Angst im mittleren Alter könnte auf eine bevorstehende Demenz hindeuten, so eine neue Analyse.

Obwohl Millionen von Amerikanern unter mittelschweren bis schweren Angstzuständen leiden, ist es nicht klar, wie dies mit Demenz zusammenhängt oder ob eine Behandlung das Risiko aufheben könnte, sagen britische Forscher.

"Wir untersuchten Angstzustände, die signifikant genug sind, um eine klinische Diagnose mit Angst zu rechtfertigen, anstatt nur einige Angstsymptome aufzuweisen", sagte die leitende Forscherin Natalie Marchant. Sie ist Assistenzprofessorin an der Abteilung für Psychiatrie des University College London.


Um nach einem möglichen Zusammenhang zwischen Angst und Demenz zu suchen, hat das Marchant-Team Daten aus vier zuvor veröffentlichten Studien mit insgesamt fast 30.000 Teilnehmern zusammengefasst.

Die Schwäche dieser Art von Studie, die als Metaanalyse bezeichnet wird, besteht darin, dass sie nicht die Qualität der eingeschlossenen Studien oder die Stärke der gemeinsamen Themen, die die Forscher finden, erklären kann.

Obwohl der Grund für den möglichen Zusammenhang zwischen Angst und Demenz nicht bekannt ist und diese Studie nicht bewies, dass einer den anderen verursacht, hält Marchant eine biologische Erklärung für möglich.


"Angst ist mit einer abnormalen Reaktion auf Stress auf biologischer Ebene verbunden", sagte sie. "Und das Interesse an dem Einfluss von Stress und Entzündungen auf die Gehirnzellen bei der Entwicklung von Demenz nimmt zu."

Eine abnormale Stressreaktion könnte die Alterung der Gehirnzellen und den Zusammenbruch des Zentralnervensystems beschleunigen und damit die Anfälligkeit für Demenz erhöhen, schlugen die Autoren der Studie vor.

Obwohl es sein kann, dass Angst Menschen zu ungesunden Verhaltensweisen veranlasst, berichteten die untersuchten Studien über Faktoren des Lebensstils wie Rauchen und Alkoholkonsum, sodass diese Faktoren die Beziehung wahrscheinlich nicht erklären, fügte Merchant hinzu.


"Angesichts der langen Zeitspanne zwischen der Beurteilung von Angstzuständen und der Diagnose von Demenz - im Durchschnitt länger als 10 Jahre - deuten die Ergebnisse unserer Untersuchung darauf hin, dass mittelschwere bis schwere Angstzustände einen potenziell veränderbaren Risikofaktor für Demenz darstellen können", erklärte sie .

Wenn Angst ein Risikofaktor für Demenz ist, hat dies Auswirkungen darauf, dass gefährdete Personen besser identifiziert und frühzeitig eingegriffen werden können, um das Risiko zu verringern, sagte Marchant.

Es ist jedoch nicht klar, ob eine Behandlung dieses Risiko begrenzen könnte oder ob nichtmedikamentöse Therapien wie Achtsamkeit und Meditation, von denen bekannt ist, dass sie Angst lindern, hilfreich sein könnten.

"Es gibt bereits Therapien zur Verringerung von Angstzuständen, zum Beispiel Gesprächstherapien und Achtsamkeitsmaßnahmen. Der nächste Schritt besteht darin, zu untersuchen, ob diese Therapien auch das Risiko für Demenz verringern können", sagte Merchant.

Über den Zusammenhang zwischen Angstzuständen, Depressionen und Demenz ist noch viel Unbekanntes bekannt, sagte Keith Fargo, Direktor für wissenschaftliche Programme und Öffentlichkeitsarbeit bei der Alzheimer-Vereinigung.

"Es gibt einen bekannten Zusammenhang zwischen Depressionen als Risikofaktor für Demenz", sagte Fargo.

Während Depressionen eine Ursache für Demenz sein könnten, sei es genauso wahrscheinlich, dass sie ein frühes Anzeichen für Demenz sind.

Fargo stimmte zu, dass nicht bekannt ist, ob die Behandlung von Angstzuständen oder Depressionen mit Medikamenten oder nichtmedikamentösen Therapien die Demenz verlangsamen oder verhindern könnte.

Aber die Behandlung von Depressionen oder Angstzuständen sei immer noch eine gute Idee, sagte er. "Sicherlich hat die Behandlung Ihrer Angstzustände und Ihrer Depressionen nur einen sehr geringen Nachteil, und es kann potenzielle Vorteile geben", sagte er.

Der Bericht wurde online am 30. April in der Zeitschrift veröffentlicht BMJ öffnen.


Leben mit Demenz (Juni 2021).