological Association.


"Unsere Untersuchungen legen nahe, dass die Fähigkeit eines Menschen, mit dieser Unsicherheit umzugehen, mit dem Volumen der grauen Substanz in einem bestimmten Bereich des Gehirns zusammenhängt", fügte Kim hinzu.

An der kleinen Studie nahmen 56 psychisch gesunde Studenten teil, die sich einer MRT-Untersuchung ihres Gehirns unterzogen hatten. Die Teilnehmer nahmen auch an einer Umfrage teil, in der bewertet wurde, ob sie in der Lage sind, die Unsicherheit von Herausforderungen oder negativen Ereignissen in der Zukunft zu bewältigen.

Nach dem Vergleich der Umfragen und der Gehirnbilder stellten die Forscher fest, dass die Größe eines Teils des Gehirns - das so genannte Striatum - stark mit der Ungewissheitsintoleranz zusammenhängt.


Die Autoren der Studie kamen zu dem Schluss, dass die Teilnehmer mit einem ungewöhnlich großen Striatum - einer Region, die in erster Linie an der motorischen Funktion beteiligt ist - möglicherweise mit der Sorge um die Zukunft zu kämpfen haben. Die Studie bewies jedoch nicht, dass ein großes Striatum zu höheren Angstzuständen führte.

"Menschen, die Schwierigkeiten hatten, eine ungewisse Zukunft zu tolerieren, hatten ein relativ erweitertes Striatum", sagte Kim in der Pressemitteilung. "Was uns überraschte, war, dass wir nur das Striatum und nicht andere Teile des Gehirns untersuchten."

Frühere Studien haben ein erhöhtes Volumen im Striatum bei Menschen mit Zwangsstörungen und allgemeinen Angststörungen festgestellt. Kim und Kollegen stellten fest, dass ihre Ergebnisse vermuten lassen, dass dieser Zusammenhang bei Personen besteht, die mit Angstzuständen zu kämpfen haben, bei denen eine dieser Zustände jedoch nicht offiziell diagnostiziert wurde.


"Unsere Ergebnisse zeigen, dass die Beziehung zwischen erhöhtem Striatalvolumen und Unverträglichkeit der Unsicherheit bei gesunden Personen beobachtet werden kann", sagte Kim. "Ein relativ vergrößertes Volumen des Striatums kann damit zusammenhängen, wie intolerant Sie in einer ungewissen Zukunft sind. Dies bedeutet jedoch nicht, dass Sie an einer Zwangsstörung oder einer generalisierten Angststörung leiden."

Die Forscher schlugen aber auch vor, dass die Überwachung des Striatums und die Verfolgung seines Volumens dazu beitragen könnten, diejenigen zu identifizieren, bei denen in Zukunft ein höheres Risiko für die Entwicklung einer generalisierten Angststörung oder einer Zwangsstörung besteht.

Die neuen Studienergebnisse wurden am 18. Mai in der Zeitschrift veröffentlicht Emotion.


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