Im Jahr 2015 forderte die amerikanische Opioid-Epidemie mehr als 33.000 Todesopfer, aber drei einfache Schritte könnten diese Zahl um etwa ein Drittel senken, so eine neue Studie.

Diese Schritte umfassen:

  • Menschen, die auf Opioide angewiesen sind, dürfen keine narkotischen Schmerz- oder Angstmedikamente verschreiben.
  • Beratung;
  • Alle drei Monate einen Arzt aufsuchen.

"Menschen mit Opioidkonsumstörungen sterben um das 20-fache häufiger als Menschen in der Allgemeinbevölkerung. Daher ist es sehr wichtig, Wege zu finden, um das Sterberisiko zu senken", sagte die leitende Forscherin Dr. Katherine Watkins. Sie ist leitende Forscherin im Bereich der Richtlinien für Ärzte bei der Rand Corporation, einer gemeinnützigen US-amerikanischen Forschungsorganisation.


Ärzte können helfen, das Sterberisiko zu senken, unabhängig davon, ob diese Patienten wegen ihrer Sucht behandelt werden oder nicht.

Watkins wusste nicht, wie oft diese drei Eingriffe in der Allgemeinmedizin durchgeführt werden.

"Was wichtig ist, ist, dass sie getan werden können, nicht so sehr, ob sie getan werden", sagte sie.


"Gesundheitssysteme müssen in die Bereitstellung hochwertiger Pflege investieren, und dies sind einfache Dinge, die Ärzte und Gesundheitssysteme tun können", erklärte Watkins.

Die Forscher untersuchten die Krankenakten von mehr als 32.000 narkotikasüchtigen Menschen. Sie wurden in den Jahren 2006 und 2007 im Gesundheitssystem für Veteranenangelegenheiten der USA behandelt.

Die Ermittler stellten fest, dass die drei Interventionen die Anzahl der Todesfälle pro Jahr verringerten.


Ein Schlüssel zur Verringerung der Todesfälle bei diesen süchtigen Patienten war die Minimierung der Verschreibung von narkotischen Schmerzmitteln wie Oxycodon (OxyContin, Percocet) und Hydrocodon (Vicoprofen) und Benzodiazepinen wie Alprazolam (Xanax), Clonazepam (Klonopin) und Diazepam (Valium), sagte Watkins .

Das Vermeiden von Benzodiazepinen, die zur Behandlung von Angstzuständen eingesetzt werden, ist relativ einfach, da Alternativen zur Verfügung stehen. Die Vermeidung von Opioiden, die in der Regel nach Operationen oder Verletzungen verschrieben werden, kann schwieriger sein, da sie häufig die beste Methode zur Linderung akuter Schmerzen sind, sagte sie.

Watkins sagte, Ärzte sollten diesen Patienten weniger Pillen in niedrigeren Dosen verschreiben.

Beratung kann helfen, Todesfälle durch Überdosierung zu reduzieren, da süchtige Patienten anscheinend von einer Verbindung mit einem Berater profitieren, sagte Watkins.

Ein regelmäßiger Arztbesuch könne eine Möglichkeit sein, Veränderungen des Wohlbefindens eines Patienten, wie Rückfälle oder neue medizinische Probleme, schnell zu erkennen.

Die Forscher untersuchten auch, ob das Testen von Hepatitis- und HIV-Patienten dazu beitragen würde, die Zahl der Todesfälle zu senken. Das Screening auf diese Zustände hatte keine Auswirkung auf die Todesfälle, sagte Watkins.

Da diese Studie an Veteranen durchgeführt wurde, die in der Regel älter und ärmer sind, muss sie in anderen Personengruppen wiederholt werden, so Watkins.

Dr. Scott Krakower ist stellvertretender Abteilungsleiter für Psychiatrie am Zucker Hillside Hospital in Glen Oaks, New York. "Es gibt Bedenken hinsichtlich steigender Sterblichkeitsraten bei Benzodiazepinen und Opioiden", bemerkte er.

Initiativen zur Senkung dieser Raten, wie die Verbesserung der Ausbildung der Anbieter und die Entwicklung von Programmen zur Überwachung der Verschreibungen, seien bereits verabschiedet worden.

Krakower, der nicht an der neuen Studie beteiligt war, sagte, dass dies eine Beobachtungsstudie in einer bestimmten Population ist und unerwartete Ergebnisse haben könnte.

"In einem Land, in dem es schwierig ist, mit der Gesundheitsversorgung umzugehen, sollten wir vorrangig dafür sorgen, dass Menschen mit Drogenproblemen angemessene medizinische Versorgung und psychosoziale Interventionen erhalten", sagte Krakower.

Der Bericht wurde am 27. Juni in der Zeitschrift veröffentlicht Drogen- und Alkoholabhängigkeit.


From Table to Able: Combating Disabling Diseases With Food (Juli 2020).