Neue Väter haben möglicherweise ein paar graue Haare mehr als in früheren Jahren, so eine US-amerikanische Studie.

Das Durchschnittsalter der neuen Väter ist in den letzten Jahrzehnten gestiegen, wie Untersuchungen zeigen, und wirft Fragen zu den möglichen Auswirkungen auf die soziale und öffentliche Gesundheit auf.

Die Studie, in der die Geburtsdaten des Bundes analysiert wurden, ergab, dass Väter von Neugeborenen zu Beginn der 1970er Jahre im Durchschnitt 3,5 Jahre älter sind als ihre Kollegen.


Und der Anteil der Geburten bei Vätern über 40 hat sich mehr als verdoppelt - von rund 4 Prozent im Jahr 1972 auf 9 Prozent im Jahr 2015.

Das Muster ist nicht überraschend, da es mit dem übereinstimmt, was bei US-amerikanischen Frauen beobachtet wurde.

Laut dem leitenden Forscher Dr. Michael Eisenberg hat sich viel weniger Forschung mit dem demografischen Wandel amerikanischer Väter befasst.


"Ich denke, es ist wichtig, dass wir diesen demografischen Veränderungen und ihren möglichen Auswirkungen auf die Gesellschaft Aufmerksamkeit schenken", sagte Eisenberg, Assistenzprofessor für Urologie an der Stanford University in Kalifornien.

Einerseits, sagte er, haben ältere Väter mit größerer Wahrscheinlichkeit Kinder, die von bestimmten Gesundheitszuständen wie Autismus und Schizophrenie betroffen sind.

Paare, die darauf warten, eine Familie zu gründen, werden wahrscheinlich weniger Kinder haben, bemerkte Eisenberg. Und das könnte bedeuten, dass die Zahl der Erwerbstätigen, die ältere Amerikaner im Ruhestand unterstützen, schrumpft.


"Ich versuche nicht, alarmierend zu klingen", betonte Eisenberg. "Aber das sind Themen, über die man nachdenken muss."

Das Altern der US-Eltern hat jedoch auch potenzielle Vorteile.

Ältere Väter, so Eisenberg, hätten tendenziell bessere Jobs, mehr Stabilität und seien stärker in das Leben ihrer Kinder involviert.

Bedeutet das, dass sich der Trend im Alter der Väter in einer wachsenden Anzahl von engagierten, fürsorglichen Vätern niederschlägt?

"Diese Frage ist schwer zu beantworten", sagte Richard Gallagher, Professor für Kinder- und Jugendpsychiatrie am NYU Langone Child Study Center in New York City.

Es ist wahr, dass Männer mit höherer Bildung und stabilen Beziehungen dazu neigen, relativ später Vater zu werden, sagte Gallagher, der nicht an der Studie beteiligt war.

"Und aus psychologischer Sicht", sagte er, "dürften ältere Eltern reifer und weniger impulsiv in ihrem Verhalten sein."

Gallagher bemerkte jedoch, dass das Alter allein keine guten Elternfähigkeiten garantiert. "Älteres Alter bedeutet nicht, dass alles gut läuft", sagte er.

Umfragen zeigen jedoch, dass "ältere" Väter im Alter von 35 bis 44 Jahren mit größerer Wahrscheinlichkeit mit ihren Kindern zusammenleben und sich daher nach Angaben des Eisenberg-Teams stärker um deren Erziehung bemühen.

Und es gibt Hinweise darauf, dass Kinder vom Engagement der Väter profitieren, sagte Gallagher: Im Durchschnitt schneiden sie in der Schule besser ab und haben mehr Selbstvertrauen und eine bessere emotionale Regulierung.

Zwei beteiligte Eltern zu haben, "ist wie eine doppelte Dosis Fürsorge", sagte Gallagher.

Die Ergebnisse, online veröffentlicht am 30. August in der Zeitschrift Menschliche Fortpflanzung, basieren auf Aufzeichnungen über fast 169 Millionen US-Geburten in den letzten vier Jahrzehnten.

1972 waren Väter von Neugeborenen im Durchschnitt etwas mehr als 27 Jahre alt. Bis 2015 lag das Durchschnittsalter bei 31 Jahren, berichteten die Forscher.

Das Muster wurde bei Vätern aller Rassen und Ethnien gesehen, obwohl das Durchschnittsalter variierte. Bis 2015 waren asiatische Männer die ältesten (34 bis 36 Jahre) und schwarze, hispanische und indianische Männer die jüngsten (29 bis 30 Jahre).

Nur wenige Männer, die älter als 50 Jahre sind, werden neue Väter. sie machen 0,9 Prozent aller Geburten aus, so die Studie. Aber das ist ein Plus von 0,5 Prozent in den 1970er Jahren.

Da Männer ein viel längeres Fortpflanzungsleben haben als Frauen, gebe es keine klare Definition, was ein "älterer Vater" sei, sagte Eisenberg.

"Der älteste Vater war 96 Jahre alt", sagte er und bezog sich auf einen Mann in Indien, der Kinder mit einer Frau in den Fünfzigern hatte.

Männer haben jedoch ihre eigene Art von biologischer Uhr. Ihre Fruchtbarkeit sinkt mit dem Alter, sagte Eisenberg, ebenso wie ihre Spermienqualität.

Es wird geschätzt, dass Männer durchschnittlich zwei zusätzliche Mutationen in ihrem Sperma pro Jahr bekommen, sagte Eisenberg. Darüber hinaus ist die ältere Vaterschaft mit einem erhöhten Risiko für bestimmte Chromosomenanomalien, Autismus, einige Krebsarten bei Kindern und Schizophrenie verbunden.

Die Risiken für einen Mann wären jedoch gering, betonte Eisenberg. "Dies sind keine alltäglichen Bedingungen. Selbst wenn das relative Risiko erhöht würde, wäre das absolute Risiko dennoch gering", sagte er.

Dennoch könnten zusätzliche Fälle von Kindergesundheit größere Auswirkungen auf die Gesellschaft haben.


Später Vater, glücklicher Vater? | WDR Doku (Oktober 2020).