Weniger als die Hälfte der Amerikaner ist sich bewusst, dass einige wichtige Faktoren des Lebensstils ihr Krebsrisiko beeinflussen können. Dies geht aus einer neuen Umfrage hervor.

Stattdessen machen sich viele Menschen Sorgen über krebserregende Behauptungen, die nicht auf wissenschaftlichen Erkenntnissen beruhen - wie Stress oder Hormone in Lebensmitteln, so die Umfrage des American Institute for Cancer Research (AICR).

"Ungefähr die Hälfte der Krebstoten in den USA könnte durch die Wahl des Lebensstils verhindert werden - etwa durch Nichtrauchen, gesunde Ernährung, regelmäßige Bewegung und ein gesundes Gewicht", sagte Alice Bender, stellvertretende Leiterin der Ernährungsprogramme des AICR.


Aber basierend auf der neuen Umfrage merken das viele Amerikaner nicht.

Die Umfrageergebnisse wurden am Mittwoch zeitgleich mit dem Weltkrebstag veröffentlicht und Experten gaben an, dass sie auf einen beunruhigenden Mangel an öffentlichem Bewusstsein hinweisen.

Unter über 1.100 befragten Erwachsenen in den USA waren nur einer Minderheit wichtige Risikofaktoren für den Lebensstil von Krebs bekannt - einschließlich Fettleibigkeit, körperlicher Inaktivität und Diäten mit hohem Anteil an rotem Fleisch oder niedrigem Anteil an Obst und Gemüse.


Laut der Umfrage sind mehr Amerikaner besorgt über angebliche Risikofaktoren, für die es kaum wissenschaftliche Belege gibt.

Zwischen 54 und 62 Prozent der Befragten sind der Ansicht, dass psychischer Stress, Hormone in Rindfleisch, gentechnisch veränderte Lebensmittel und "Lebensmittelzusatzstoffe" das Krebsrisiko der Menschen erhöhen.

Etwas mehr als die Hälfte der Befragten glaubte, dass künstliche Süßstoffe Krebs auslösen. Gegenüber derselben 2013 durchgeführten AICR-Umfrage war dies ein Anstieg um 11 Prozentpunkte.


Diese Überzeugungen spiegeln laut Colleen Doyle, Geschäftsführer des Programms „Gesunde Ernährung, aktive Lebensumwelt“ der American Cancer Society, wahrscheinlich die Weisheit der Bevölkerung wider.

"Es gibt keine guten Beweise dafür, dass künstliche Süßstoffe das Krebsrisiko erhöhen, aber die Leute haben gehört, dass sie dies tun", sagte Doyle. "So vermeiden sie Süßstoffe, machen sich aber keine Sorgen über den Cheeseburger, den sie essen - obwohl es überzeugende Beweise gibt, die rotes und verarbeitetes Fleisch mit Darmkrebs in Verbindung bringen."

Woher bekommen die Amerikaner ihre Informationen über Krebs? Diese Umfrage stellte diese Frage nicht, aber Bender sagte, dass TV und andere Medien wahrscheinlich Quellen sind.

Und Schlagzeilen werden verwirrend, sagten sie und Doyle. Möglicherweise werden Nachrichten zu einzelnen Studien angezeigt, in denen ein Zusammenhang - oder kein Zusammenhang - zwischen einem Lebensstilfaktor und einer bestimmten Krebsart festgestellt wird.

Aber in der Wissenschaft, stellte Doyle fest, ist keine einzelne Studie das letzte Wort: Es kommt auf die Gesamtheit der Beweise an. Gruppen wie die American Cancer Society, das AICR und staatliche Gesundheitsbehörden prüfen die Gesamtnachweise und legen Berichte und Empfehlungen vor, erklärte Doyle.

Bender machte den gleichen Punkt. "Wenn Sie sich nur die Schlagzeilen über einzelne Studien ansehen, werden Sie verwirrt sein", sagte sie.

Erschwerend kommt hinzu, dass Krebs keine Krankheit ist - und die Risikofaktoren für die verschiedenen Formen unterschiedlich sind, bemerkte Doyle. Die Wahl des Lebensstils ist jedoch bei einer Reihe von Krebsarten von Bedeutung, darunter Dickdarm-, Brust-, Lungen-, Nieren- und Bauchspeicheldrüsenkrebs.

Laut Bender waren einige der Umfrageergebnisse ermutigend. Die meisten Befragten wussten, dass beispielsweise Tabak und übermäßige Sonneneinstrahlung zu Krebs führen können.

Auf der anderen Seite waren sich 2015 rund 10 Prozent weniger Menschen bewusst, dass Diäten mit niedrigem Obst- und Gemüsegehalt im Vergleich zu einer 2009 durchgeführten AICR-Umfrage mit einem erhöhten Risiko für bestimmte Krebsarten verbunden sind.

"Das ist alarmierend", sagte Bender. "Diäten mit vielen pflanzlichen Lebensmitteln haben viele gesundheitliche Vorteile."

Tatsächlich hätten alle Maßnahmen, die das Krebsrisiko senken könnten, weitreichende Vorteile.

"Sie senken auch Ihr Risiko für Krankheiten wie Typ-2-Diabetes und Herzerkrankungen", sagte Bender. "Außerdem helfen sie dir nur, dich besser zu fühlen."

Eine gesunde Lebensweise sei keine Garantie, betonte Doyle. "Sie können alles 'Richtige' tun und erkranken leider immer noch an Krebs", sagte sie.

"Aber", fügte sie hinzu, "es gibt sehr reale Schritte, die Sie jeden Tag unternehmen können, um Ihr Risiko zu verringern."

Bender stimmte zu. "Dies ist eine ermächtigende Botschaft", sagte sie. "Das Risiko, an Krebs zu erkranken, liegt nicht völlig außerhalb Ihrer Kontrolle."


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